11 月 21 日,HTC 发表官方声明,正式否认了有关 HTC U12+的相关传闻。此前,有消息称,该款手机将成为 HTC 的末代旗舰机。HTC 在声明中表示,“谣言不约,正努力为 5G 到来做好准备。”
 
作为曾经的“安卓机皇”,如今 HTC 早已没有了昔日的光彩。据调研机构 IDC 发布的数据,在全球智能手机市场排名上,HTC 的市场份额已不足 1%;在天猫、京东等电商平台上,HTC 的手机销量甚至以两位数计算。
 
近日,记者实地走访 HTC 上海公司所在地,发现此前被售卖的手机工厂大楼已经撤掉了 HTC 的品牌 logo,研发售后部所在大楼尽管保留了品牌 logo,但据一名内部员工对记者介绍,该部门的工作人员也陆续离职,越来越少。
 
和暗淡的手机业务不同的是,HTC 正发力 VR 市场和区块链业务。在接受记者采访时,HTC 相关负责人表示:“我们坚信下个 10 年的改变将由 VIVE Reality 中的重点科技引领。”
 
站在十字路口的 HTC,选择了新的业务和市场。令人好奇的是,这些新布局能否让 HTC 重振辉煌,走向新的春天?
 
手机业务“坍塌”
11 月 19 日,有消息称,HTC 将暂时取消 2019 年上半年的旗舰机计划,改为明年春天推出一款中端定位的产品,这被外界解读为 2018 年 5 月发布的 HTC U12+或将成为 HTC 最后一款旗舰机。11 月 21 日,HTC 在官方微博发表声明称该消息为谣言,针对快速反应的市场变化与需求,HTC 推出了各个消费族群所需要的智能产品与平台。同时还表示,2018 年 Q4 与 2019 年年初将发布多款消费者端与商用市场端的需求商品。
 
据了解,HTC 曾是安卓手机第一大厂商,并且擅长打”机海“战术。然而,近几年却越显颓势。
 
11 月 22 日,记者浏览天猫、淘宝、京东等电商平台发现,HTC 线上销量表现不佳。其中,淘宝网显示,HTC U11 仅有 260 人付款,HTC U11+仅有 28 人付款,旗舰机 HTC U12+更是仅有 19 人买单。
 
此外,天猫 HTC 官方旗舰店显示,HTC U11+总销量为 2186 台。在京东商城,HTC U11 和 HTC U Ultra 评价为 11000 多条,HTC U11+ 评价为 6100 多条;旗舰机 HTC U12+则较为惨淡,评价停留在个位数。
 
第一手机界研究院院长孙燕飚在接受记者采访时表示,HTC 的手机业务目前基本上坍塌了,尽管在印度和东南亚还有一些销售,但这些手机有相当一部分已开始委外代工生产,HTC 手机业务基本上可谓“强弩之末”,发展无力。
 
11 月下旬,记者实地探访上海浦东新区康桥镇新苗村的 HTC 上海工厂,以康威路为界,该工厂南北相对矗立着两幢大楼,其中北边是 HTC 以前的手机生产加工厂,南边是研发售后部。2017 年 3 月,该手机加工厂以 6.3 亿元价格被售卖,HTC 四五千名员工相继离职、遣散。
 
此次探访,记者发现这幢大楼已被昌硕公司租赁生产苹果手机,HTC 的 logo 也已经被拆掉。对面的研发大楼,尽管 HTC 的 logo 依旧保留,但一名 HTC 员工对记者表示,“研发售后部现在人数也非常少,很多人陆续离职了。”
 
在大楼正门,记者还注意到对外租赁的广告牌,一名保安对记者称,“这里面现在都没什么人了,这么大的楼也不能总是闲置着,一个多月前开始打出租赁广告牌。”
 
跑步入场区块链
在智能手机市场日显凋零的情况下,HTC 开始考虑区块链技术。今年 5 月,HTC 首次宣布正在开发一款名为 Exodus 的区块链智能手机,10 月下旬,这款区块链手机正式发布。HTC 声称,将以 0.15 个比特币(按目前比特币价格折算人民币,约为 4800 元)或 4.78 个以太坊的价格进行预售,交付时间从 12 月初开始。
 
HTC 相关负责人对记者介绍称,这款区块链手机主要是用于解决用户的数据安全问题,并且拥有两个安全机制:第一是内置了独立于安卓系统的安全固件模块,用于保存密钥;第二就是密钥恢复机制,基本原理在于把密钥分成几个组件保存到不同的联系人手机上,一旦自己手机丢失,可以从联系人那里进行信息密钥恢复。
 
HTC 对此颇有信心,在上述回应传言的声明中表示,公司将更加关注人工智能、区块链以及 5G 高速网络的强大影响力,并声称:“在 5G 到来的那一天,我们将会陆续实现所有策略性的伟大理想。”
 
北京信陵神州科技有限公司副总裁、金融科技与支付安全专家王建新在接受记者采访时,对 HTC 的区块链手机前景表达出悲观态度。在王建新看来,以区块链解决数据安全问题并非刚性需求,市场空间很难做大。“HTC 推出的这两个机制可行性并不强。第一个机制,很多其他手机厂商也在用,只是叫法不同,一般称作 TEE(可信执行环境),能够提高密码算法的安全性;第二个机制的操作相当复杂,需要联系人好友配合安装相关应用”。
 
区块链业内人士、伽马资本创始人王丹则对《国际金融报》记者表示,区块链手机其实很早就有企业在尝试,侧重的方向主要包括挖矿赚收益、与电商结合赚收益以及在安全领域发力等几大类。但他认为,区块链手机目前更多的还是在玩概念,基本没有什么销量。
 
孙燕飚则表示,HTC 实际上还是一个技术导向型的企业,以创新技术带领创新应用,这是 HTC 一贯的商业模式,新技术的后续效果要看技术是否能够切中市场需求。
 
VR 的星空
与区块链业务齐头并进的新领域是 VR,这被看作是 HTC 新的战略重点。11 月 15 日,HTC 发布最新财报显示,2018 年第三季度营业收入为 40.4 亿新台币,净亏损 26 亿新台币(约 8426 万美元)。
 
不过,今年前三个季度,HTC 仍然实现了 164 亿新台币的净利润,主要原因是今年 2 月,HTC 与谷歌正式完成了手机业务的转让交易,HTC 从中获得了 11 亿美元的转让价,而这笔费用被用来发展 VR。
 
事实上,早在 2016 年,HTC 董事长王雪红在接受媒体采访时就表示,VR 业务正在逐渐成为 HTC 的核心业务。2017 年 3 月,售卖上海工厂获得的 6.3 亿元也投入到了 VR 领域。
 
从销量上来看,HTC  Vive 在 VR 领域奠定了一席之地,公开数据显示,2018 年第一季度,中国 VR 市场同比增长 200%,其中 VR 一体机第一季度出货量达 9.4 万台,占国内总体市场的 51%,而 HTC 以 33%的市场份额独占鳌头。VR 市场获得的成功,一定程度挽救了 HTC 其他业务方面的不利局面。
 
尽管在部分业内人士看来,目前 VR 依旧属于小众市场,但据 IDC 预测,AR 和 VR 在未来会呈现持续增长的态势。仅就 AR 和 VR 头显(头戴式显示设备)而言,IDC 预计 2018 年的整体发货量将增长至 890 万台,与去年相比增长 6%,到 2022 年将达到 6590 万台。
 
一名不愿具名的业内人士对记者表示,“VR 的发展前景很大,未来的 VR 产业不在于销售头盔等硬件产品,而是将 VR 与买房、买车、艺术、医疗和教育等行业结合,尤其是教育行业,很多资源人们无法触及,而 VR 的沉浸式体验可以让人感觉身临其境,这里面会有很大的想象空间。”