总部位于英国剑桥的 FlexEnable 公司提供有机 LCD (OLCD)工艺,旨在利用现有的 a:Si TFT-LCD 设备集,可把完全折旧的现有旧式 LCD 制造厂转换成 OLCD 显示器生产线。所有必需的设备类型都是现有工厂的标准配置,可以重新用于 OLCD 生产。

 

此外,OLCD 显示模块的物料清单 (BOM) 与玻璃 LCD 的相似,因为许多材料是相同的,并且新材料的成本因为基板材料 (通常为三醋酸纤维素(TAC)) 的成本较低而被抵消。

 

TAC 拥有出色的光学特性而且成本低,是作为偏振片的首选材料,因而被广泛使用;如果 TFT 工艺的温度足够低,TAC 也可以成为塑料 LCD 基板的绝佳选择。在某些方面,它的光学性能甚至超过了玻璃。

 

通过低温工艺(例如使用有机晶体管时),可以使用简单的无应力工艺来安装和拆卸 TAC 膜。通过这种方法,只需花费最少的支出就可以将现有的 LCD 设备转变为生产贴合产品曲线的柔性 OLCD。

 

采用这种方式生产的塑料 OLCD 比同等的玻璃基 LCD 更轻、更薄且更坚固。即使是平面形状,这些特性对于任何显示技术都是理想的属性;而且,塑料 OLCD 还能够以前所未有的方式来贴合产品的曲线形状。此外,与切割玻璃所涉及的制造复杂性相比,这些固有的柔性显示器也更容易形成复杂的形状。塑料 OLCD 还比柔性 OLED 便宜得多,且更易于制造。

 

FlexEnable 战略总监 Paul Cain 表示:“随着普遍建设在中国和亚洲地区的 10.5 代生产线越来越多,重新使用旧式 LCD 设备的压力越来越大。OLCD 的巨大优势之一,就是这项技术经过专门设计以利用较旧的显示器生产线,使得它们可以快速过渡到柔性 OLCD 制造,同时保持大部分现有的成本优化材料供应链。在许多现有的生产线中,无需再投入设备支出即可实施这项工艺。”

 

成熟的材料采购网络

LCD 的生产通常要大量采购用于活性材料的特殊化学品和用于处理化学品的商品材料。中国和亚洲其他地区的主要制造地点拥有非常成熟的材料采购网络,这使得 FlexEnable 能够高效、及时地生产和供应 FlexiOM™材料。

 

此外,FlexEnable 通过与全球领先的国际特殊化学品制造商建立战略合作伙伴关系,在欧洲和亚洲地区生产核心组件,并与本地分销合作伙伴在中国等战略区域内进行进口和销售,因而客户很容易在中国市场购买到大量用于偏振片的 TAC 基板。

 

由于亚洲各地区生产 LCD 已经数十年,因此供应链极具竞争力,并且成本得到了高度优化。实际上,在汽车中唯一使用的显示器是 LCD,这是由于汽车具有更高的工作温度范围和使用寿命要求,以及对高亮度的要求,还要拥有自己的更高性能组件供应链(驱动器芯片、背光、液晶材料)。OLCD 生产可以受益于这些供应链及其先前的优化成果。

 

较早的制造厂可以轻松转换到 OLCD 生产

大型显示器和电视通常在 7 到 10 代生产线上生产,而中小型显示器通常在 4、5、6 代生产线上生产。在这两种情况下,最新的新生代生产线在大批量生产时,通常比老式的较小型生产线具有更好的经济效益,这使得老式的生产线可以重新定位。FlexEnable 已经与亚洲地区数家领先的显示器制造商制定了积极的技术转让计划,而多个全球最大品牌厂商正在等待将可满足未来产品需求的生产来源。