微软首席执行官 Nadella 在微软“Build 2018 开发者大会”上宣布 Kinect 项目

 

 

据麦姆斯咨询报道,微软曾经发布的 Xbox 360 的体外游戏外设 Kinect 似乎离开人们视线有很长一段时间了。去年十月,我们都认为它终于平静地“逝世”了。而在“Build 2018 开发者大会”上,微软宣布 Kinect 品牌将携卓越的飞行时间(ToF)成像技术强势回归,而不再是游戏外设设备,并将其命名为“Project Kinect for Azure”。使 Project Kinect for Azure 独特而引人注目的一件事是,微软将深度传感器与其 Azure AI 服务相结合,使开发人员能够使智能边缘比以往更具备感知能力。

 


“我认为,最初需要理解的事情是 Kinect 绝对不是外设游戏设备。Kinect 还可以拥有更多的功能和意义。”微软的通信总监 Greg Sullivan 在大会上向记者谈论道。

 

微软在 2010 年推出最初版本 Kinect,作为 Xbox 360 的外设,纯粹为玩家设计。空间相机被视为对任天堂 Wii Remote 的一种追随,这是一种将运动融入游戏的方式,不需要用户对控制手柄充电,还可能意外地将自己“关进”电视机。与 Wii Remote 一样,Kinect 在游戏领域之外的潜力是显而易见的。“这项技术展示了我们未来,”Johnny Chung Lee 在 Kinect 发布六个月后谈论 Kinect 黑客问题的时候谈到。Lee 是 Kinect 的项目开发者之一,离开微软后领导谷歌完成 Tango 项目。在 Lee 的心目中,Kinect 不仅仅是用手在游戏《水果忍者》对水果比手划脚或在星球大战中扮演 giant Rancor。Kinect 应该以一种全新的方式与计算机交互。


Lee 的想法是正确的!虽然工作室开发游戏进展缓慢,但 Kinect 在开发者手中找到了很酷的全新应用。人们用 Kinect 对人体进行扫描并将其插入视频游戏或猜测宇航员体重。黑客也能让你控制 Mac OS X 设备。黑客们在没有微软官方支持的情况下拼凑出很多蹩脚系统。他们并不总是做得很完美,但他们常常因获得新发现变得兴奋,在这之前 HoloLens、Oculus VR、Siri 和 Alexa 等技术还没出现。短短的一瞬间,Kinect 成为未来用户界面最酷的一瞥。


Kinect 从未承诺过会作为 Xbox 360 或 Windows 的主流产品。与 Xbox One 捆绑在一起实际上对其发展是非常不利的。截止去年十月,所有 Kinect 都停产了。据统计,微软售出了大约 3500 万台 Kinect,但大部分似乎被束之高阁。

 

然而,Kinect 并非真的“寿终正寝”了。其技术成为 HoloLens 的核心所在,微软可能还将其用在尚未迎来黄金时期的混合现实头盔。如今,Kinect“脱下”黑色塑料外壳和支架作为开发者的模块回归了。Sullivan 告诉记者,新的模块也是下一代 HoloLens 的核心元器件,不过还未正式发布。

 

Alex Kipman 是微软专注于人工智能、感知和混合现实部门的负责人,描述了该公司的第四代 Kinect 深度传感技术(官方称为 Project Kinect for Azure)。硬件层面,该模块配备分辨率高达 1024 x 1024 RGB 摄像头和一款新型 ToF 传感器,类似于 iPhone X 的原深感摄像头中的点阵投影仪。ToF 传感器通过测量光从物体反射回来的时间确定与物体的精确距离。

 

 

当然,微软的新模块提供了一种让人们尽快熟悉 Azure 的方法。除非你是一个开发者,否则你不会知道 Azure 与 XCODEL、Android 或者 Amazon Web Services 等技术类似,这些是现代计算经验的核心,但是普通人不会每天使用。

 

Azure 是一系列基于云的服务,允许软件开发人员使用各种各样微软的内置工具和库以及自有代码来执行各种功能,覆盖数据处理、网站运行以及服务器供电。今年微软并未太多宣传 Windows 的酷派设备,更多的是开发者如何使用 Azure 来使用通常需要人工智能(AI)高手才能完成的工具。

 

新的 Kinect 模块将利用 Azure 的 AI 服务,使开发人员更容易构建深度感知平台,而不需要复杂的 AI 知识。除了微软的核心产品 HoloLens,新的 Kinect 模块可能还处于开发状态,Kipman 的表述非常模糊。他谈到了新型尖端传感器如何结合 Azure 的 AI 功能将使开发者能够更快地确定视觉信息并降低功耗。当然,这对任何人来说都是一件好事,相信很多置身于无趣的物联网公司都期待在仓库或存储设施中实现,或者第三方头戴式设备制造商试图创造出杀手 AR 工具,这都会让这项技术变得不可缺少。

 

Kinect for Azure 项目开放了无数的新机遇,让开发者更好地利用机器学习,认知服务和物联网边缘。随着微软的 Kinect 技术从娱乐产品形态走出来,即使微软不去试图告诉人们如何使用 Kinect,Kinect 也为大众所熟知。一直以来,让科技遵循自己的生命周期发展,这样会更好!