与非网 1 月 9 日讯,尽管苹果的增长在过去几年里始终与服务业务有关,但实际上很多注意力都转移到了该公司的可穿戴设备业务上。

 

据外媒报道,苹果应用商店(App Store)的增长在 2019 年似乎有所放缓,对于该公司专注于发展服务业务以抵消 iPhone 销售疲软而言,这是一个潜在的负面迹象。

 

不过,尽管苹果的增长在过去几年里始终与服务业务有关,但实际上很多注意力都转移到了该公司的可穿戴设备业务上。苹果的可穿戴设备包括无线耳机 AirPods、智能手表 Apple Watch 和 Beats 耳机系列。

 

其中,AirPods 吸引了大部分注意力。苹果在 2019 年推出了两款新版本的 AirPods:一款是电池续航时间更长、可选无线充电盒的“常规”机型升级版,另一款是采用全新设计和降噪功能的 Pro 机型。

 

除了 iPhone,AirPods 似乎是苹果在假日购物季的热门产品。AirPods Pro 于 2019 年 10 月上市,如果从苹果网站订购,仍然需要等待一个月才能收获,苹果零售店更是一副难求。Apple Watch 也不容忽视,这款产品也比以往任何时候都更具吸引力,2017 年的 Series 3 机型起价 199 美元。

 

花旗分析师在去年 12 月 23 日的一份研究报告中写道:“我们一致认为,对 Apple Watch 和 Apple AirPods 需求强劲的预计不足,本季度苹果可穿戴设备部门的季度销售额可能会超过 100 亿美元。我们同意普遍认为苹果服务业务将继续增长并提高利润率的共识,但我们认为这个共识忽略了可穿戴设备这个细分市场。”

 

正是对苹果可穿戴设备业务的乐观情绪推动该股在新的一年里创下历史新高。苹果股价上周首次突破每股 300 美元,许多分析师乐观地上调了该股的目标股价。假设花旗对假日购物季 100 亿美元预估接近真实数据,苹果可能公布 2019 年全年可穿戴设备和配件销售额约为 270 亿美元。

 

苹果的可穿戴设备战略也与其吹捧的服务业务战略非常相似。尽管 iPhone 销量不再增长,但目前全球仍有约 10 亿部 iPhone 处于激活状态。这代表着 10 亿个机会,通过向每个用户出售与他们已经拥有的 iPhone 绑定的有用配件,可以从他们身上获取更多的收益。苹果的可穿戴设备业务仍有很大的增长空间。

 

只有当苹果的配件足够好,足以证明在 1000 美元的 iPhone 上花费 159 美元(AirPods 的起步价)或更高的价格时,这一策略才会奏效。苹果 AirPods 就是这样的设备。在过去几周的 AirPods Pro 测试中,与初代耳机相比,它们显然有了重大升级。降噪效果非常好,电池的续航时间足以满足绝大多数人的需要,而且它们比普通型号更舒适。

 

苹果理所当然地赢得了打造优秀硬件产品的声誉,但在软件和其他服务方面却表现欠佳。苹果的最新一批订阅服务,比如 Apple News+、Apple TV+和 Apple Arade 等,与同期推出的各种配件相比,人们的态度都相对冷淡。正如此前有报道的那样,Apple News+尤其难以获得付费订户的青睐。

 

但 AirPods 和 Apple Watch 对苹果来说是巨大的成功,与该公司的任何数字服务相比,它们都能更好地将用户锁定在苹果的生态系统中。虽然从技术上讲,人们也可以在安卓手机上使用 AirPods,但最好的体验是在 iPhone 上,这增加了人们在准备好使用新耳机时继续升级到新 iPhone 的机会。

 

如果苹果的服务业务是该公司 2018 年和 2019 年的关键主题,那么如果苹果在下一份财报中发布超出预期的业绩,预计可穿戴设备将吸引更多的关注。

 

三年前,AirPods 开创了「TWS」(True Wireless Stereo,真无线立体声)耳机这种产品形式,将蓝牙耳机从线环的束缚中解放出来。尽管公布之初它备受舆论质疑,发售后的一两年,AirPods 还是成为了苹果近几年推出的最成功的新产品。不仅如此,它还改变了整个耳机市场,也是苹果未来布局的第一步。

 

研发一款好耳机,前期需要投入大量研发成本,后续的生产制造成本则相对较低。所以传统的高端耳机产品,最初的发售价往往极高,随时间推移、出货量增加,价格都会有一个大幅跳水的过程。所以一款耳机卖得越好,就越有足够的资金进行后续的研发,做出最极致的产品,且价格反而不一定是最贵的。

 

苹果花了多长时间研发 AirPods,我们不得而知。但一个事实是,AirPods 在技术上领先了竞争对手至少一到两年。AirPods 发布的第一年,连效仿者都寥寥无几,因为它们根本解决不了两个独立耳机的声音同步和延迟问题。直到今天,都没有很多 TWS 耳机能在轻便性、连接性能、麦克风效果等等一系列基础体验上比肩 AirPods。而且大部分体验合格的 TWS 耳机产品,价格并不比 AirPods 便宜多少。

 

2019 年,整个 TWS 耳机行业开始逐渐赶上。市面上的芯片方案越来越多,价格也开始降低。据 52audio.com 的统计,目前市面上已经有 16 家厂商推出了 49 款 TWS 主控芯片。包括华为、高通、联发科旗下的络达、阿里小米投资的玄恒 BES……越来越多的厂商开始推出 TWS 耳机产品。只是行业追赶的这三年里,苹果又已经通过 AirPods Pro 迈出了下一步。

 

AirPods Pro 的音质、连接性能、降噪效果、佩戴舒适度、便携性、控制交互都是顶级的,不一定每一项都是最好的,但综合来看,AirPods Pro 已经成为了新的「最好的无线耳机」。
 

 

一直有各种渠道的泄漏消息,称苹果正在开发一款「和 iPhone 协同工作的 AR 眼镜」。这的确符合情理,目前处理器的性能和功耗局限,让眼镜、手表、耳机这样的可穿戴设备很难完全独立工作,必须配合手机,才能在尽可能轻量的前提下,提供足够多的功能

 

过去 5 年里,一切需要与 iPhone 协同工作的新产品,都借助 iPhone 的领先,取得了压倒性的优势,比如 Apple Watch 和 AirPods。而那些和 iPhone 的关系比较弱的产品则相对缺乏竞争力,比如 HomePod。

 

未来,苹果最大的优势仍然会在「移动场景」中。苹果最擅长造那些轻量、小巧,在硬件设计和制造上有巨大难度,用户拿在手上能感受到「细节」和「质感」的产品,也擅长将这些产品与最成功的 iPhone 结合,提供领先的体验。

 

苹果正打造一条完整的可穿戴产品线,提供一套全面覆盖的 AR 体验,AirPods Pro 仅仅是这个计划的第一步。