无线耳机正在取代传统有线耳机,日渐成为智能手机的标配。

 

近期,苹果发布了二代 AirPods 和 Powerbeats Pro 。36 氪从供应链获取的信息显示,亚马逊和谷歌计划推出 TWS(True Wireless Stereo,真无线立体声)耳机。另据彭博报道,亚马逊将推出与 AirPods 类似的产品。

 

庞大的市场,高速的增长

2016 年 9 月,苹果在 iPhone 7 身上直接取消了 3.5mm 耳机接口,并且拿出替代方案无线蓝牙耳机 AirPods,由此引发了 其他品牌厂商的效仿。而 3.5mm 耳机接口的逐渐消失,倒逼消费者越来越多的选择 TWS 耳机。

 

TWS 耳机行业人士告诉 36 氪,未来无线耳机出货量有望向智能手机看齐,达到年出货 15 亿副以上的规模。当前智能手机市场处于成熟期,全球年出货量在 14 亿台左右,考虑到无线耳机易丢失的特性,未来无线耳机出货量的规模将超过智能手机。

 

事实上,TWS 耳机的领导者 AirPods 并非一开始就流行。在 2016 年 9 月刚发布时,曾遭到很多调侃,“易丢失”的属性成为主要的槽点。但上市后,AirPods 的便携性和时尚感,让这款耳机迅速普及,并带动苹果财报中的“其他产品”一项营收持续增长。

 

苹果官方未给出 AirPods 的出货量及毛利率。相关从业人士告诉 36 氪,这款产品的毛利高达百分之七八十。2018 年 AirPods 出货量以中信证券给出的 2600 万台计,毛利按照 50%计算,千元以上的均价,保守计算其毛利将达到 130 亿元,超过小米公司全年的净利润。

 

AirPods 炸开了 TWS 这个行业的口子,庞大的需求、高额的毛利,让各路玩家都看到其市场潜力。

 

中信证券研报指出,全球无线耳机出货量方面,预计从 2018 年的 4000 万 -4500 万副提升至 2019 年的 9000 万 -10000 万副,其中 AirPods 从 2600 万副提升至 4600 万 -5000 万副。

 

招商证券电子团队预测 ,2020 年仅消费市场无线耳机规模有望达到 150 亿美元以上,考虑医疗、工业等新领域,整体市场将达到 300 亿美元 -400 亿美元。

 

无线耳机衍生于智能手机,玩法也与智能手机市场相似,在 产品端形成多种多样的策略,既可以像苹果走高端路线,以高品质和时尚感吸引用户,也可以压低价格,以高性价比立足。

 

目前 TWS 无线耳机终端品牌主要有三类:传统手机厂商、互联网厂商(谷歌、京东、亚马逊等)、音频设备厂商(Bose、索尼、漫步者等)。

 

手机厂商做 TWS 耳机是产品逻辑的自然延伸。互联网巨头则看重其与智能音箱形成交互闭环的潜力,也有望作为声音交互的辅助入口。对于创业公司而言,这是一个足以催生独角兽的市场,投资人也纷纷看好这个赛道。

 

由于 TWS 耳机存在与手机软硬件适配的问题,在音质和体验上,苹果的 AirPods 依然领先于行业。大体而言,苹果拥有自己的芯片,可同时在软硬件上进行调试,效果最好。一线安卓机厂商在硬件和声学方案上主要依赖供应链,在软件上受限于安卓系统,效果次之,但其耳机可与旗下特定手机适配。第三方的耳机生产商则会选择与某个价位的手机适配,其兼容性更广泛,效果的不稳定性也最明显。

 

对于 TWS 耳机的市场格局,科甲技术 CEO 张海星告诉 36 氪,未来两三年内无线耳机有望占到一半以上份额。根据 NPD Group 数据,2016 年有线耳机拥有超过 83%的市场出货量。

 

两大阵营,诉求各不同

虽然玩家众多,但觊觎这个市场的巨头大体分为两大类:手机厂商和互联网巨头。

 

以苹果为代表的手机巨头推出 TWS 耳机,凭借创新性撬动了市场需求,随后华米 OV 跟进。2018 年 4 月,华为推出 799 元的 FreeBuds,同年 6 月, OPPO 发布 699 元的 O- FREE。11 月,小米发布了 AirDots 青春版,售价仅为 199 元,让这款产品成为“平民版”设备。

 

可见,市场的爆发让 TWS 耳机在芯片、连接、降噪等技术层面已相对成熟,价格从一百多元到千元以上不等,消费者的选择取决于其购买力和感性层面的侧重。

 

张海星认为,TWS 耳机是一个时尚的产品,平价版产品会满足消费者的功能属性,选择 AirPods 为代表的高价 TWS 耳机则可以彰显身份。

 

但互联网巨头的算盘并不在此。相比于盈利层面的考虑,互联网巨头可能更看重其作为入口的价值。

 

谷歌、亚马逊、京东等互联网巨头都在布局消费 IoT,并且推出了智能音箱。亚马逊内置 Alexa 的 Echo,最早撬开了智能音箱市场。从 2017 年下半年,亚马逊、谷歌、阿里、小米(互联网服务作为盈利支柱的手机公司)掀开了智能音箱的补贴大战,都是为了争抢入口。

 

在家庭场景下,TWS 耳机可以与智能音箱形成为入口闭环,作为声音交互的辅助入口。 但显而易见的是,TWS 耳机并非带屏设备,体积较小,应用场景不局限于家庭场所,可以在工作、家居、出行等各种场合使用,其使用过程的噪声干扰也远高于智能音箱。因此,很难作为下一代的交互主入口。

 

总体而言,智能音箱作为硬件的属性弱于入口的价值,盈利的考量让位于 IoT 的战略布局;而 TWS 耳机则相反,盈利空间巨大,入口的价值目前比较弱。

 

但是作为音频的接收端,它可以成为智能家居的重要一环。 张海星表示,TWS 耳机未来可能分流一部分的声音检索,不必再通过手机进行交互,未来是手机、耳机等多种设备、多模态交互的时代。