前言


早在 2010 年 1 月 27 日,就有一位非常伟大的思想家宣布了 PC个人计算机)的死讯。十年后,尽管从 2010 年穿越至此的时光旅行者可能已经不认识它,但 PC 依然生机勃勃,依然非常活跃。毫无疑问,这就是这种“濒危物种”的进化和生存方式。

 

正文

 

就在不久之前,还有相当一部分技术专家们确信,到 2020 年时,我们所知道、所使用、所熟悉的 PC 将会走向灭绝。你甚至在 2010 年就可以标记出 PC 的去世日期和时间:2010 年 1 月 27 日,太平洋时间上午 10:00,标志事件是史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)登上旧金山舞台并揭开了第一款 iPad 的神秘面纱。著名人物大思想家尼古拉斯·卡尔(Nicholas Carr)在《新共和国》中准确地记录下了这一时刻,并给其赋予了一个令人难忘的标题:“今天 PC 正式死亡。”

 

当时,这并不是尼古拉斯·卡尔一个人在危言耸听。几个月后,CNN 财经频道(CNN Money)也发布了自己的讣告,配上图表和曲线图后很严肃地宣布:“台式电脑的终结。”

 

时间快进到 2013 年 4 月,当时《福布斯》仍在为 PC 产业循脉问诊:“PC 的死没有被夸大。” 到了上个十年的中期,《连线》使用了同样陈词滥调的标题(基于马克吐温从未说过的最著名的话),并用了一个不稳定的副词来修饰它:“PC 的死可能真的没有被夸大。”

 

直到 2017 年,“问询者”(The Inquirer)才从一个有争议的话题中退缩,他承认“该患者”(指 PC)显然还活着,并且身体状况良好。“PC 还没有死,市场正在'稳定'地向前发展,”他们写道。

 

因此,在 PC 因不合时宜的、过早的消亡整整十年之后,这个行业仍然每年售出超过 25 亿台个人电脑。对于一个已经借了 10 年时间、“苟延残喘”的行业来说,这样的表现非常不错。

 

也许 PC 行业尚未遭受大规模灭绝的原因是因为它们适应了环境,以及那些竞争的平台无法接管所有以 PC 为中心的任务。

 

那么,随着时间飞逝我们已经接近 2020 年了,情况会有什么不同吗?为了能够获得一张正确的前后对比照片,我爬上了时光穿梭机,然后回到了 2010 年。

 

竞争格局


在 2010 年,你不需要成为一个有出版过书籍的大思想家,就能看到一个大趋势的开始。功能越来越强大的移动设备使人们能够快速完成以前需要 PC 才能完成的各种任务。尽管技术转移对商业需求的影响很小,但它却消除了消费者对 PC 的大部分需求。

 

第一个受害者是上网本(netbook),这是一类廉价的 PC,这些设备使用动力不足的 Atom 处理器,和你通常情况使用的入门级笔记本电脑相比,这些设备上的屏幕更小,其存在的逻辑是纯粹的上网需求者不会注意到其中的差异。

 

在此(2010 的时间节点)剧透一下:
消费者注意到了差异。上网本速度慢、外观丑陋且价格便宜,这更多的是提醒你,你可以多花 100 美元买一台真正的笔记本电脑。这一类别的设备几乎消失了,而且几乎没有人注意到它正在消失。

 

PC 也许还活着,但像这样的动力不足、笨重的上网本早就不存在了

 

同时,PC 制造商意识到至少有两类客户愿意为 PC 支付溢价:商业购买者和游戏玩家。因此,正如我们将看到的那样,OEM 开始在这两个类别上进行大量投资。

 

硬件


台式电脑的配置(传统的塔式设备和小型外部架设设备)在过去十年中变化不大,但便携式电脑确实发生了很大的改变。想要快速回顾一下笔记本电脑市场在 2010 年的市场情况,你无需借用时光穿梭机回到过去,只需阅读当年的杂志上刊登的 2010 年笔记本电脑相关文章的摘要就可以了。

 

以下是我在将十年后的个人笔记本和 2010 年的设备进行技术比较时注意到的。

 

显然,它们更薄更轻。毫无疑问,过去十年中,每个 PC 制造商都希望模仿的设备是 Apple 苹果的 MacBook Air。事实上,笔记本从业者把他选定作为他们 2010 年的“突破设备”,称 2.3 磅和 2.9 磅重的设备“轻的可笑”。 如今,大多数高端 Windows PC 可以达到或超过这些规格,虽然由于电池和键盘的物理限制使其无法变得更小或更轻,但是至少笔记本电脑不再需要光驱了。

 

最初的 MacBook Air 定义了轻薄笔记本的类别,这种模式在 2019 年不再那么与众不同。

 

触摸屏和二合一是常见的。早在 2010 年,微软才刚刚开始展示其具有触摸功能的 Windows 7 PC,但由于 iPad 的推出,它们很快就被其盖过了风头。到 2015 年,该类别已发展成为一系列可变型的二合一设备。如今,触摸屏在 Windows 笔记本电脑上很常见,而在 Apple 的 MacBook 系列上却不存在。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

上面这一系列的图片始于 2015 年,概述了 Windows 10 时代的来临。

 

固态存储是标准配置。传统的旋转磁盘存储在 2010 年风行一时,评论家称赞其是提供快速 7200 RPM 硬盘驱动器的设备。在接下来的几年中,SSD 成为昂贵的选择,并且自那以后价格急剧下降,以至于如今很难找到带有传统硬盘的便携式 PC。

 

电池寿命更长。早在 2010 年,5-6 小时的电池续航时间基准就被认为是不错的,而现实世界的性能表现总是差以毫厘。从那时起,电池技术得到了改善,CPU、芯片组和系统软件可以管理电源使用。与十年前相比,现代 PC 的电池寿命通常是十年前设备的两倍。

 

接口已经进化。回顾 2010 年的那些笔记本电脑设计,端口组的笨拙让我感到震惊。以 Alienware M11x“游戏上网本”(gaming netbook)为例,它承诺“在 11 英寸的外形上拥有 15 英寸笔记本电脑的图形能力”。它虽然很小,但整个左侧都被端口占用,包括单独的 VGA、HDMI 和 DisplayPort 连接器,以及全尺寸以太网、USB 和 IEEE 1394 端口。在当今的 PC 上,这些将被一个或两个 USB Type-C 连接器取代。

 

软件和服务


十年前,大多数软件都处于压缩包装的状态,而云存储是一个有趣的新事物。Office 365 直到 2011 年才推出,而 OneDrive 在 2014 年之前仍被称为 SkyDrive。那时,平均互联网速度还不够快,不足以让完全由云驱动的体验变得实用。

 

作为一款小型设备,这款 2010 年的 Alienware 笔记本肯定有很多接口。

 

得益于无处不在的无线连接和更快的速度,云不再是一种新奇事物。同样,基于 Web 的服务正在系统地消除盒装软件的最后痕迹。到 20 世纪中期,这种趋势对于 Microsoft(可以说是 PC 行业中最重要的公司)正在加速。

 

这种转变对便携式 PC 的影响是双重的。首先,存储需求已大大下降,对于大多数中型 PC 来说,128 GB SSD 已经足够了。其次,随着 Wi-Fi 标准的发展,无线连接选项也得到了改进。随着基于 ARM 的 PC 和 5G 移动网络最终成为主流,我们很快就会看到蜂窝连接性的快速发展。

 

软件的另一个大趋势是操作系统升级的转型,操作系统升级曾经是昂贵的选择,但现在却是免费的。就像过往文章中指出的那样,苹果在 2013 年就放弃了付费的 OS X 升级,微软紧随其后在 2015 年发布了 Windows10。结果是,PC 的使用寿命可以远远超过传统的三到四年,而这三、四年通常代表着一个主要的新版本和一个主要的升级周期。

 

实际上,个人电脑市场上最有趣的发展之一就是这种趋势的逻辑延伸:用硬件订购取代个人电脑所有权。微软的版本称为 Surface All Access for Business;但戴尔的 PC 即服务(PCaaS)商业版则更纯净地表达了这一概念。两种计划都允许你租借一台新 PC,而无需支付前期费用和每月固定的费用,然后在 36 或 48 个月后将其换成新 PC。就戴尔公司而言,他们将设置所有内容并安全地删除数据,并在期限结束时回收 PC。

 

OEM 厂商


在过去十年的初期,就在 Apple iPad 发行之前,对于想要执行常见的在线任务(例如购物或查看新闻)的消费者来说,PC 是至关重要。但是正如分析师在 2019 年初指出的那样,“个人电脑的消费市场已经基本消失”, 三家主要专注于商用个人电脑的公司——惠普(HP)、戴尔(Dell)和联想(Lenovo)——占据了越来越大的销售和收入份额。像东芝(Toshiba)和富士通(Fujitsu)这样的公司曾经有一些很有趣的设计,但现在他们都选择退出了 PC 行业。

 

在这十年中,PC 产业的 OEM 厂商阵容中的一个主要新增功能令人感到惊喜,而且有点像坐过山车。微软在 2012 年发布了最初的 Surface RT 和 Surface Pro,这是一个大胆的举动。Surface RT 的失败是一个昂贵的尴尬。但是该公司在 Surface 上的坚韧不拔和最终成功,使它变成了一个十亿美元的品牌,这对于那些没有看到 Microsoft 在其他领域的坚韧精神的人来说,实在令人惊讶。

 

 

 

 

 

 

 

 

但在这十年带来的所有惊喜中,最大的可能是苹果命运的改变。他们从定义了这一类别的突破性设备——MacBook Air 开始,一步步在 PC 业务中取得成功。但是,库比蒂诺似乎已经把目光从 Mac 上移开了。Mac 的硬件令人失望,键盘有缺陷,操作系统漏洞百出。

 

也许不是 PC 十年前就死了。也许是 Mac。不管怎样,你可以预测一下 PC 在未来 10 年的样子,因为 PC 不会很快消失。