虽然申请专利不代表马上就要投产,更多的还只是分享「脑洞大开」的概念,但 OPPO 申请的可分离相机模块,却再次让点燃了手机行业对模块化的热情——前段时间,OPPO 在世界产权局提交了一项关于手机相机的专利,并展示了可拆卸相机模组的多种可能。

 

 

 

专利图中的相机模组采用了类似 USB-C 接口的连接方式,而且这个接口可以进行 90°翻折,从而实现收纳与拓展的不同形态。从图片上看,这个「可拆卸镜头」还有通信能力,借助内部电池可以在与手机分离的情况下拍照并进行图传。可以说是展示了 OPPO 在「转轴屏」后的又一个探索方向。

 

OPPO 相机历史

其实,这并不是 OPPO 第一次,甚至二次在摄像头身上「奇思妙想」了。除了大家熟悉的升降式前置摄像头外,在此之前 OPPO 还推出一款翻转摄像头的手机——OPPO N1。

 

2013 年的 OPPO 还没像现在这样「互联网化」,Reno、Ace 也尚未面世。OPPO 设计翻转摄像头的原因更现在这样为了提升屏占比,毕竟当时全面屏这个概念还没被大众接受。OPPO N1 之所要引入翻转摄像头,为的是解决另一个「千古难题」:

 

前置相机自拍不好看。

 

要知道前置相机最开始是为了用来视频通话才出现的,即使是苹果也没想过现在会有这么多人用前置相机自拍。为了满足「拍人更美」的用户需求,当时的国产品手机品牌都想尽一切办法为前置相机「堆料」。但毕竟手机正面空间有限,过于庞大的前置相机模组可能会占用后置相机的空间,同时补光灯等组件放在手机正面似乎也不太好看。

 

此时,OPPO 想出了一个非常了不起的办法,既然后置相机拍出来好看,那我们把后置相机「翻到」正面,问题不就解决了吗?有一说一,还真解决了。

 

 

翻转相机的设计代替了传统的前置相机模组,因此 OPPO N1 的顶部只需要安放一组相机、听筒和光线传感器;换句话说,OPPO 可以在同样的空间里塞入更大的相机模组,用上更大的相机传感器,照片质量自然有了提升。同时翻转摄像头的设计也为手机的「前置相机」加入了补光灯,让自拍时可以有更优秀的补光效果,比那些「白屏」补光效果好太多了。

 

凭借翻转相机的设计,OPPO N1 在国内市场迅速走红。不仅深受自拍群体的喜爱,更是在千篇一律的「山寨 iPhone」市场成功打出差异化,为 OPPO 后续的发展奠定了基础。

 

可拆卸好处

虽然还处于专利图阶段,但 OPPO 这款可拆卸镜头设计,比起曾经的 OPPO N1 显然要「成熟」不少。

 

首先,转动结构让 OPPO N1 的可靠性在当时备受质疑。尽管升降式摄像头的设计已经证明了活动部件的不会对耐用性带来影响,但升降式摄像头为手机带来的额外重量依然让人难以接受,同时整机成本也更高。因此在短短一年内,曾经代表着「新方向」的升降摄像头迅速被更轻薄、更可靠的屏幕打孔摄像头所取代。

 

 

反观可拆卸镜头,首先它不需要在寸土寸金的全面屏手机边框加入额外的结构,OPPO N1 那手柄似的屏幕边框不会在这款手机身上出现。其次,毕竟「相机分离、哪里坏了修哪里」,可拆卸的设计也降低了整体维修的几率。

 

 

除此之外,可拆卸设计也有自己与生俱来的优势:首先,借助内置电池与图传系统,摄像头可以实现离机拍摄,在特殊取景角度或合照时更加方便灵活。

 

其次,可拆卸设计也意味着「可换镜头」成为可能,如果开放第三方适配,OPPO 手机在相机领域显然可以实现更多了可能:超广角、广角、长焦、微距就不说了,未来我们甚至有可能在 OPPO 手机上看到特种镜头。比如可以分离使用的微距广角,可以水下使用还自带补光的户外防水摄像头,甚至是采用热成像技术的热成像相机或采用红外感光技术的天文相机。

 

大胆地说,由拍照软件推出的,采用了独特色彩方案的模组相机,未来都有可能在这款手机上出现。

 

技术难点

但话又说回来,可拆卸相机虽然能带来无限可能,但也有不少技术难点需要工程师与开发者一同克服。首先,可拆卸相机意味着手机整体强度将面临更大的挑战。单反相机为了配合可拆卸镜头,采用了大量金属材质打造机身骨架,这将为手机的重量控制带来极大的挑战。

 

其次,可拆卸意味着手机与摄像头要有更高级别的防水防尘要求,否则很可能出现「装上不识别」的问题。

 

电池与信号传输也同样是严峻的挑战。如何分配手机与相机中的剩余电量?如何实现相机模组与手机之间的快充?如何保证相机模组与手机的信号连接?这些都是 OPPO 未来需要解决的问题。别忘了 Wi-Fi 和蓝牙信号是无法穿透水面的,如果 OPPO 以后真的设计了防水相机,又如何与手机互联互通呢?

 

除此之外,如何收纳这些多出来的相机模组也同样是个不小的问题,毕竟这些相机想必售价不菲,它们将对手机的售价带来怎样的影响我们也不得而知。万一 OPPO 像苹果的充电器一样只给手机配备最基本的摄像头,甚至为了「环保」取消内置摄像头,那消费者又该怎么办呢?

 

总结

其实可拆卸摄像头在模块化手机领域就已经被多次提及,除了谷歌的原型机外,moto 就联同了哈苏推出过可拆卸相机模组,甚至索尼也曾为手机推出过「可拆卸镜头」或者说「无屏数码相机」;但这些模块化的尝试都没能拿到让人满意的市场反馈,最后也都无疾而终。

 

模块化相机的设计与模块化手机关系密切,在模块化手机宣告失败后,模块化相机也化身成手机「模块」的一种全新尝试方式。它为用户带来了更高的自由度,也为手机、配件厂商带来了更广的发展方向。作为用户,我也希望能在千篇一律的堆料相机中看到一些新的想法。至于手机摄影能否能登上更高的台阶,就看 OPPO 未来的表现了。