2020 年 11 月 11 日凌晨,相信大家已经看过苹果在之前举行的两场秋季发布会,而在 iPad Air、Apple Watch 6、iPhone12 系列之后,苹果也带来秋季第三场发布会,发布会依然是通过线上的形式举行,正式发布全新搭载自研 M1 芯片以及搭载 M1 新品的三款 Mac 产品。

 


基于 Apple Silicon 的 Mac 产品其实早就在苹果的规划中,很正式的被提出是今年的 WWDC20 发布会上,要知道一直以来,苹果的自研芯片已经带来了一代又一代的成功产品,其中包括了历代的 iPhone、iPad 以及 Apple Watch,而这一次 M1 不出意外,也会成为一代成功的自研芯片。

 

         「软硬一体」的产品战 

 

苹果一直坚持的产品战略都是「软硬一体」,因此对自家的供应链控制有着几乎苛刻的标准,核心硬件的自研也是必须的,要说起苹果参与芯片研发,能追溯到乔布斯时代(90 年代)。


那会儿为了抵制 Wintel(Windows&英特尔)垄断电脑市场,乔布斯联合 IBM、摩托罗拉对抗微软和英特尔。那会儿的苹果并不是主导者,所以即便联合 IBM 等合作芯片,最后也是惨淡收场,但这却开启了苹果自研芯片的新篇章。


为构建苹果「软硬一体」的闭环生态,苹果在芯片这个核心元器件上下足了功夫。但做自研芯片这事本来是「吃力不讨好」还是要花时间的一件事,苹果为什么还要搞自研芯片?


从最简单的角度来看就是:苹果的芯片供应商不是很给力,而苹果对保持领先有着异乎寻常的执念,所以这事还真就只能苹果自己来做,自己折磨自己,好过自己折磨别人,还做不出来想要的东西。


另一方面,发布之初看到了很多关于 Apple Silicon 的讨论话题,但其中更多的留言是在问:苹果自研芯片的发布到底意味意味着什么?用自研芯片替换英特尔芯片,意味着苹果将对自家笔记本电脑和台式电脑拥有更多控制权,同时 Mac 的使用体验将和 iPhone、iPad 更加协同,因为所有的苹果应用都采用 ARM 架构,而 iPhone 的应用将能够与 Mac 兼容;对普通用户来说,Mac 系列产品将比以往的售价要低许多。

 

 英特尔的制造能力落后

 

苹果周二自豪地表示,新款 Mac 的 M1 芯片使用 5 纳米晶体管。

 

Gartner 分析师乔恩·埃伦森(Jon Erensen)说:“5 纳米技术具备领先优势,目前只有很少的产品使用这种技术。”英特尔当前在售的产品采用 10 纳米晶体管。

 

通常而言,芯片制造商可以在同一空间中容纳的晶体管越多,芯片的效率就越高。英特尔目前仅生产采用 10 纳米晶体管的芯片。

 

英特尔会在全球范围内控制自己的芯片工厂,相比之下,苹果则会交给亚洲企业来代工自己设计的芯片。但苹果的芯片制造合作伙伴台积电可以生产 5 纳米芯片,英特尔却不能。

 

“英特尔过去几年在制造业领域面临一些挑战。而且我认为这些挑战为基于 ARM 的设计开辟了进入市场的窗口或机会。苹果是目前最好的 ARM 处理器设计者之一。”Gartner 分析师乔·埃伦森(Jon Erensen)说。

 

英特尔 CEO 鲍勃·斯旺(Bob Swan)今年早些时候表示,该公司考虑像苹果公司一样外包制造业务。

 

“随着英特尔在升级 10 纳米和 7 纳米过程中面临挑战,加之台积电和三星等代工企业加大力度推动这类技术,导致英特尔丧失了一大主要优势,在一定程度上拉平了竞争环境。”埃伦森说。

 

更好的性能和续航

 

苹果表示,M1 Mac 优于旧款产品,主要是因为,苹果声称其自主研发的芯片比英特尔芯片具备更好的性能和更长的电池续航时间。

 

新 Mac 电脑显然会延长续航能力。苹果以前的芯片已用于智能手机和平板电脑,这些产品使用的电池比笔记本小得多。

 

在周二的发布会上,苹果强调了将根据每瓦性能而不是原始性能来评估芯片。

 

苹果表示,使用入门级 MacBook Air 时,单次充电即可实现 15 小时上网浏览,比以前采用英特尔芯片时的 10 到 11 个小时延长近 30%。

 

苹果表示,新 Mac 的工作方式也更像手机或平板电脑,具有从睡眠中立刻唤醒的功能。如果开发人员采取一些措施,使之兼容 App Store,新款 M1 Mac 甚至可以运行 iPhone 应用。

 

但分析师警告称,需要在这些产品下周上市后进行测试,才能确认苹果宣称的性能。

 

Moor Insights 创始人帕特里克·莫海德(Patrick Moorhead)表示:“新 M1 芯片的性能基本无法评估,因为该公司没有针对其宣称的性能提供任何详细证据。”

 

苹果周二没有下架采用英特尔芯片的笔记本电脑,其高端产品仍使用英特尔处理器,表明某些英特尔芯片仍具有性能优势。