苹果又发红色版新机器了,好像还没忘记上一次红色 Phone 7 遭遇滑铁卢的疼。

 
但我们今天不是要讨论即将上市的新机型,而是向来喜欢举起专利大棒的苹果,却在专利诉讼中吃了一闷棍。
 
据报道,日前苹果被德克萨斯州的联邦法院判处要向 VirnetX 赔偿 5.026 亿美元。
 
什么概念呢,这笔赔偿款相当于苹果一个季度净利润(2018 年第一季度)的 1/40,但是如果按照此前投行预计的数字,这相当于小米 2017 年全年 10 亿美元净利润的 1/2。
 
VirnetX 和苹果有什么过节?
到今天,苹果和 VirnetX 之间已经纠缠了 8 年,要说长也不长,毕竟苹果和三星有关抄袭的世纪诉讼也还没有结果。
 
过去的 8 年,苹果和 VirnetX 主要的争议就是 FaceTime、iMessage 和 VPN 服务等通信专利。
 
根据公开信息,苹果被指侵犯了 VirnetX 在美国利号分别为 6502135、7418504、7921211 和 7490151 的专利,主要关于互联网安全通信技术,例如在两台计算机之间创建虚拟私有网络的技术,通过安全域名的安全通信协议,以及基于域名服务请求建立安全通信链路的方式。
 
双方的诉讼经历了胜诉、推翻、再诉、再胜诉、再反诉等一系列冗长的过程。
 
在这个过程中,诉讼赔偿费也随着时间的延长而水涨船高,从最开始的 3.682 亿美元,涨到后来的 6.5 亿美元,到去年 10 月的 4.397 亿美元,以及到今天的 5.026 亿美元。
 
VirnetX 应该很 Happy,胜诉的消息公布之后,其股价大涨 44%,以至于 VirnetX 的 CEO 在评价案件的时候,给了一个“很公平”的结论。
 
事实上,双方的诉讼对于苹果来说,5 亿美元的赔偿是小事情,正是由于专利诉讼,FaceTime 错过了最好的跨平台的机会,以至于成为视频通话的行业标准,当然,苹果目前也还没有一款产品和服务,在 iOS、OS X 以外的平台成为通用的标准。
 
“专利流氓”VirnetX
有消息称,VirnetX 之所以能够胜诉,与美国的专利制度有关,其中最核心的是 VirnetX 不拥有实际的产品,拥有大量专利的苹果完全拿对手没招,而只能被动应诉。
 
外媒 Gizmodo 在评论中曾这样写道,“VirnetX 严格意义上来讲并不算是一家公司,它本身并不生产任何产品,而是通过收集大量技术专利,通过赢得专利诉讼案件来获利。”
 
由此,VirnetX 也获得了“专利流氓”的外号。
 
VirnetX 官网的数据显示,其在全球范围内拥有超过 112 项专利,同时还有 75 项专利处于申请流程当中。
 
公开资料显示,除了苹果,倒在 VirnetX 专利大棒之下的还有很多科技公司,注意,还都是些大公司。VirnetX 辉煌的专利成绩单里面,倒下的科技巨头还包括思科、微软、西门子等公司。
 
2007 年,VirnetX 起诉微软在未经授权的情况下,在 Windows Server 2003、Windows XP 等系统的相关服务中使用其的 VPN 专利,微软当时以 2 亿美元的费用和解。后来,在 Windows Server 2008 R2 上,VirnetX 又从微软的腰包里拿到 1.06 亿美元。2010 年,微软在和 VirnetX 就 Skype 通信专利的诉讼中又一次败诉,赔偿 2.23 亿美元。
 
仅仅在微软一家公司身上,VirnetX 就凭借 VPN 专利拿到超过 5 亿美元的赔偿。
 
诉讼缠身的苹果
有关苹果的诉讼案当中,和三星有关抄袭的诉讼案影响力和关注度最为突出。
 
2011 年 4 月份,苹果在加州北区联邦地方法院起诉三星侵犯了其专利和商标权,称三星 Galaxy 系列手机和平板电脑抄袭了 iPhone 和 iPad 的外观设计和应用程序图标设计,也就圆角矩形图标。
 
随后双方在美国、日本、澳大利亚等多个国家经历了数论的诉讼和反诉讼,一直到去年 10 月份,这桩诉讼案仍然没有盖棺定论,而是被发回上诉法庭重审。
 
可能让苹果没有想到的是,当初以应用程序图标设计像素起诉三星的问题,最终却在自己的身上上演。
 
2017 年 12 月份,北京跃世当红文化传播有限公司起诉苹果 App Store 应用程序图标设计侵犯其美术作品(KON 品牌)著作权,与其美术作品主要内容、结构、图形布局等主要元素几乎完全一致,目前这项诉讼还没有新的进展。
 
而就在日前,美国健康技术初创企业 Omni MedSci 起诉苹果,称苹果在知情的状况下,仍然在 Apple Watch 心率传感器中植入了相关侵权技术。
 
专利诉讼之外,苹果最近一段时间所遭遇的诉讼当中,另一个比较有影响力的则于 iPhone“降频门”有关,在全球各地大量用户起诉苹果通过软件更新的方式限制老款 iPhone 的性能,其中韩国就有多达 6 万用户起诉苹果向其索赔约合 7.5 亿元人民币的费用。