两头受排挤的16位MCU能否在家电市场“绝处逢生”?

2019-03-13 12:14:03 来源:EEFOCUS
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近期,与非网针对MCU做了一期专题《除了价格,MCU还拼什么》,从中发现,瑞萨、ST、Microchip等国际大厂基本走得是“高大全”路线,8位、16位、32位全覆盖。但是今年ST在32位MCU市场飞速增长的前提下,又将目光放到了8位MCU上,原因是8位MCU在设计、成本上均有优势,会长期得到用户青睐。相对而言,前有32位MCU众星捧月,后有8位MCU虎视眈眈,16位MCU在两头受挤压,呈萎缩态势。

 

但是似乎并不是所有厂商都追寻这种趋势,罗姆公司旗下的蓝碧石半导体公司(LAPIS)近期就推出了一款16位通用MCU ML62Q1300/1500/1700系列,而且是基于自有内核设计。该公司LAPIS组MCU业务组主管姚玲玲介绍,“具备保护家电的安全功能,支持13个项目;提供丰富的产品阵容,强大的120个机型;推出基于全球在用的Eclipse环境的集成开发环境 LEXIDE-U16。”

 

罗姆半导体(上海)有限公司设计中心LAPIS组 MCU业务组主管姚玲玲

 

挖掘中国家电市场的发展潜力

说起蓝碧石公司做MCU要追溯到1980年,首先从4位MCU起步,主要面向定制化,到现在还有一些项目在持续;由于4位MCU需要用汇编语言编程,不兼容C语言,后来推出了8位单片机U8系列,这个系列在中国市场采用量很大,其中的坚强MCU抗干扰性很强,广泛应用到银行口令卡、电力系统等领域。蓝碧石于2008年并入罗姆集团,其MCU在全球以家电、小型产机、民生为中心累积出货量已经达到20亿片以上,在中国市场,面向智能家居、Token、手表等高抗干扰性低功耗为特色的产品累积出货达到6亿片,2018年其MCU累计出货量占中国市场的25%。

 

罗姆的16位MCU是在8位MCU的基础上研发出来的,包括两个型号ML620100和ML620500,前者主打抗干扰,后者主打低功耗,这个系列其实已经在日本出货,现在进军中国市场就是看到了家电市场的发展潜力。从《2018年中国家电行业年度报告》的数据来看,2018年中国家电市场规模达到8104亿元,同比增幅达到1.9%。Acumen Research and Consulting也预测,2018年至2026年全球的家电市场将以7.5%的稳定复合年增长率增长,到2026年将达到1.75万亿美元左右。

 

另外,中国家电市场的格局也发生了巨大的变化,无论是传统大家电市场,还是以洗碗机、破壁机等为代表的新兴市场,国产品牌份额都在迅速扩张,海尔、格力、美的、九阳等品牌纷纷占据主要市场。随着家电产品走向智能化,需要加入更多MCU扩展新的功能,可见中国厂商的崛起和智能产品的新需求对MCU厂商来说是巨大的发展契机。

 

16位MCU和32位MCU如何差异化定位?
如果一家公司的产品从8位MCU到32位MCU全产线覆盖,在市场定位上就要做出区分,避免内部产生恶性竞争,罗姆也面临这样的问题。姚玲玲解释,“因为16位采用了自有内核,因此产品本身打通性强。但是基于客户的需求,我们也在基于ARM内核做定制化32位MCU。其中16位MCU走通用路线,32位MCU走定制化路线。”

 

和很多MCU厂商直接从8位MCU跳到32位MCU不同,罗姆没有跳过16位MCU,延续了日本厂商的“稳扎稳打”路线,是因为面对MCU市场的价格战,自有内核成本更低?还是自身产品更有优势?姚玲玲表示,“ARM作为收费内核,确实产生更多成本,16位采用自有内核,成本更低,但是内核之间有不同的特点,成本是我们考虑的重要因素,另外,对于自有内核,我们更了解内部详细架构,采用自有内核可以给用户提供更好的性能。”

 

关于产品32位MCU采用ARM内核是否会失去自有内核的优势,姚玲玲补充,“虽然大家采用的ARM内核一样,中间电路还是需要各家厂商自行设计,比如在低功耗处理方面,使用内晶晶体硬件RTC并补偿时罗姆可以做到1微安,目前是独家可以实现。做32位MCU是要考虑客户的使用便利性,因此采用了ARM内核。”

 

基于RISC-V内核开发产品还在考虑中
中国的互联网产业受益于开源软件得到蓬勃发展,芯片的困局似乎在RISC-V开源架构上看到了破解的曙光,加上 ARM架构的费用高昂,芯片企业入门门槛提高,因此RISC-V吸引了更多芯片企业的目光。

 

从罗姆16位MCU选择自有内核来看,内核成本也是一项重要的考虑点,面对MCU市场的价格战,罗姆是否会考虑采用RISC-V架构开发产品?虽然罗姆给出的答案式日本总部也在讨论是否加入该联盟,但是可以看出,越来越多厂商已经在RISC-V架构上做出行动。

 

罗姆对于16位MCU的规划是丰富产品线,同时会向着更低功耗的目标发展,在功能性方面会加上更丰富的模拟电路、语音等功能。但是MCU产品想要实现市场突破,除了价格、成本、产品定位外,还需要强大的生态系统,STM32就是一个成功的案例,罗姆也需要重视起来。

 

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郭云云
郭云云

与非网北京站编辑,网名:咖啡不解困。混迹在电子社区,混迹在电子产业圈,虽不如工程师懂技术但也算半个电子人,喜欢听别人讲故事,喜欢思考电子圈的是是非非,更喜欢发表自己的“正理邪说”,时刻保持对所见所得的思考。

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