苹果一再强调 App Store 服务是其公司收益来源之一,iPhone 的安全性是其一直关注的重点;因此,苹果对应用程序的审查流程越来越重要。
 
此外,政治家和监管机构对大型科技公司所持的怀疑态度远超小型科技公司;目前,苹果公司的平台正在接受新的审查。在美国,总统候选人 Elizabeth Warren 说,苹果在自己的平台上与应用程序展开竞争。与 Apple Music 竞争的流媒体音乐服务 Spotify 已向欧盟提交竞争投诉。多年来,苹果自己的开发人员一直与 App Review 偶尔毫无依据的审核拒绝和模版式反馈有摩擦。
 
熟悉此事的人士称,由苹果营销高级副总裁 Phil Schiller 领导的执行委员会每周都会开会讨论存在争议的应用程序或其他可能违反苹果 App Store 指南的软件。
 
ERB (执行审查委员会)为苹果的全球开发者关系部门制定了政策,该部门通常被称为 App Review。ERB 享有最终决定一款应用程序是否可以留在应用商城的权利。
 
知情人士透露,去年,ERB 和 Schiller 决定从 App Store 移除应用程序 Infowars,该应用上发布了威胁记者的视频,违反了应用商城的内容指南。
 
在应用审核小组内部,苹果员工需手动屏蔽每一个 iPhone 应用程序,然后才能获得在苹果平台上下载的权限。据知情人士透露,苹果最近在爱尔兰科克和中国上海开设了新的 App Review 办事处。他们补充说,该部门近年来增加了大量的工作人员。
 
上个月,苹果发布了一个新网页,该网页解释了管理 App Store 的原则并给出了拒绝一款应用进入 App tore 的常见理由。与前几年相比,苹果提高了管理的透明度。
 
“我们为我们建立的商店以及我们建造它的方式感到自豪,”苹果在页面上写道,“我们创建 App Store 时有两个目标:首先,它是一个安全且值得信赖的地方,供客户发现和下载应用程序;并能为所有开发人员提供绝佳的商机,”它继续说道。
 
苹果拒绝对其应用审核流程发表评论。
 
这个过程如何运作
任何在 iPhone 上运行或需更新的应用程序都先要获得批准,才能在苹果的 App Store 上发布。虽然苹果确实使用了自动过滤器,但熟悉该部门的人士表示,他们主要还是依靠人力进行手动批准。
 
知情人士表示,Facebook 或 YouTube 等硅谷公司对应用的评估依赖于成千山万的承包商,与它们的内容评分监督不同,苹果有自己的评估工作人员,他们按小时收费,拥有员工徽章并享有获得苹果提供的医疗保健等福利。每个人都可以审核 iPhone 的应用程序,随着评估者的级别变高,他们会接受培训以评估应用内部的购买、订阅等功能,比如 Apple Watch 和 Apple TV。
 
知情人士表示,该部门有超过 300 名评论员,它的办公处既不在苹果的新总部 Apple Park 园区,也不在旧总部 Infinite Loop,而在加利福尼亚州桑尼维尔。很多评论者都能说流利的非英语语言,部门也有团队专攻个人语言, 苹果称其评论员会说 81 种不同的语言。
 
App Review 是在苹果的营销保护伞下组织起来的,开始时间早于 Schiller 在 2015 年底接管 App Store 营销和产品部门。尽管 Schiller 参与了 ERB 的决策,但是在 App Review 工作的人表示,他基本从未进入过审查办公室。
 
据熟悉应用程序审核操作的人士称,日常监管的任务主要落在 Apple 的副总裁 Ron Okamoto 身上(2015 年收购 TestFlight 时加入苹果的董事)。评估员们表示,他们有时会收到来自开发者带有威胁性的反馈。
 
App Review 是在 iPhone App Store 于 2008 年推出后不久开发的。根据美国联邦通信委员会 2009 年的回复以及今年早些时候发布的网页消息来看,苹果公司为该部门制定的两个目标是创建一个商店,让用户坚信商城里的应用程序是安全的,并为开发人员提供了一个公平的竞争环境来吸引用户,以换取 15%至 30%的销售额。
 
三种情况:拒绝、接受、保留意见
评估员会拿应用程序与苹果的公共 App Store 的指南进行比较,其中包括确保应用能正常运行,不会崩溃;并且不含非法内容。然后,评估员会打电话告知开发者是接受、拒绝还是对该应用进人商店持保留意见。通常情况下,大多评估员在每款应用程序上只花费几分钟的时间;而且许多应用程序的确比较简单,不需要花费太长时间来评估。
 
据悉,评估员每天需审查 50 到 100 个应用程序,任何一位评估员在一小时内审查的应用程序的数量都会被名为 Watchower 的软件跟踪。对评估员的考核是,看他们对应用程序所做的去留决定决定随后是否会被推翻以及是否跟其他高质量数据信息一致。
 
在 App Review 工作的人表示,有时候会觉得工作日特别漫长,特别是在苹果新版 iOS 的年度发布会之前,开发人员会不断地更新他们的应用程序以确保兼容性。
 
App Review 密切跟踪的一个统计数据被称为 SLA,它代表服务级别协议。 苹果计划在 24 到 48 小时内审核 50%的应用程序。按照评估员的说法,当有大量应用程序时,SLA 的百分比会下降。
 
通常情况下,很少会出现应用程序包含暴力或非法内容;但有位评估员遇到过一次这样的情况,在待处理的应用程序中发现了儿童色情内容。该评论员说,该应用程序未获批准,该事件已向 FBI 报告。
 
他们表示,自己更大的担忧是,开发人员可能会因为长期的审核过程对他们的生计造成威胁,从而感到愤怒;而且一些评估员希望开发者能分享更多细节或者提供更多信息,而不仅仅是收到模版式的回应。
 
另一位评估员表示,有时他们会批准看似没有问题的应用程序,但可以在开发人员的服务器上进行更改,使其成为违反苹果指南的诈骗应用。这位知情人士表示,有时评估员会因此而受到谴责。
 
当应用被拒绝时会发生什么
该公司称,在初次提交给苹果进行评估的应用程序或应用更新的名单中,会有 40%的应用审批不合格,遭到拒绝。它们中许多应用后来稍加改变后能获得批准。
 
那些对 App Review 所做的决定持不同意见的开发人员可以向 App Review Board 提出上诉,该董事会可以改变低级审核人员的决定。持续上述的开发人员可向 ERB 提供待检测的应用程序。
 
绝大多数 iPhone 应用程序被拒绝的原因都很常见,如应用含骗局、有程序错误或者它们侵犯了用户隐私。
 
但在 App Review 工作的人士表示,一些被拒绝的应用要么落入苹果公司政策的灰色地带要么把结果提交给 ERB,Schiller 和其他对 App Store 负责的副总裁会获得最终结论。根据苹果致 FCC 的信函来看,ERB 自 2009 年以来一直在召开会议。
 
据熟悉该流程的人士称,ERB 处理的应用程序有时会在宣传方面给苹果带来不利。
 
去年,ERB 处理的一个值得关注的应用就是前面提到过的广播应用 Infowars,因为它发布的视频含有对记者的威胁。一位评估员说,在去年作出决定后,App Review 团队召开了员工会议。
 
当一个决定在上诉时被推翻,或者需要给出拒绝的理由时,苹果的工作人员会给开发人员挨个打电话。 苹果表示,它每周会向开发者打 1000 次电话。许多开发人员,尤其是那些因投诉 App Review 而引起公众关注的开发人员表示,一位名叫“Bill”的老员工会时常和他们保持联系。
 
一位评估员说,像 Spotify 或 Netflix 这样的公司没有得到特殊待遇,尽管他们的规模很大,但他们的应用程序采用相同的 App Review 审核流程和规则。比如,当 Spotify 的一项应用更新被拒绝时,Bill 就会给 Spotify 打电话。
 
据一位接到过电话的开发人员称,Bill 还拨打了曾公开抱怨 App Review 的家长控制应用的电话。
 
评估员说,实际上,所有的应用程序都是由苹果的员工进行审核,并且 Schiller 会得到审核的最终决定。
 
2016 年,一位十分愤怒的开发商起诉了 Bill。从录音来看,Bill 曾问开发者:“你认识 Phill 吗?把你们下架就是 Phil Schiller 说的”。