相信很多家庭购买打印机的理由和我差不多,就是随着家里孩子升入小学,需要打印的家庭作业变多,家里买一台打印机可以免得一趟趟跑打印店,于是我就入手了一台爱普生打印机。在购买之前,我和家人做了一下前期调研,之所以选择爱普生是因为之前试用过这个牌子的产品,在选择型号时,选择了一个京东销量最靠前的型号,一般在购买自己不太了解的产品时,我一直认为“群众的眼睛是雪亮的”,大家都在用的产品不会太差。

 

不巧的是,自从收到货起,这台打印机不是无法进纸,就是不停地重启,售后多次指导无效。要求退货时,京东客服居然要求墨盒必须恢复到“不影响二次销售”才能退货。我反问:不加墨使用怎么知道机器有问题?有问题的机器为如何进行二次销售?(上网搜了一下,网上很多人遇到了这个悖论),无论如何解释得到的回答只有一个:使用过的打印机不能退货,必须恢复到不影响二次销售。笔者当时气得要炸,后面经过了各种周折和坚持,最后才得以退货处理,过程相当曲折。

 

退货不是结束,而是另一次购买的开始,家里依然需要一台打印机,需要重新选择一个品牌。如果你去京东或者淘宝搜索一下“喷墨打印机”,前三名妥妥地被惠普、爱普生和佳能占据。当然,小米也出了一款,但是市场占有率目前肯定微乎其微,这就意味着用户只能从头部品牌中选择,难怪商家如此“嚣张”。

 

出于好奇,笔者查了一下国内打印机市场的数据,观研天下数据中心的报告显示,2018 年中国打印机行业市场规模是 1249.87 亿元,其中针式打印机占比为 19.28%,激光打印机为 30.71%,喷墨打印机为 50.01%。

 

国产厂商无缘喷墨式打印机市场的拦路虎

从市场占有率可以看出,主流打印市场是喷墨式打印机和激光打印机,两者的区别在于,激光打印机可以批量打印,价格要贵,基本都在 1000 元以上;喷墨式打印机售价基本在几百元,更适合打印频率较低的家庭使用。

 

市面上做打印机耗材的国内厂商居多,做打印机的却寥寥无几。我也很奇怪,国内厂商为什么无缘喷墨式打印机市场?经过多方咨询,终于找到一位业内人士,他的解释是,一是芯片,二是专利。

 

笔者在半导体领域从业多年,确实没有看到哪家半导体厂商发布过打印机芯片(如果哪位朋友听说过欢迎分享),网上也没有几条关于打印机芯片的信息。业内人士透露,市场上做打印机芯片的大厂家有三家:高通、Marvell 和 Synaptics。但是高通和 Marvell 的打印机芯片不在中国销售,至于原因无从考证,或许是和打印机大厂签订了某些“独家”协议,目前只有 Synaptics 的打印机芯片在中国销售,这或许就是小米能够做打印机的一线机会。可见打印机芯片市场多么“封闭”,从根源上切断了国内厂商进入的机会。

 

另外一个就是专利问题,喷墨式打印机的研发应该不是最难的,难点在于喷墨式打印机的专利技术,基本上都掌握在惠普、爱普生和佳能等厂商的手中,国内厂商即使可以拿到技术授权,一台打印机除去成本和专利费利润又剩下多少?如果单台定价过高,根本无法和三大品牌在市场上火拼,如果定价过低,盈利更无从谈起,索性国内厂商就就此罢手了。

 

国产激光打印机厂商的突围战

喷墨式打印机市场以及芯片市场的“封闭”难免让人沮丧,好在国内公司在激光打印机市场赢得一线机会。笔者通过打印机行业内的资深人士得知,联想和奔图都是不错的国产激光打印机品牌,性能不必国外品牌差。尤其是奔图,公开数据显示,奔图 2011 年才进入市场,销量增长迅猛,到 2018 年在中国市场销量已经排在第九位。

 

2018 年中国激光打印机行业十大品牌(来源:公开资料)

 

喷墨式打印机市场受芯片和专利的限制把国产厂商挡在门外,激光打印机难道没有芯片和专利带来的技术壁垒吗?在中商产业研究院发布的 2018 年集成电路行业 A 股上市公司净利润排行榜中,“纳思达”冲在榜首,其年营收达到 219.26 亿元,净利润高达 9.51 亿元。纳思达这家公司又是何方“神圣”?

 

深挖一下就会发现,奔图激光打印机的芯片就是来自纳思达。纳思达的全称是“珠海纳思达电子科技有限公司”,成立于 2000 年,最开始主要做打印机耗材,年产值只有 200 万元,员工 70 人。刚开始,纳思达并没有涉足芯片产业,主要精力还是做格之格品牌墨盒,到 2002 年底,纳思达的墨盒年产能达到了 150 万盒,成为了当时全球最大的通用墨盒制造商之一。

 

纳思达涉足打印机芯片产业的决心来自于其总裁汪东颖。由于身在打印机行业多年,汪东颖看到打印机市场长期被佳能、惠普、利盟、爱普生等美日韩国外品牌占据,心生感叹,于是决心做中国的打印机品牌。在 2008 年,汪东颖创办了奔图科技,开始致力于研发拥有自主核心技术的激光打印机。2010 年,中国第一台拥有自主核心技术的激光打印机——奔图打印机正式诞生。

 

同样,专利技术也是阻碍国产激光打印机发展的主要因素,三星、富士施乐掌握着接触式显影技术,佳能、惠普掌握着跳动式显影技术,国产打印机研发工作举步维艰。好在 2016 年,纳思达并购了全球知名的激光打印机品牌“利盟 Lexmark”,收购利盟之后,奔图在高端激光打印机上的专利壁垒不复存在。

 

关于打印机芯片,2012 年,纳思达旗下全资子公司艾派克与杭州中天微系统公司签署战略合作协议,全力推进国家核高基专项项目国产嵌入式 CPU 在打印机领域的全面应用。2013 年,基于国产嵌入式 CPU 的打印机相关芯片上市,取得了良好的经济效益,艾派克成为国产嵌入式 CPU 的最大出货量公司。2019 年,艾派克凭借基于国产 CPU 内核的打印机耗材 SoC 芯片 UM75601,第七次获得“中国芯”优秀市场表现产品奖。如今纳思达是国内唯一一家掌握打印机通用耗材芯片技术的企业,其旗下的兼容墨盒芯片更是占据了全球 80%以上的市场份额,产品畅销全球 150 多个国家与地区。

 

结语

从打印机芯片到手机处理器,每一个“从 0 到 1”的突破都实现地很不容易;国产芯片产业从设计到制造,每一步都走得亦步亦趋。好在我们看到很多国产品牌在努力前行,把用户的翘首期盼化为创新的动力,不负众望在技术上不断实现突破。