近日,谷歌 AI 掌门人交替,今天又传出新消息:谷歌原来的人工智能及搜索负责人 John Giannandrea,将加盟苹果,领导其机器学习和人工智能的发展。

 

Google 前搜索、人工智能主管 John Giannandrea 加入了苹果公司。《纽约时报》率先报道了这个消息。一天前,这位高管宣布,他将辞去在 Google 的职务。在大范围的人事调动中,这个消息让人感到意外。在硅谷,人工智能工程师是最受欢迎,薪水甚至可能超过 8 位数。周一有消息称,Giannandrea 出人意料地辞去了 Google 人工智能首席执行官一职,他也因此成为市场上最炙手可热的技术高管。

 

 

53 岁的 Giannandrea 是苏格兰人,他的同事们都叫他 J.G.。他作为负责人对 Google 人工智能产品的工作,包括互联网搜索、Gmail 和 Google 助手等进行了整合。

 

关于人类是否应该担心人工智能的快速发展是否存在的隐患的争论。在去年的一次采访中,Giannandrea 对麻省理工学院的技术评论说,这些担忧被夸大了。他说:“我反对的观点是,我们将会一跃构建某种超出人类能力的超级智能系统,进而人类会被淘汰。我理解人们为什么会担心这个问题,但我认为这还为时尚早,因为现阶段没有任何技术征兆显示这种担忧是迫在眉睫的。”

 

2010 年,Giannandrea 收购了一家初创公司 Metaweb,并担任首席技术官。Metaweb 曾构建 “世界知识数据库”,并被 Google 应用于搜索引擎中,用于为用户提供直接的搜索答案。(你可以试试试用 Google 搜索“How old is Steph Curry?”)。而他的加入对于苹果公司来说是一个巨大的收获。多年来,苹果一直在努力在快速发展并在日益重要的人工智能领域取得了不错的进展,比如在计算机视觉和自然语言处理领域。据《泰晤士报》报道,苹果公司于周二发表声明,Giannandrea 将负责苹果的“机器学习和人工智能战略”,并成为直接向苹果首席执行官 Timothy D. Cook 汇报工作的 16 名高管之一。

 

苹果还在该领域聘请了其他知名人士,包括卡内基梅隆大学教授 RussSalakhutdinov。Salakhutdinov 是多伦多大学 Geoffrey Hinton 团队的一员,主要任务是监管 Google Brain 实验室。

 

Facebook,Google,以及亚马逊和微软,都是人工智能领域的巨头,他们雇佣了数百名不同领域的研究人员,并经常发表一些高水平的论文,为内部产品和人工智能研究团体提供科研信息。苹果虽然定义了 Siri 语音数字助手,并奠定了早期的市场,但在这期间,它既没有获得数据,也没有保留科研人才和资源,以与竞争对手比肩地处理人工智能开发。

 

Siri 仍然是无数关于人工智能不够成熟的笑柄。Siri 平台的总体概念仍然落后于 Google 助理和智能家居行业领导者 Alexa 的质量水平。其中,Google 助理采用了一些与 Google 翻译和 Google 图片搜索相同的颠覆性的算法。

 

直到 2016 年 12 月,苹果才允许自己的员工在人工智能领域发表研究,而这在 Facebook 和 Google 的人工智能研究人员中早已司空见惯了。苹果公司还花了好几个月的时间加入了一个由 Google、亚马逊、微软、Facebook 和 IBM 联合创办的人工智能道德研究联盟(ethical AI researchconsortium)。业内人士表示,苹果在数据收集和用户隐私方面的做法虽然从某些角度来说是值得赞扬的,但却阻碍了它与其他硅谷巨头齐头并进的脚步。

 

然而,随着 Giannandrea 的加入,苹果或许能够招募到更多的顶级人才,并改进其算法。该公司长期以来一直表示,希望在不违反其隐私立场的情况下实现这一目标。然而,由于神经网络已经成为自改进软件的深度学习技术的支柱,在训练过程中需要大量的数据进行培训,因此只能访问公开数据及的苹果公司必然处于不利地位。另一方面,Facebook 和 Google 可以对全球范围内的数十亿用户进行大规模的数据收集业务。

 

Cook 周二上午在给《纽约时报》的工作人员发的电子邮件中说到:“我们的技术必须基于我们引以为傲的价值观。John 认可我们对用户隐私的诺言,以及我们对此所持有的深思熟虑的方法,因为是我们让电脑变得更加智能、更加个性化。”

 

对 Google 来说,失去 Giannandrea 可能不会对其人工智能的发展产生重大影响。接替 Giannandrea 的是业界广泛认为极有才华和极受信任的人物 Jeff Dean。Dean 联合创建了 Google Brain,Google Brain 是过去 10 年间在人工智能领域取得了最重大进展的研究部门之一。Dean 现在负责 Google 的整个人工智能部门,该部门已经独立于搜索团队,专注于如何将人工智能应用于产品和长期研究。Facebook 最近也实施了类似的高管重组,以便更好地将人工智能研究和应用 AI 产品团队由单人集中管理。