不专业的解说,单一的电视转播画面,不得不滑动两下的手机,这是不是你在家观看比赛的常态呢?好消息是,你即将会对这样的枯燥观赛体验说再见,随着体育赛场中 VR 机位的加入、AI 技术运用,加之运营商在网络侧的变革、5G 与边缘计算的应用,拥有沉浸式体验的赛事直播正在向每个家庭走来。

 

体育赛场有了新机位

每次看比赛你是不是已经习惯了那几种特有的机位,甚至是在玩体育游戏的过程中,你都习惯把视角调整到“广播视角”上。然而,目前为了让广众能够获得更好的观赛体验,电视转播公司及解决方案提供商正在体育场中布设能够为用户带来沉浸式体验的新机位。

 

 

True VR 就是这样一项技术,该技术率先在 NBA 赛事中进行应用,并逐渐普及至了 NFL、平昌冬奥会的赛场上。每种不同类型的比赛,会根据赛场环境的不同,来安排不同位置的 VR 机位。

 

 

例如,在上图的速度滑冰及花样滑冰馆中,布置了 VR1、VR2、VR3、VR4 这四个机位来实现对运动员的追踪,并带来沉浸式的体验,配带相应设备的观众还得随时切换机位视角,转播方也能利用这些机位说抓拍到的影像来丰富转播内容。

 

 

在雪橇项目的比赛场馆中,四个 VR 机位主要布置在了雪橇的高速转弯处。

 

据了解,在去年平昌冬奥会期间,英特尔共制作了 55 个小时的 VR 内容,这些内容被拍摄,存储、压缩后的总数据量约为 30TB,并传播至超过 70 个国家的观众眼前。

 

 

沉浸式奥运会即将来临

“我们希望为当地家庭提供沉浸式的高分辨率视频体验。”Comcast Cable 技术、产品与体验总裁 Tony Werner 在英特尔的 CES 发布会上表示。事实上,作为美国一家主要有线电视、宽带网络及 IP 电话服务供应商,这家公司目前拥有强大的媒体资产,其中的 NBC 环球涵盖了 NBC 环球新闻集团、NBC 体育集团、消费者新闻与商业频道 CNBC、微软全国广播公司节目 MSNBC,甚至还有近年来因《怪物史莱克》、《神偷奶爸》的环球影业。NBC 体育集团在 2018 年通过超级碗和平昌冬奥会就获得了 16 亿美元的收入。

 

合作的另一方英特尔,则不断在体育赛事中进行着“黑科技”的尝试,其中一个重要的“实践场所”,也正是全球最重要的赛事盛会—奥运会。如上文中提到的,在去年举行平昌冬奥会期间,英特尔就运用英特尔 True VR 技术已经实现了迄今为止最大规模的虚拟现实赛事直播,全球各地的体育迷在交互式的虚拟现实环境中更近距离地观看在平昌冬奥会。对于明年举行的东京奥运会,英特尔还将与日本电信运营商 docomo 合作来部署 5G 网络,有望让 360 度视角的 8K 视频流,在奥运场馆的高清沉浸式设备上呈现。

 

在 CES 2019 上,双方表示 2020 年东京奥运会将是全新体验的起点,提供卓越的沉浸式体育和娱乐内容,为用户带来前所未有的观看体验。据悉,在下届奥运会中,将会采用比平昌冬奥会中更大规模的技术方案。

 

高分辨率实时直播带动网络变革

不过,沉浸式的视频体验首先需要网络侧产生变革,例如在体育赛事直播的过程中,去年英特尔就在与福克斯体育进行合作,将发生在纽约的美国高尔夫公开赛,应用毫米波技术,使 4K 直播画面实时的传送给洛杉矶的观众,这也是世界上首次使用 5G 进行高尔夫现场直播。另一合作方华纳兄弟也在利用 5G 与边缘计算技术来完成高分辨视频的异地剪辑,在未来还将进一步满足用户的增强娱乐需求。

 

在家庭侧,英特尔与 Comcast 也在合作推动 Wi-Fi 6 的广泛普及。Wi-Fi 6 是下一代无线标准,执行 802.11ax,会在 2019 年正式发布。与上一代 WiFi 相比,Wi-Fi6 的最大传输速度可提升 40%,同时提升 2.4GHz 网络的速度,并提升穿墙性能。届时,全新级别的家庭 Wi-Fi 将能够满足大量互联设备的需求。

 

为了实现 360 度的视频能力,Comcast 将借助英特尔的视频和网络专业知识、基于英特尔至强处理器的服务器以及图形加速器,Comcast 将能扩展其富媒体服务,提供沉浸感更强的内容,如高分辨率 8K 流内容。

 

未来你将这样观看比赛

那么,在未来我们又将如何欣赏一场比赛呢?目前它的雏形已经出现。首先,戴上 VR 观赛显示是获得沉浸式观赛体验的选择之一。

 

 

此前,NBA 的转播方 TNT 就在推广 VR 观赛的体验,在去年的 NBA 全明星赛、季后赛中,观众就可以通过 Daydream、Oculus 的平台设备,下载 TNT 的 App,来体验 VR 观赛的乐趣。

 

 

此外,即便不通过 VR 设备,360 度的观赛体验也能惠及更多受众。英特尔目前在于 NFL 的合作中,利用 True View 技术,实现了对于球场各种突然事件、球员动作细节的 360 度回放。

 

科技也许能扭转国内裁判水平低的问题

 

相信,如果此项技术未来也能在国内的赛场中得到应用,CBA 比赛中的郭士强也不至于经常情绪激动,主裁判也不至于还要接通“场外热线”来求助了。

 

在 CES 2019 上,还有一项足以改变未来观赛体验的技术对外亮相,英特尔和阿里巴巴宣布双方正联手开发 AI 运动员跟踪技术,并有望从 2020 东京奥运会开始部署。该技术可实现运动员在训练或比赛中 3D 形态的提取。

 

英特尔公司执行副总裁孙纳颐表示:“该技术借助人工智能对运动员视频进行分析,不仅可以改善训练流程,而且有望提升实际比赛中的观众体验。作为一种运动员训练工具,3D 运动员跟踪技术具有不可估量的潜力。同时,通过创造一种全新的转播方式——在即时回放中对比赛亮点进行分析、解读和复核,该技术能为爱好者观看奥运会带来全新体验。”

 

 

通过发布会现场的介绍视频不难发现,AI 运动员跟踪技术可以捕捉运动员的运动姿态,并同时即时显示出运动员的当前速度、跳跃高度等数据信息。

 

 

这样的数据也可以大大增强比赛的观感,并且给很多小白观众一个更好的了解运动项目魅力的机会。

 

NHK 专业运动分析节目截图

 

AI 运动员跟踪技术演示截图

 

同时,这项技术未来也将有望帮助运动员更快提高训练成绩,例如在田径运动中,不同的姿态意味着不同发力技术特点,以往要想了解高水平运动员的技术特点,需要运动员本人的配合,并借助 3D 动态捕捉工具与相关运动医学检验才能实现。例如像上图中 NHK 电台所拍摄的一系列运动科学类节目,未来通过 AI,不需要邀请博尔特本人,或许就能完成分析,帮助更多选手来完善自身技术。同时,为观众在观赛过程中,增加更多乐趣。