从 2015 年开始,人们一直猜测苹果在开发的一款自动驾驶汽车,并将于 2020 年上市。如今已到了 2020 年 -- 这一年在很多方面都出乎意料 -- 而且近几年来没有人再提到 iCar。我们现在知道苹果在专注于开发车载软件,而不是汽车。

 

但是有一项技术已经把它从 Titan 项目(iCar 项目)变成了真正的苹果产品。虽然没有四个轮子,但它有四个摄像头 -- 或者说,三个摄像头和一个神秘的第四成像系统。这个产品是 iPad Pro,而成像系统则是 LiDAR。

 

同样的系统已经进入 2020 年秋季发布的 iPhone 12 Pro 手机,这意味着它突然成为主流。但是 LiDAR 到底是什么,值得拥有吗?

 

图源:网易

 

什么是 LiDAR?

 

尽管有时会使用变体,但 LiDAR 这个缩写词通常被认为代表“光探测和测距。”举例来说,与雷达相比,LiDAR 基于激光,这就是为什么这项技术有时也被称为“LaDAR”,或“激光探测和测距”。

 

LiDAR 利用电磁波的反射来测量和绘制三维空间。它发出光,然后从物体上散射回来,被系统检测到。当物体和探测器不相对静止时,光的频率发生变化,这使得系统能够测量速度。事实上,与雷达的无线电波相比,激光雷达可以更精确地测量物体的距离和速度。

 

10 月 14 日举办的苹果 2020 年秋季发布会上我们得知,iPhone 12 Pro 和 Pro Max 上搭载了均一颗 LiDAR 镜头。


用苹果公司自己的话说,激光雷达 (LiDAR) 技术是 NASA 在下一次火星登陆任务中将会用到的技术。而 iPhone 12 Pro 就装备了一台激光雷达扫描仪,可测量激光触及物体后反射回来所用的时间,这样就能绘制出你所处空间的深度图。得益于它又快又准的测绘,增强现实类 app 可让你不出房门就能置身逼真的雨林,或者一试新款球鞋上脚的效果。


为了完成上述用户体验方面的改善,苹果公司这次的确下了“血本”。据知情人透露:“本次 iPhone 采用的 lidar,是苹果公司与其 cmos 芯片供应商索尼一同合作设计开发,虽然苹果公司的议价能力很强,但这颗 lidar 的价格也超过了 30 美金。”


事实上,在被苹果公司采用在消费类电子产品以前,lidar 长期以来的应用主要都是在一些对精度要求较高的领域,例如,自动驾驶。直至今年 4 月份,苹果公司发布了带有 LiDAR ToF 模组的 iPad Pro 2020 款,首次将这项技术用于消费电子领域。

 

众所周知,虽然苹果公司早在数年前就已经着手于 AR 技术的开发,但始终还是以用于 iPhone、iPad 两条产品线为主,并没有出现更多的终端产品搭载这项技术。


虽然苹果一再强调 LiDAR 在 AR 领域将彻底改变游戏规则,但在许多行业人士看来,依旧不会有太多的消费者为此功能买单。一家产业链公司对集微网谈到:“我们认为即便发展到现阶段,移动 AR 依然谈不上是刚需功能,因为迄今为止,‘杀手级’的应用还没有出现。市场需求真正开始显现,或许要到两年后。”


不过外界和市场的质疑并没有改变苹果的想法,如我们所见,苹果依旧在不遗余力地通过移动 AR 率先布局未来的应用场景。


不仅如此,业内人士还指出:“在消费电子产品上采用 LiDAR 的成本太高,苹果如果只是单一地在 AR 上应用显然有些得不偿失,因此后续有可能会看到 LiDAR 在其更多的产品中出现。包括此前一直有传闻的 iglass 以及苹果的自动驾驶项目。”


“其实自从苹果在 iPad 上采用了 LiDAR 后,有不少品牌都开始从事相关的研发,不过在成本限制下,短期内应该只有少数品牌的旗舰产品有机会使用。”上述业内人士透露。


综上来看,AR 是否会成为智能手机产业发展的正确方向我们尚未可知,但可以肯定的是,由于目前智能手机在单纯的硬件创新上已经进入瓶颈,因此从总体的发展趋势上看,3D 感知的确是经过消费电子产业验证的一大方向。


值得注意的是,dtof 的方案目前除了苹果暂时还没有其他品牌量产,现阶段还处于苹果公司的的排他期,且在技术和芯片加工能力上也存在壁垒。除此之外,由于 iPhone 12 pro 的 LiDAR 设计是由苹果和索尼合作开发,双方各自都掌握着一部分专利。上述几个方面的原因,或许会在其他品牌采用这类方案时受到牵制。