7 月 8 日,从三星到华为,许多手机制造商都在开发折叠屏手机,希望它能给死气沉沉的手机市场带来一丝活力,不过折叠屏手机在材料及工程上仍面临巨大的挑战。

 

 

三星抢先发布售价 2000 美元的 Galaxy Fold 折叠屏手机,评测人员发现 Fold 铰链存在缺陷,而且保护膜不完美,容易损坏屏幕。无奈之下,三星只好推迟 Galaxy Fold 上市时间,至今没有公布到底何时正式上市。

 

华为也展示过折叠屏手机 Mate X,售价高达 2600 美元。月初时华为发布消息,将上市时间推迟到 9 月份。

 

苹果申请了一批与折叠屏设备有关的新专利,但何时正式发布折叠屏设备?苹果没有给出明确计划……

 

折叠屏手机的挑战材料

Creative Strategies 分析师 Ben Bajarin 认为,在材料科学方面,折叠屏带来极大挑战。例如,工程师要开发像素可以弯曲的 OLED 屏幕,而且铰链不能伤害屏幕。给折叠屏设备装备电池也是一件难事,如果电池要随着屏幕一起弯曲,那就更难了。

 

 

当然,折叠屏设备的最大挑战还是在屏幕本身。三星和华为用塑料聚合物制作保护性屏幕。塑料聚合物弹性足够,但没有玻璃耐用,很容易刮花。另外,塑料还会起泡,即使不破裂,也会变形起皱。

 

就短期来说,用塑料聚合物的确可以快速制造折叠屏设备,但从长远看玻璃才是最佳选择,因为玻璃更耐用。只要温度不超过 1100 华氏摄氏度,玻璃不会变形。

 

Alfred 大学专攻玻璃研究的教授 William LaCourse 解释称:“超薄玻璃的厚度比头发丝还要薄,它们可以组合在一起,强度很高,可以弯曲扭曲,不会断裂。当然,这种琉璃无法像钞票一样折叠,但它可以缠在金属棒上,一次又一次环绕,恢复平坦,不会留下折痕。”

 

一般来说智能手机的屏幕就是用玻璃制造的,强度很高,也有弹性,但是手机屏幕的弹性还没有达到可以折叠的程度。玻璃制造技术正在进步,在明年或者未来 2 年,我们就会有装备玻璃折叠屏幕的设备上市。

 

理想的折叠屏幕要足够厚,这样才能具备很好的强度,同时又要足够薄,这样才能拥有弹性,不需要多大力气就能折叠。

 

玻璃技术进步快但仍有不足

康宁是世界最大的玻璃制造商之一,苹果手机用的就是康宁玻璃。康宁新闻发言人证实,他们正在开发超薄、耐用玻璃,可以植入可弯曲屏幕。康宁新闻发言人称:“正在开发的玻璃可以折叠几十万次不损坏,继续保持平坦,其它材料如果弯曲 10 万次就会留下明显痕迹。不只如此,康宁正在开发的玻璃还可以在较长时间内保持静态弯曲状态。”

 

不过 LaCourse 教授认为,“技术的确在进步,达到了新水平……但仍然有其局限性。”他指出,玻璃是一种很脆的固体,即使只是小瑕疵(比如刮痕),在压力之下也会被放大。玻璃越厚,弯曲时需要的压力越大,瑕疵也就会越多。玻璃越薄越容易弯曲,需要的压力也就越少,瑕疵也就会越少。

 

话虽如此,在塑料面前玻璃仍然有优势。例如,我们可以将玻璃缠在金属棒上,这样玻璃展开之后就不会有折痕。

 

不过即使是超薄玻璃,也无法像钞票一样折叠。LaCourse 教授指出,即使是大猩猩玻璃也有自己的缺陷,表面会留下微小裂纹。不过大猩猩玻璃仍然是理想的手机材料,因为玻璃会紧紧挤在一起,裂纹也会靠在一起,很难裂开。

 

三星和华为谁会率先突破?

三星 Galaxy Fold 的保护膜很容易分离,从而给屏幕带来伤害,在缝隙中会留下碎片,进而损害铰链。

 

与其它膜不同,Galaxy Fold 的保护膜是屏幕的一部分,它位于屏幕最上层,保护屏幕,避开外部损害。薄膜损害屏幕,引起一阵混乱,三星决定将薄膜放在设备内部,这样就能解决问题。至于铰链缝隙中藏有碎片的问题,通过调整设计也是可以解决的。

 

与三星的内折不同,华为采用的是外折方案。不过在折叠区域,两者都采用了铰链结构,以此来增强弯折的稳定性。目前对于两种折叠方案的优劣,业界并没有统一的定论,好坏还需等待使用实践才能确定。

 

不过对华为有利的消息是,抢跑的三星已经跌了一个跟头,慢一拍的华为还没有出事——虽然这并不能证明一定没事。总之,我们看到的折叠屏手机只是第一代产品,它离完美还有很远的距离。毕竟,设备外形创新易,工艺也可以通过试验解决,但材料技术的成熟要难得多。

 

行业人士相信,三星能解决问题,马上就会销售 Galaxy Fold。华为虽然将发布时间推迟到 9 月,但 9 月也很快会到来了。三星和华为,谁将克服困难将第一步 5G 折叠屏手机带给大家,可拭目以待。

 

当然用户也要做好心理准备,虽然都是折叠屏,但不同手机之间的折叠体验料定也不一样。智能手机迈向真正的可折叠体验,也还需更多的时间。