苹果人工智能落地产品 HomePod 最近曝出销售情况欠佳的新闻,据报道,HomePod 出现大规模库存积压情况,部分地区苹果店日销量不足 10 台。一向狂吹苹果的分析师郭明錤也对 HomePod 不再看好,并预计 HomePod 今年全年的出货量大概只有 200 到 250 万台。

 
现在有消息称,苹果认为 HomePod 销量惨淡的原因在于定价太高,但想要 HomePod 降价却比较困难,因此苹果打算开发一个廉价版来挽回市场。
 
HomePod
 
之前有消息指出,售价 349 美元的 HomePod 成本价为 216 美元,利润率仅有 38%,这对于苹果来说已经是很低的了。对比 iPhone X 的情况,售价 999 美元的 iPhone X 成本价为 357 美元,利润率高达 64%!
 
这样一比起来,HomePod 确实对于苹果来说,布局的意义远大于实际营收的目的。38%的利润率对于苹果来说已经很低了,如果继续往下压价,可能会引起董事会的不满。因此苹果只能另外设计一款廉价版来补充市场。
 
但现实问题是,即使 HomePod 对苹果来说已经价格很低了,市场上的主流产品价格比它还要低得多。比如亚马逊的 Echo 二代售价仅为 99 美元和 149 美元,最贵的也不超过 200 美元,HomePod 的 349 美元售价确实很难有竞争力。
 
这里有朋友可能会说了,苹果的产品一向都卖得很贵,比如 iPhone,但照样是消费者趋之若骛啊。可问题是,HomePod 的产品品质并不够好,这是苹果将要面对的最大的问题。
 
作为苹果第一款进入家庭空间的人工智能产品,HomePod 的卖点无疑是其智能语音工具,但遗憾的是,在几乎所有的对比评测中,HomePod 的 Siri 语音助手都是“最蠢”的,甚至在某些方面远远落后于亚马逊、谷歌等同类产品。
 
在 Loup Ventures 的测试中,测试人员共询问了 782 个问题,HomePod 理解了其中的 99.4%,但只答对了 52.3%,在整个测试中排名倒数第一。而在 reddit 社区中,论坛用户们也反映 HomePod 的音响效果令人满意,但智能语音部分完全就是“智障”。
 
我记得我们曾经说过,智能音箱的布局不是基于单个产品,其真正的竞争力在于背后的智能家居生态系统,就这一点来说,HomePod 的扩展性被严格地限制住了。HomePod 现在能够联动的家居产品远远低于其他以 Android 为基础的同类产品,这再一次打击了消费者的积极性。
 
要说 HomePod 真的有什么优点,那就是音响效果真的比别人好很多。这也难怪,毕竟 HomePod 在麦克风、高音扬声器、低音扬声器等方面的造价高达 58 美元,而用于 AI 部分的造价只有 25 美元,这完全是发错了力。
 
这个动画效果花掉了 60 美元成本
 
一个又“蠢”又贵,扩展性还弱的产品,市场反响平平也就不奇怪了。但真正警示在于,苹果在人工智能领域的差距已经与业界拉开较大的距离了。
 
我们在之前的文章里介绍过,苹果的 AI 领域基础很薄,几乎没有什么底蕴,现在更多是靠花钱收购的方式来扩张技术力量。
 
从苹果收购的公司来看,设计领域五花八门,从语音识别到神经网络再到计算机视觉都有。但如何整合这些科研力量,找到一个发力点,苹果现在还没有谱,至少从表现上来看是如此。
 
未来的竞争领域就在人工智能上,苹果明白这个道理,所以即使 HomePod 的利润率这么低依然要推向市场,只是苹果的这份答卷暴露出了太多的问题。
 
前段时间苹果高调宣布谷歌前搜索兼 AI 高级副总裁 John Giannandrea 加入苹果,以“机器学习及人工智能战略”总负责人的身份进入公司核心管理层,显示出了苹果的决心,也庆幸苹果终于找到了一个能从更高视角统领人工智能业务的人。
 
至于廉价版 HomePod,苹果可以考虑把那么华丽的音响功能缩缩水,成本就能大幅下降,毕竟人们买智能音箱回来的第一需求不在这个上。