《堡垒之夜(Fortnite)》背后的游戏开发商 Epic Games 向苹果谷歌提起了诉讼,此举得到了大批玩家的支持。苹果和谷歌以违反支付准则为由,将广受欢迎的视频游戏《堡垒之夜》从自己的应用商店中撤了下来。据悉,遭到下架的原因是,Epic 对《堡垒之夜》的内付费方式进行了调整,希望能够绕开苹果及谷歌的巨额分成。

 


Epic 用“1984”来反击苹果

Epic Games 通过在其视频游戏中恶搞苹果标志性的“1984”广告,发起了一场针对苹果公司的社交媒体运动。在 YouTube 上拥有数十万粉丝的游戏玩家,通过视频平台和其他社交媒体平台分享了他们对这一情况的看法和支持。

 

 

苹果公司发布声明表示,《堡垒之夜》之所以被下架,是因为 Epic 在推出支付功能时“明显违反了 App Store 的指导原则”,此前这款游戏已经在 App Store 中存在了十年之久。众所周知,苹果 App Store 一直以收取“高额”的佣金、禁止外部用户招揽用户来压制各种第三方开发商。

 

由于 iPhone 本身拥有相对高价值的用户群,这些用户也是最愿意花钱在各种游戏和应用上,其中游戏又是花费更多。有分析认为,苹果公司服务部门营收的最大组成部分主要是游戏,年营收为 463 亿美元。苹果因为拥有市场的主导地位,收取高额的佣金一直是其应用服务收入的关键所在。因此,对于第三方内容商、服务商的要求也比较苛刻,收取佣金的举措也一直被市场诟病不已。但苹果并不为所动。

 


Epic 起诉苹果胜算几何?

对于 Epic 的起诉,包括音乐流媒体服务提供商 Spotify Technology SA 以及 Hinge 等约会应用程序开发商 Match Group Inc 在内的多家企业发表声明公开支持 Epic。Match 还指责苹果使用“不公平的政策伤害了消费者、应用程序开发者以及企业家”。值得注意的是,腾讯持有 Epic 公司 40%的股权。

 

 

而对于“1984”的广告恶搞,其实也是帮助苹果回忆自己曾经的勇气。想当年,苹果公司的全新 Macintosh 到来,其发布的一则广告具有“里程碑”的意义,对于苹果未来在电脑市场占有一席之地也是意义非凡。广告描述的场景中,一个身穿白色苹果 T 恤的女子冲进场内,横穿过麻木不仁的人群,最终用铁锤砸碎了大银幕上那个象征着精神控制者的 “老大哥”。低沉的男声在此刻缓缓响起:“1 月 24 日,苹果电脑公司将会发布 Macintosh。而你也将明白,为什么 1984 不会成为‘1984’。”这则广告直接剑指的就是当时 PC 市场绝对的霸主 IBM。

 

下架《堡垒之夜》,对于苹果来说也是必须要做的事情,因为 Epic 要绕过苹果的抽成模式,想“颠覆”App Store 的收益模式,这是要动苹果公司的奶酪,苹果怎么可能不着急。据悉,Epic 的《堡垒之夜》IOS 版本进行了一次更新,新增了一种付款方式。如果选择“直接向 Epic 付款”,就可以享受到 20%的优惠,以此来对抗苹果一贯执行的 30%抽成。这已经触碰了苹果公司的“红线”,直接下架《堡垒之夜》是必然的。

 

对于下架,Epic 也是针锋相对,直接在《堡垒之夜》官推上发布了一则与苹果广告几乎完全对应的“致敬”视频,而在附言中,他们希望玩家“加入我们,并阻止 2020 变成‘1984’”。显然,Epic 就是想挑战苹果和谷歌的霸主之位,想通过用户的用户来抗衡苹果和谷歌的霸权。但按照现在双方的市场对比来看,还是很难实现的。

 


“开放”估计很难,隐性垄断也是不争的事实

有意思的是,Epic 对苹果和谷歌的发起的诉讼中,在 65 页的起诉书中,Epic 的主张是不向法院寻求金钱赔偿,但要求 Google 兑现“开放,竞争性 Android 生态系统”的“诺言”,并希望终止苹果对移动设备市场的反竞争限制。Epic 控诉了苹果依靠不合理乃至非法手段实现并持续维护的实质垄断行为,并指出其采用了各种手段来限制应用开发者,令后者难以向苹果进行对抗;并剑指苹果公司收取 30%税率的不合理及高昂性,且苹果并未向应用开发者提供与 30%税率相匹配的平台服务。

 

有意思的是,Facebook 也指责苹果公司了。Facebook 表示,苹果不同意免收其设备上应用程序内交易的 30%抽成,也不会允许 Facebook 使用自己的技术让 iOS 用户进行支付。Facebook 表示,“我们曾经通过常规渠道强烈要求苹果免收抽成,或者允许我们使用 Facebook 自己的支付路径,我们希望苹果至少二选一,但他们拒绝了。”扎克伯格曾经公开表示:“我认为,重要的是,我们不应该都患上斯德哥尔摩综合症(Stockholm syndrome),让那些努力向你收费的公司给你洗脑,不断告诉你他们实际上更关心你。因为我觉得这听起来很荒谬。”

 

众所周知,近年来库克一直引导苹果转型,其中服务是未来发展的重中之重。苹果在用户购买数字产品时可以获得 30%的佣金,这是苹果支撑未来变革的关键所在,也是数字营收的重中之重。Epic 要打破这种“不公平”和隐性的垄断,但苹果是会誓死捍卫的,毕竟这是苹果赖以生存的根本之一。是根基,就不允许动摇。这恐怕也是苹果为何要在第一时间下架《堡垒之夜》的关键所在。