“在哪呢?看不见啊?等会儿,我这卡住了。”使用 iPhone 6 玩着吃鸡游戏的同事向我们呼喊着。

 

随着大型游戏在智能手机领域的大热,GPU 性能已经成为了很多玩家的关注点,同时也成为了手机厂商的研发聚焦点。不仅仅是玩游戏,自研 GPU 让手机厂商也看到了更多可以施展拳脚的空间。

 

 

从低端入手,三星自研 GPU

去年年中,多方消息称三星开始自主研发 GPU 核心,把 GPU 项目立为集团重要战略方向,未来该公司将逐渐抛弃长期采购的 ARM Mali 和 Imagination 的 PowerVR GPU,预计 2-3 年后三星的产品将开始采用自主推出的 GPU 产品。

 

 

日前,三星还开始在领英网站中,正式对外招聘 GPU 图形工程师,所属于 GPU 团队,面向移动产品。招聘信息中还表示,目前三星研发的 GPU 拥有完全自有产权的,会全新定义 ISA、架构、软件及整个架构。

 

上周,知名爆料人 Roland Quandt 爆料,三星完全自主知识产权 GPU 已经取得进展,将首先用于入门级移动产品,从而帮助三星逐渐告别 ARM 架构 GPU。据悉,三星还会在后续的 GPU 产品上侧重于自动驾驶、深度学习等市场,让 GPU 具备面向多种应用领域的灵活性。

 

华为发布“很吓人的技术”GPU Turbo

不久前,在手机界有着一条被热炒的关于 GPU 的新闻,那就是被华为余承东称为“很吓人的技术”GPU Turbo,该技术号称从立项到研发成功耗费超过 5 年,让华为手机的游戏性能有了大幅提升,超过同期的竞争对手。

 

根据华为消费者业务软件工程部总裁王成录博士对该技术的解释, GPU Turbo 技术主要通过软硬件结合的方式,将“肌肉”的使用进行更有效的重新规划,从而提升手机帧率表现、降低功耗发热。

 

据悉,华为手机在升级获得 GPU Turbo 技术后,游戏过程中,可以预判到游戏画面下一帧没差别的情况下,只渲染画面出现变化的地方。 例如,2 帧之间可能有 80%的画面是一致的, GPU Turbo 就会让芯片只渲染变化的 20%,从而减少 80%的工作量。最终实现了 GPU Turbo 技术宣称的提升帧率、降低功耗的目的。

 

 

华为将在 6 月开始,陆续为其下产品推出 GPU Turbo 技术的升级推送,即便是去年发布的产品也能获得此更新。显然,华为想通过此项技术,让自家产品一改此前一直被外界诟病的“游戏能力不足”问题,从而来吸引更多的消费者。

 

自研 GPU,苹果是先驱

去年 9 月的苹果发布会上,被外界关注的 iPhone X、iPhone 8、iPhone 8 Plus 新品所使用的 A11 芯片中就采用了苹果自研的 GPU,苹果在发布会中强调,该芯片中的 CPU、GPU、性能控制器、神经网络单元、ISP 均为自主设计。其中 GPU 为苹果设计的三核心图形处理单元,图形处理速度比 A10 提高 30%,节能 50%,率先在 GPU 研发上实现“高性能,低功耗”的目标。

 

 

苹果一直以来想摆脱 Imagination PowerVR GPU 的束缚,该公司从 A8 的 GPU 开始便基于 Imagination 进行 IP 定制,宣称为 GPU“心脏”着色器内核以及驱动都是自主完成设计。同时,更是在打造 GPU 团队,进行自主研发,不断收购相关移动芯片公司,并招聘了大量来自 Imagination、IBM、AMD、飞思卡尔的 GPU 图形工程师。

 

不仅是吃鸡,搞好 GPU 好处多多

众所周知,苹果从去年开始同步开始推广的 AR 功能,与 A11 芯片中新的自研 GPU 的性能提升不无关系,毕竟在苹果 App Store 中大量 AR 应用并不支持 iPhone 6s 及同期的 iPad,即便是 iPhone 7 进行运行,也会存在电量消耗过快、发热量较大的问题。苹果在 A11 中的自研 GPU,正在是为苹果发掘新的应用突破口所埋下的性能根基。

 

华为方面在介绍 GPU Turbo 技术时也表示称,GPU Turbo 是一个堪称革命性的技术,对于用户而言,它的功用也不会仅仅限制于少数几款热?游戏上。可见,华为在未来还会利用 GPU Turbo 所带来的性能提升,让华为手机能拥有其它独有功能。

 

分析人士认为,随着手机芯片正在应用于更多终端领域,例如相似规格的 SoC 同样可以在便携笔记本、机顶盒、智能电视中发挥作用,那么 GPU 性能的提升将可以让一些公司的全线产品受益,其中就有像三星这样同样生产智能电视的厂商。