与非网 9 月 27 日讯,据国内媒体报道,欧盟委员会昨日宣布,将对苹果 150 亿美元的税收案再次提起上诉。

 

2016 年,欧盟委员会向苹果公司开出巨额补税单,金额 130 亿欧元,折合人民币 1000 多亿元了,理由是美国苹果公司在爱尔兰享受非法的税收优惠,俗称“偷税漏税”。

 

今年 7 月,位于卢森堡的欧盟法院,却宣布欧盟的罚款要求无效。欧盟第二高等法院“欧盟总法院”(General Court)称,欧盟委员会未能证明爱尔兰与苹果的税收安排是非法的国家援助,欧盟委员会没有在法律层面证明他们的做法是合理的。

 

图源:cn.wsj

 

苹果指出:“在收到欧盟委员会的上诉后,我们将对其进行评估,但这不会改变法院之前做出的事实结论。这些结论证明,与其他市场一样,我们在爱尔兰也一直遵守相关法律。”

 

这个判决意义重大,意味着很多大型跨国公司在欧盟境内的金融中心的低税收操作,可能得到欧盟法院的保护,欧盟无法从中收到任何额外税收,也无法打击大型跨国企业的低税收运作。


这桩诉讼的源头还要从四年前说起。2016 年,欧盟委员会起诉苹果公司和爱尔兰政府。理由是苹果公司在爱尔兰多年来支付的税收远远低于其它企业,欧盟认为爱尔兰政府向苹果公司提供非法的税收优惠,并向苹果公司索赔 130 亿欧元。爱尔兰政府否认给苹果公司提供特殊待遇。针对欧盟委员会的裁决,爱尔兰政府和苹果公司随后提起上诉。

 

时隔将近 4 年,作为欧盟第二级别的法院,位于卢森堡的欧盟法院裁定,欧盟委员会不能提出充分的依据,无法证明爱尔兰政府给苹果公司提供的税收优惠使得后者获得了不恰当的竞争优势,并且违反了欧盟市场竞争法规。这一裁决等于驳回了欧盟委员会 2016 年做出的索赔决定。

 

随着在欧盟法院的诉讼中获胜,苹果公司有望免于向爱尔兰政府缴纳 130 亿欧元的巨额补税罚款。欧盟委员会向这家 iPhone 手机的制造商提出的非法逃税指控以及补税要求被欧盟法院推翻。

 

根据欧盟委员会的指控,在长达 20 多年的时间里,苹果公司一直从爱尔兰政府那里得到非法的税收补贴,甚至一度缴纳的税率仅为 0.005%。苹果公司在欧洲业务的一大部分都是在爱尔兰城市科克(Cork)运营的。

 

 爱尔兰城市科克,美国苹果公司在这里设立欧洲总部,可以缴纳极低的税务。爱尔兰城市科克,美国苹果公司在这里设立欧洲总部,可以缴纳极低的税务。


在欧盟看来,苹果公司在整个欧盟市场内部赚钱,但是却没有在整个欧盟交税,而是选择了爱尔兰的税收洼地和金融中心,只需要缴纳很小的税务,对于爱尔兰以外的欧盟国家,是非常不公平的事情。

 

在这场税务官司中,爱尔兰政府是坚定地和苹果公司站在一起的。因此在欧盟法院的裁决公布之后,爱尔兰政府表示欢迎。 爱尔兰财政部表示,从未给苹果提供任何特殊待遇或者是国家补贴,该公司完全是按照爱尔兰正常的税收规则进行纳税。由于税率低,所以很多国际企业,都把欧洲总部设在爱尔兰。欧盟对于大型跨国公司的“追税”行动,出师不利。

 

尽管还能向最高级别法院提出上诉,但是本周的裁决对于欧盟市场竞争事务与反垄断委员维斯塔格(Margrethe Vestager)来说,无疑已是一记沉重的打击。因为这桩诉讼的结果会影响到宜家(Ikea)和耐克(Nike)在荷兰的税收案,以及芬兰包装材料制造商 Huhtamaki 在卢森堡的税务纠纷。

 

去年,欧盟法院就已经推翻了这位专员对星巴克提出的补税罚单,挫败了她在打击跨国公司避税方面的雄心。


不过与其它公司相比,欧盟给苹果开出的 130 亿天价罚单还是最受瞩目的案例。欧盟反对其成员国通过不合理的税收优惠政策,将这样的大型企业留在本国市场,而损害了其他欧盟成员国的公共利益。

 

对于大型跨国公司来说,在以下几个地方设立地区总部,可以有效规避欧盟境内税务负担,提供低税收优势:爱尔兰,荷兰,比利时和卢森堡。