任天堂推出新的 Labo 系列套件 VR KIT,目前将有两款任天堂知名游戏在 2019 年 4 月 26 日软件更新后支援 VR 功能,消费者能透过 Labo 纸箱结合 Switch 创造行动 VR 装置,体验 VR 游戏效果。
 
VR 才能为 Switch 带来更多效益的功能
虽然在此之前,任天堂一直释出对 AR 兴趣比 VR 高的讯息,加上与 Pokemon Go 等手机游戏合作,也让外界对于任天堂推出 AR 装置充满期待,但不论如何,任天堂的立足之地还是在游戏机产业本身,而 AR 功能对于游戏机游戏的附加价值并不高,游戏几乎都要重新设计。
 
相对之下,VR 功能不用大幅变动游戏设计,只需调整游戏影像的视野就能初步达到 VR 效果,因此在此情况下,能帮助任天堂 Switch 提供更多产品价值的不是任天堂一直想发展的 AR,反倒是 VR。
 
source:任天堂官网
 
Labo 的 VR KIT 推出是任天堂尝试市场接受度的举动,选择用 Labo 纸箱设计,能减少任天堂与消费者负担的成本;由于是自家游戏,要改支援 VR 功能相较比较简单,再加上游戏并非改成深度的沉浸感设计,只是单纯透过 VR 装置观看,实际变动幅度和成本不大。
 
因此整体来说,任天堂并非真正推出 VR 装置与 VR 游戏,只是提供消费者一个简单的尝试来体验 VR,如果尝试的消费者够多,任天堂才会投入更多资源发展 VR 装置,搭配任天堂游戏机推出。
 
AR 搭配行动游戏的发展推出
即使如此,也不代表任天堂的策略重心将从 AR 转到 VR,任天堂仍旧还是会以 AR 装置作为策略重心,但 AR 发展还得端看任天堂的行动游戏耕耘成果。
 
由于 AR 游戏的设计和一般游戏机游戏有所不同,因此不适合直接在游戏机产业上发展,但随着 Apple 等品牌厂商推动,越来越多 AR App 将会出现在手机平台上,再加上任天堂也积极发展手机游戏产业,本来就需要特地为了手机平台设计适合的游戏内容,自然能同时考量 AR 功能设计,所以手机平台反而成为任天堂发展 AR 游戏的最好切入点。
 
从这个角度来看,任天堂在 AR/VR 发展策略实际上会切成两个方向,既有的游戏机市场是最主要营收来源,可尝试推出 VR 装置,以 VR 游戏强化游戏机的产品价值;而新发展具潜力的手机游戏市场,则在设计手机游戏的同时考虑搭载 AR 功能,当 AR 游戏累积到一定程度,任天堂就能考虑直接推出独立 AR 装置,以既有的手机 AR 游戏为基础往下发展。