镜片仅 9mm,类似墨镜,这款 VR 眼镜,很值得期待。

 

 

从 PCVR 到 VR 一体机,再到手机 VR 盒子,VR 厂商一直在试图改善人们的佩戴舒适度。就在本周,Facebook 对外展示了一款 VR 眼镜概念产品,其整体看起来就如同一幅墨镜,体积轻薄、外形小巧。

 

Facebook 全息 VR 眼镜揭秘

从公开的图片和数据来看,该款眼镜的镜片十分纤薄,厚度还不到 9 毫米,可以推测该款眼镜的重量将比市面上的同类产品减轻不少,更适合长时间佩戴。

 

图 | Facebook 眼镜外观

 

图 | Facebook 眼镜外观

 

图 | 内部显示效果

 

VR 眼镜机型大小的关键之一在于“光学元件”,在光源和成像面板体积能够合理控制的前提下,过去的光学元件一般采用的都是厚且弯曲的玻璃或塑料。

 

如何减少光学元件的体积?Facebook 的方法是用全息光学配上激光技术,用全息透镜来传送光束,从而让用户观看到图像。

 

这种透镜使用了名为“polarization-based optical folding”(基于偏振的光学折叠)的技术,减少了实际显示器和聚焦图像的镜头之间的空间。通过基于偏振的光学折叠来控制光线在镜头内向前和向后移动,光线能在透镜之间来回穿越,所以结构上全息透镜体积比折射透镜小很多,从侧面看只是一张薄纸的厚度。

 

图 | 左为传统透镜,右为 Facebook 全息折叠光路

 

Facebook 表示,这款眼镜除了轻薄,在显示上可以支持更广阔色域和鲜艳色彩的显示,内置的可视屏幕具备视网膜级的分辨率。

 

目前,Facebook 这款 VR 眼镜仍处于概念验证状态,现有的轻量化 VR 眼镜原型机实拍图仅仅支持单绿色,在未来才会推出全彩图像的设备。除此之外,该款概念机型视野只有 90 度,不能完美显示全部图像。

 

图 | 左为轻量原型单绿色版,右为台式原型全彩版

 

即使如此,Facebook 也算是取得了一个了不起的成就,在如何做出一款轻巧型 VR 眼镜上,它也给其他公司一些启示。团队要解决的下一个难题,是要把分辨率拔高至人眼能够分辨的极限,减少像素化的问题。

 

技术待突破,应用场景受限,VR 眼镜道阻且长

从 2014 年收购虚拟现实头戴设备制造商 Oculus,到上周收购 VR 工作室 Ready at Dawn,Facebook 在近些年投入了大量资金用于 VR 技术开发。但与其他竞争对手相比,Facebook 更注重于休闲和社交体验,希望 VR 技能能与他们庞大的社交体系进行结合。

 

在 2016 年 Facebook 的开发者大会上,扎克伯格在 Facebook 的十年发展规划上提出要着重完善社交生态系统和围绕核心产品的功能优化,在技术上侧重 AI、VR、AR、无人机网络等新技术的研究和应用。而新技术与其社交生态的融合与创新,是 Facebook 真正想做的。

 

就在上周二,Facebook 宣布将停售入门级 Oculus Go 虚拟现实头盔,集中精力发展高端产品。其中 Oculus Quest 在去年发布时销售表现十分亮眼,官方备货在发售 1 天内售罄;亚马逊首发备货 2 天售罄,持续畅销欧美及亚洲市场,霸占游戏设备品类、VR 品类榜单。

 

据 SuperData 统计数据,2019 年全年 VR 硬件全球出货量约 570 万台,其中 VR 一体机贡献 280 万台(较去年增幅达 133%),而 Oculus Quest 的 2019 年总出货量为 70.5 万台,占全球 VR 一体机出货量的 25.1%,VR 硬件设备出货量的 12.4%。

 

由此可见,Facebook 在 VR 领域野心十足,尽管 VR 市场的发展仍不明朗,但 Facebook 对于 VR 的美好愿望从未动摇,也一直在试图突破自己。

 

仅从产品理念来看,此次 Facebook 公布的 VR 眼镜概念产品的紧凑设计向人们展现了一种创新,但是当我们抛开理念再来看,其进入市场前首当其冲的第一个难题就是:这种紧凑型设计眼下真的可行吗?

 

除了 Facebook 提及的分辨率拔高、像素化等问题,诸如硬件本身的能耗、散热、元器件制程工艺,体验时的眩晕、时延,以及内容的匮乏等皆是 Facebook 在 VR 硬件研发道路上需要面临的问题。与此同时,我们注意到,此次 Facebook 的概念产品主打“轻薄”,周边也没有采用包围式设计,这难免让人担心在佩戴舒适的时候,却遭受“漏光”问题。

 

此外,于 VR 眼镜而言,技术问题仅仅只是第一步,应用场景受限则是接下来的难题。目前围绕“商业化落地”,VR 眼镜能够较好“适应”的也仅有娱乐、教育培训、营销等方向。现如今,除了 Facebook、HTC、索尼等早已入局的玩家,一些新玩家也正排队进场,一个市场的规模终究是有界线的,如不能找到新的落地场景,最终面临的只有两种结果,不是成王,就是败寇。不管是站在公司的市场战略角度,抑或是 VR 眼镜产品技术本身的立场上,从长远来看,“应用市场受限”始终是一件难以跨越事情。