与非网 12 月 24 日讯,今年 5 月,美国加州旧金山市对市政摄像头施了新的限制,包括禁止使用面部识别技术。之后,市政雇员开始对已经部署的市政摄像头进行评估。他们很快了解到,这座城市拥有大量使用面部识别技术的监控设备,其中大部分是手持设备。

 

旧金山市监事会(Board of Supervisors)成员亚伦 . 帕斯金(Aaron Peskin)率先提出这项禁令,当时他的助手李 . 赫普纳(Lee Hepner)表示,旧金山销售的 iPhone 如果带有 Face ID(人脸识别)解锁功能,现在就是非法的,这项功能被关闭。


大约在同一时间,旧金山警察局的工作人员匆忙关闭了一个面部识别系统,该系统用于搜索嫌疑犯的照片,而当地民众或佩斯金的办公室并不知道系统的存在。这套系统的开发商是位于美国南卡罗莱纳州的 DataWorks Plus 公司,这家公司副总裁帕斯托里尼(Todd Pastorini)表示,旧金山警察局专门打来电话,要求关闭采购的面部识别软件。美国纽约和洛杉矶的警方也使用了 DataWorks Plus 的这款软件,利用从监控录像和其它渠道收集到的人脸照片,与存有犯罪嫌疑人脸部照片的数据库相匹配,从而找到犯罪嫌疑人的行踪。

 

这两起事件充分表明,面部识别技术已经被广泛用途,包括在消费者设备及监控系统中,监管将会变得多么棘手。虽然这项技术被批评不够精确,尤其是对有色人种来说,但它的成本比以往任何时候都低,而且正在成为美国警察部门一些设备的标准功能。

 

 

旧金山有关面部识别技术的禁令出台后,一些城市也出台了类似规定。不过有些城市的禁令更谨慎,豁免了 iPhone。例如,马萨诸塞州的布鲁克莱恩市上周通过了一项面部识别禁令,其中豁免了市政府官员使用的个人设备,因为 iPhone 具有 Face ID(人脸识别)功能,以及 Facebook 拥有标签功能,而他们不可能禁止这些官员使用 iPhone 和 Facebook。加州的阿拉米达市也在考虑,在自己的监控法案中使用类似的条款。美国公民自由联盟(ACLU)的律师马特 . 卡格尔(Matt Cagle)一直在与考虑实施面部识别禁令的城市合作,他指出:“(在禁止面部识别技术上)每个城市都将以自己的方式去做。一些设备不可避免地内置面部识别技术,对这些设备,他们正试图找出解决办法。”

 

上周二,旧金山监管机构投票通过了一项法律修正案,允许使用带有人脸识别功能的 iPhone。这项修正案允许市政机构获得具有人脸识别功能的设备,只要设备的其它功能被认为至关重要,而且没有其它可代替的产品,比如 iPhone。不过,旧金山有关面部识别技术的禁令仍然有效。市政雇员被禁止使用面部识别技术,并且具有面部识别技术的设备必须输入密码才能进入。

 

今年 1 月底,当旧金山的立法者提出面部识别禁令议时,旧金山警察局官员告诉科技媒体 Ars Technica,该部门在 2017 年停止了有关面部识别技术的测试。但它没有公开提及,它在同一年与 DataWorks Plus 公司签订了合同,在 2020 年夏季之前维护一个面部识别数据库和一个面部识别软件以及一个面部识别服务器,也没有透露正在研究升级系统。

 

记者证实,旧金山警察局于今年 1 月开始了一项为期 90 天的新面部识别引擎试验,但在试验结束后,该引擎就无法使用了。他说,在禁止人脸识别的法律于今年 7 月生效后,旧金山警察局“拆除了与 DataWorks Plus 相连的人脸识别服务器”。

 

在此之前,旧金山警察局似乎能够在不为公众所知情况下,相对容易地使用面部识别技术。这对布莱恩 . 霍弗(Brian Hofer)来说是个新闻,他是一名律师和隐私维权人士,曾帮助起草旧金山的禁令和附近的伯克利市及奥克兰市通过的类似法令。他说,旧金山警察局使用这项技术而能够不为公众所知,说明对政府部门采购监控技术有必要做出限制,因为他们可以在公众不知情的情况下获取这些系统。他补充道:“这是我们一直在各个城市推行这些法令的原因之一。”

 

旧金山的法律修正案,允许治安官和地方检察官向旧金山市监事会申请面部识别禁令的豁免情况。与 iPhone 相关的法律修订,可能会让旧金山市政机构更容易购买配备面部识别功能的监控系统,前提是该设备的其它功能被证明是极其必要,而且没有替代产品。这可能会引起一些隐私倡导者的愤怒,但是美国公民自由联盟的卡格尔表示,重要的是禁止使用面部识别技术。他说:“旧金山正在努力加强这一禁令,使其不会过时。”

 

据悉,旧金山此前的禁令旨在禁止在大街上随意使用面部识别技术来进行公共和公司监视。在五月份旧金山对市政监视进行了包括禁止面部识别的新控制措施之后,城市员工开始盘点已经拥有的技术机构。他们很快了解到,这座城市拥有很多面部识别技术,其中大部分都藏在工人的口袋里。

 

在工作人员和代理机构的努力下,政府办公室和警局内的这些设备都被清理,结果有两项重要的发现。

 

其一是旧金山警方采购了在人脸照片数据库中使用面部识别技术的软件,其二是当前行政采购和使用 iPhone 竟然也算违法了。

 

之所以闹出这样的幺蛾子,是因为新法规全面禁止了人脸识别技术 —— 甚至是带有 Face ID 人脸识别技术的 iPhone 智能机。

 

显然,在实际执行层面上,这样的操作是相当有悖于常理的。于是上周二的时候,当地对修订案进行了投票,以避免这样的尴尬。

 

然而有人指出,将 iPhone 从禁令中豁免之后,或导致未来开启更大的突破口,以允许警局使用此前被限制的设备 —— 即便 iPhone 被禁用了 Face ID,仅可通过数字密码解锁。

 

显然,旧金山地区有关禁用监视设备的拉锯战,仍将持续很长一段时间。