在 2016 年,苹果做出了一个让不少用户难以接受的改革:取消掉 iPhone 上的耳机接口,取而代之的则是一对小小的白色无线耳机,也就是市面上知名度最高,传播度最广的真无线耳机产品。它凭借轻若无物的舒适佩戴感、和苹果设备快速连接、低延迟高续航等特点,让它成为近年苹果最成功的产品之一,也是真无线蓝牙耳机市场的启蒙者。

 


随着华为、小米等厂商的入局,AirPods 的市场份额遭到了一定程度的蚕食,根据市场调研机构 Counterpoint Research 发布的《2020 年 Q2 全球真无线耳机市场跟踪报告》。报告显示,目前苹果的市场份额只剩 35%,要知道在 2017 年时,AirPods 的销售额占到了整个无线蓝牙耳机市场的 85%。

 

 

AirPods 凭什么这么受欢迎?

AirPods 的大获成功几乎是无法复制的,在诞生之初,AirPods 凭借着出色的连接性能、稳定性和完全无线缆的体验,给消费者带来了“认知”层面的巨大冲击。再加上 AirPods 系列耳机和苹果 iOS、macOS 生态的完美融合,在数量庞大的苹果用户的帮助下,迅速建立起巨大的市场优势。

 

 

AirPods 能够在蓝牙耳机领域大杀特杀,除了当时的竞争对手不堪一击外,更重要的是 AirPods 这个产品整体贯彻了苹果极简的设计思路。就拿最常用的连接过程来说,当时的无线蓝牙耳机在每次使用前都需要进入到蓝牙选项中进行配对,AirPods 则是只需打开充电仓盖即可配对。在习惯这类操作后,用户发现这种配对方式比之前的有线耳机还要快上不少。

 

 

连接时自动弹出的弹窗动画让用户迅速知晓自己是否已经连上蓝牙耳机,而之前我们只能通过状态栏了解蓝牙耳机的连接状态。其次在便携性上,试想一下,在 AirPods 诞生之前,蓝牙耳机给你的印象究竟是什么?大大的耳罩还是巨大的收纳盒?但 AirPods 却能够将蓝牙耳机放进一个小盒子,随身携带。

 

 

最后则是苹果强大的生态系统,AirPods 能在连接稳定性和低时延方面领先大部分产品,是因为苹果基于原有的蓝牙连接协议,建立了一套多重链路和窥探机制,巧妙解决了音源的同步问题。此外,AirPods 还进一步简化了多设备场景下的配对过程:配合苹果 iCloud 云同步,只要 AirPods 和其中一台设备配对后,就会自动添加至该 Apple ID 账号旗下的所有设备中,以确保在多个设备间实现快速切换。

 


良好的体验造就了 AirPods 的好口碑,甚至还有被“山寨”、被“借鉴”的不良风气,但有意思的是苹果却没有在官方层面作出表态。首先,这些山寨 AirPods 用户在购买之前肯定不是苹果的意向用户。有可能一部分人使用了山寨之后的,会萌发购买真正的 AirPods 的想法。

 

(左:正品 AirPods Pro 右:华强北 AirPods Pro)


其次,从成本上考虑,打假的成本非常高,甚至超出苹果从 AirPods 系列产品已获取的利润。最后,苹果放任山寨 AirPods 的做法,与当年微软放任盗版 Windows/Office 的泛滥有着异曲同工之妙,变相提升了苹果的品牌定位和知名度。

 

AirPods 想重回巅峰?可能没那么容易

小雷虽然是一名安卓用户,但必须承认 AirPods 确实是目前市面上综合体验最好的无线蓝牙耳机,就算目前安卓手机厂商一直在努力发展自己的无线蓝牙耳机,但仍有一段距离。国产厂商们自然深知这一点,精准抓住部分消费者不愿花太多钱购置 AirPods 的心理,以 50%、40%甚至 30%左右的价格带来了接近 AirPods 系列 70-80%左右的体验,除了能够做到弹窗动画、开盖即连这些小操作外,在音质和降噪效果方面也能够与当前的 AirPods Pro 打得有来有回。

 


随着国产厂商们的加入,苹果在今年二季度 TWS 市场的份额已降至 35%,三季度更是降至 29%。同年第三季度,小米的市场份额达到 13%。虽然与苹果仍有巨大差距,但 3%的市场占有提升,仍给苹果带来了一定威胁。而苹果该如何反击呢?答案其实很清晰,那就是同样推出一些价格较低的 AirPods 产品。距离 AirPods Pro 发布已经过去了一年多的时间,虽然近期苹果也推出了自家首款头戴式耳机 AirPods Max,但 4399 元的售价和难携带的特点注定这不会成为一款爆款产品。因此苹果需要推出一款定价介于 AirPods 2 和 AirPods Pro 之间的产品。

 


恰好就在这几天,韩国媒体 TheElec 报道称,苹果将在明年上半年推出廉价精简版的 AirPods Pro(暂定名为 AirPods Pro Lite/AirPods 3),在造型上会有部分变化并将取消降噪功能,价格会比 AirPods Pro 便宜 20%。该产品的推出可能会吸引那些只在意 AirPods Pro 外观而并没有降噪功能的用户。

 


该报道还指出,苹果正准备推出 AirPods Pro Lite,其意图可能是为了填补 AirPods Pro 产品在中端价位上的缺失,也让 AirPods 系列产品持久地保持着曝光度。小雷个人看来,一款售价在四位数左右的无线蓝牙耳机却不具备主动降噪功能可能很难提起用户的购买欲。日前,外媒 9To5Mac 也针对"苹果是否应该以更实惠的入耳式选择重新调整其 AirPods 产品阵容"进行了调查。结果显示,54.36%的网友认为苹果没有必要为了更实惠的入耳式 AirPods 调整产品阵容;34.02%的网友认为应该,但必须低于 199 美元(折合人民币 1299 元);只有 8.72%的网友能够接受 199 美元的售价。简而言之,超过一半多的网友并不看好苹果所谓的廉价版 AirPods Pro。

 


AirPods 作为无线蓝牙耳机的引领者,苹果靠它积累了不少好口碑,但在面对国产厂商的冲击时,理应去思考如何推出一款性价比极高的 AirPods。如果只是单纯地对上一代产品进行阉割改造,小雷认为这不但可能会使其成为一款爆冷产品,还会消耗掉苹果之前辛辛苦苦建立起的口碑。