刚刚经历了苹果历史上首个“没有硬件”的发布会后,果粉们又迎来一次新的打击:因为三星、高通的“刁难”,苹果近期内恐买不到基带芯片, iPhone 恐将继续缺席 5G 时代。

 

频繁降价的苹果

从 2018 年下半年开始,苹果在市场销售上遇到了大麻烦。不久前公布的 Q1 财报显示,整体营收比去年同期下滑 5%,大中华区甚至下跌了 26%。而 CEO 库克对此采取的应对之策,就是频繁出台降价措施,希望用降价来挽回消费者对苹果的信心。

 

iPhone 手机的频繁降价,从 2018 年底就已经开始,至今仍没有停止的迹象。

 

2018 年 12 月,苹果中国官网推出以旧换新的活动,用户可以用苹果的旧手机折价换新款的 iPhone XR 和 iPhone XS,活动本该在 2019 年 1 月 31 日结束,但后来苹果又将活动截止日延期到 3 月 25 日。

 

2019 年 1 月,苹果公司再次大幅下调京东、天猫和苏宁平台上的 iPhone 价格。调价后,iPhone XR、iPhone 8/8P 的价格最高比苹果官网售价低 1200 元。

 

2019 年 3 月 5 日,苏宁手机官博宣布 iPhoneXS 售价开始降价。随后,京东以及苏宁易购天猫旗舰店也宣布对 iPhone XS 系列进行售价调整。调整后,天猫苏宁易购旗舰店上 iPhone XS 64G、256G 售价分别为 7299 元、8699 元;iPhone 8 64G 则不足 4000 元。京东上,iPhone XSMax 售价抢券低至 7999 元,iPhone XS 售价抢券 7399 元起。

 

日前,从产业链各个环节上透露出来的消息显示,苹果方面马上要对产品线又要做一个大的调整,核心目标就是精简“入门级”机型价格。包括 iPhone 6S、以及之前的机型全部要被淘汰掉,只保留 iPhone 7 的 128G 内存版本,作为唯一的入门级机型,与众多国产品牌争夺中端市场。

 

为了保持竞争力、迅速提升总体营收,传言称苹果将把 iPhone 7 价格定在 3500 元以内!

 

这个定价的原因很简单:国产品牌们势头最猛、对苹果的份额蚕食最严重的,就是在 4000 元左右这个价格档次上。苹果想要站稳脚跟并予以反击,首先就要以 iPhone 7 这个苹果的入门级机型为先锋,并以更低的价格去“战斗”。

 

苹果从过去“与降价绝不沾边”,到现在频繁降价全力参与“价格战”,卖不动的苹果是真的急了。

 

苹果 5G 受困

日前,据外媒报道,苹果向高通和三星采购 5G 芯片的过程接连碰壁,似遭遇到了无 5G 芯片可用的窘境。

 

在媒体大范围报道了苹果 5G 芯片困局后,高通方面发出了一份声明,表示苹果方面“有我们的电话号码”,如果他们向购买高通 5G 芯片的话,“还要打个电话来就行”。——这看似大度的声明,实际上更让苹果方面难堪。

 

谁都知道,苹果和高通、三星之间多年来矛盾不断,特别是和高通。2018 年双方还因为专利问题打起了官司,高通甚至为此向中国法院申请对苹果的 iPhone 8、iPhone X 等产品采取“禁售”措施。两家至今没有和解的迹象。

 

在苹果面临困境的当下,高通可能给苹果雪中送炭吗?即便能勉强供货,苹果能够在价格以及其他方面获得相应优势吗?高通递过来的这份“嗟来之食”,苹果会吃吗。

 

苹果的这次 5G 基带芯片之困,除了高通、三星和苹果不对付之外,还有一个重要原因是是英特尔不给力。此前,苹果在与高通、三星闹不愉快之后,就将自己的 5G 芯片转向了英特特。

 

英特尔作为芯片行业的领先者,按理说应该能给苹果帮上大忙。但令苹果方面感到无奈的是,英特尔偏偏在通讯基带芯片方面并不擅长!——英特尔原本有一个很强大的基带芯片研发部门,但该部门已经在 2006 年被出售掉了。到了 2010 年,眼看着移动通讯市场的发展越来越看好,后悔莫及的英特尔,又耗费巨资收购了德国英飞凌的无线解决方案部门,重新建立起自己的基带芯片研发线。经过这么一番折腾后,英特尔在通讯技术领域已经大幅度落后于高通。

 

2018 年,苹果开始在 iPhone XS 和 XS Max 机型上采用英特尔的 4G 基带芯片。但这次合作的效果很不好,苹果的新机被许多消费者抱怨“信号差、通话音质不好”等,业界将这些问题归咎于两点:一是苹果自身通讯天线设计得不好,另一点就是英特尔的通讯基带芯片性能不佳。发生这些问题后,苹果已经不太愿意与英特尔合作了。只是在进入 5G 时代后,苹果由于在高通、三星面前连连碰壁,才不得不再次寻求英特尔的合作。

 

尽管苹果不惜“放下身段”支持英特尔,但后者在通讯技术的研发能力上依然存在很大问题。英特尔为了满足苹果的需求,曾经研发出了第一代 5G 芯片——XMM 8060,但在苹果方面的一系列测试中,这款芯片没能达到标准、并被苹果方面否决掉了。英特尔只得加大投入紧急研发第二代产品 XMM 8160 5G,根据苹果方面的要求,第二代产品必须在耗能、发热、连接稳定性方面做进一步改良。

 

英特尔到底能否推出符合苹果要求的芯片?这个事情只有他们自己知道。但能肯定是,它在 2019 年内是不可能做到了——据英特尔最新发布的声明内容,我们知道苹果所要求的 XMM 8160 5G 芯片,最早也要在 2020 年才能投入量产。

 

苹果的 5G 芯片困境,看来短期内是无解了。

 

5G 时代,华为超越苹果是大概率事情

在智能手机行业,这 2 年多来最引人关注的,就是苹果的增长乏力、与华为的快速上升。整个 2018 年里,华为智能手机业务都呈现出大幅增长之势。在关键的中国市场上,苹果 2018 年四季度销量比去年同期下跌了 20%,而华为手机的出货量,在该季度却实现了 23%的同比增长,此消彼长之势越来越明显。在全球范围内,华为手机在 2018 年的出货量比苹果只少了 3000 万台左右,考虑到华为整体 2 亿台以上的出货总量,可以看出华为已经非常接近对苹果的超越了。

 

华为能在销量上实现如此巨大的跃升,在于其在硬件上不断实现的创新突破,对消费者吸引力越来越强。

 

前不久,华为手机部门负责人余承东在对苹果“全面转向服务”的行为评论称:“如今苹果在硬件水平上已经不如华为了”。他还认为,苹果之所以急于向软件、服务方向转移,原因就是“苹果硬件缺乏创新,不得不冒险进入服务”。

 

余承东这番话如果实在 1 年前说出来,肯定会招来一片冷嘲热讽。但随着 2018 年数据公布,手机行业里已经没有人敢轻视华为手机的硬件创新能力。首先从屏幕技术和外观设计来看,苹果已经连续 3 年以上没有推出创新设计。在包括华为在内的国产品牌,越来越多地转向水滴屏、甚至挖孔屏的同时,苹果却还在使用千篇一律的刘海屏。在拍照方面,华为通过徕卡镜头、AI 应用、50 倍变焦等技术,已经在消费者心目中树立了“拍照第一”的品牌形象。

 

在电池、充电技术方面,华为已是行业领先。而苹果方面,却在春季发布会上,因为 AirPower 无线充电技术的“跳票”,不但令消费者更加失望,而且在业界进一步强化了其研发后继无力的印象。

 

在今年无线通讯领域第一场世界级大展,巴塞罗那 MWC2019 展上,华为更是以创新的 5G + 折叠屏技术,成为全球业界瞩目的焦点。反观苹果,不但在引领新潮流的折叠屏方面无所建树,在 5G 通讯方面更是一再缺席。

 

回顾过去一年所发生的一切,余承东“苹果在硬件上已经不如华为”的言论并非信口而言。在硬件创新上,苹果在某些方面确实已不如华为手机。

 

如果说在手机硬件方面华为已经开始超越苹果,那么在关键的 5G 通讯技术上,华为更是领先于苹果。

 

众所周知,华为是世界上无线通讯领域里处于领先地位的企业之一。在新兴的 5G 时代,华为拥有从电信设备,到移动终端的全链条技术优势。根据专利数据公司 IPlytics 发布的报告显示,在世界主要通讯企业中,华为在 5G 标准技术贡献排名榜上高居全球第一。

 

华为于 2018 年发布了业界首个基于 3GPP 标准的端到端全系列 5G 商用产品和解决方案,已经和全球 182 家运营商开展 5G 测试。2018 年华为签订 5G 商用合同 30 多个,并有 40000 多个 5G 基站发往全球各地。近日,华为还当选为全球 5G 标准协会 3GPP SA 全会主席,进一步奠定了其在 5G 通讯技术领域里的话语权。

 

更令人关注的是,去年华为发布的智能手机 5G 基带芯片“巴龙 5000”,在传输速度和连接稳定性上明显超过了三星的同类产品“Exynos 5100”。这说明华为在 5G 通讯技术上,已经将包括三星、苹果在内的其他手机厂商甩在了后面。

 

同时,华为还推出了以 HiLink 协议为基础的 IoT 体系,在技术上已经形成了对室内、室外 5G 环境的全面覆盖,对消费者和企业用户具有极大的吸引力。

 

与华为相比较,苹果在 5G 通讯技术领域完全处于劣势。华为能够利用自己的核心技术优势构建起完整的应用体系、甚至引导 5G 时代智能手机的技术走向,而苹果却只能依赖产业链合作伙伴提供关键的基带芯片等部件。缺乏硬件技术创新能力的苹果,进入 5G 时代后将在竞争中显得更加被动。

 

随着 5G 商用网络在全球陆续投入实用,缺乏 5G 技术的苹果,正在陷入更加困难的境地。合作伙伴英特尔技术上不靠谱、三星和高通又不肯伸出援手,这种情况下,苹果推出的新产品注定要比竞争对手落后一个季度、甚至半年以上。可以预见,5G 时代,大批原本忠实的消费者,将会渐渐远离越来越显得落后的苹果、转而投向其他品牌的怀抱。在这个速度决定一切的 5G 时代,慢人一拍的苹果,被华为超越将成大概率的事情。