2015年9月9日,Apple扩充了自家iPad产品线,正式发布了有史以来尺寸最大、性能最强的初代iPad Pro(12.9英寸)。这款产品搭载A9X处理器,定位专业用户群体,并强调生产力属性。

 

弹指一瞬,iPad Pro已经更迭到了第四代,也就是官网在售的新款iPad Pro,搭载A12Z处理器。

 

在这5年间,Apple总共推出了4种不同尺寸版本的iPad Pro,分别为12.9英寸、9.7英寸、10.5英寸以及11英寸。现在,我们将迎来迄今为止尺寸最小的iPad Pro。

 

 

mini版iPad Pro

韩国博客Naver上的一篇帖子显示,Apple正在开发一款名为“iPad mini Pro”的产品,预计2021下半年发布。

 

iPad mini Pro的机身只有8.7英寸,这比之前发布的iPad Pro产品都要小。而iPad mini Pro相较于iPad mini 5,机身尺寸增加了0.8英寸。

 

目前,这款新品正处于P2阶段(产品研发和规划),即将进入DVT P3设计验证阶段,包括模具测试、外观测试、性能测试等。

 

 

此前,天风国际分析师郭明錤表示,Apple将推出一款8.5英寸~9英寸之间的iPad。而Apple产品爆料信息准确率排名第一的Kang也表示,Apple有一款小尺寸的iPad目前已经完成产品研发和规划阶段。

 

此外,日媒Mac Otakara发布的最新报告显示,Apple正在准备一款8英寸左右的iPad,但是这里提到的iPad与iPad mini Pro有些不同。

 

Mac Otakara表示,iPad mini 6的外观设计类似于iPad Air 3,并继续采用实体Home按键,只是相比上代屏占比会有一定提升。Mac Otakra认为这款iPad会在今年3月发布。

 

 

看到这里你可能会觉得有点混乱,现在我们不妨来捋一捋这些爆料信息之间有什么联系?

 

首先,韩国博客Naver爆料的新iPad,更像是iPad Pro的迭代产品,只是增加了新的屏幕尺寸。Kang的爆料信息与韩国博客Naver差不多,所以他们爆料的是同一款产品,也就是iPad mini Pro。

 

iPad mini Pro屏幕尺寸为8.7英寸,这与郭明錤爆料的iPad屏幕尺寸在8.5~9英寸之间差不多。

 

而日媒Mac Otakara的爆料信息中提到的新款iPad,更像是iPad mini的迭代产品,也就是iPad mini 6。所以,它与上面的iPad mini Pro并不是同一款产品。

 

需要注意的是,iPad mini Pro可能只是爆料自己命名的,根据目前的爆料信息来看,个人觉得新款iPad Pro 8.7英寸会更加符合Apple一贯的命名方式。

 

 

Apple推出的iPad mini Pro的意义何在?

iPad mini Pro尚处于曝光阶段,暂时无法确定Apple是否真的会推出这款新品,但是我们可以以Apple推出iPad mini Pro为前提,做出大胆的猜想,如果Apple推出这样一款产品,那么背后的意义是什么?

 

从初代iPad Pro开始,Apple每年都会发布两种尺寸的iPad Pro,迭代了4次只有12.9英寸是固定的,另一种尺寸几乎每年都在变,例如9.7英寸的初代iPad Pro→10.5英寸的二代iPad Pro→11英寸的三代/四代iPad Pro。

 

仔细观察你会发现,Apple推出三代/四代iPad Pro时,另一种尺寸似乎才确定下来。Apple之所以每年都会推出12.9英寸的iPad Pro,是因为这样的尺寸与13英寸的笔记本电脑相仿,搭配自家妙控键盘就更像一台笔记本了。

 

 

与传统13英寸笔记本相比,iPad Pro 12.9英寸更轻、更薄,而且放在背包里也不会占用太多的空间,性能也足够强悍。对于专业用户来说,可以满足部分生产力需求,同时可以获得传统13英寸笔记本电脑差不多的视觉体验。

 

 

而另一种尺寸的iPad Pro,几乎每年都在变的原因可能是Apple在摸索要将屏幕比例缩小到什么程度,才可能够满足用户的需求。虽然11英寸的iPad Pro要比12.9英寸iPad Pro小1.9英寸,但是实际使用起来还是会觉得太大了,不太适合长时间手持使用。

 

Apple在去年推出iPhone 12 mini,不是为了满足小屏党的需求,而是4.7英寸最适合直角切边设计,可以为用户带来最佳的握持手感。作为参考,如果Apple推出8.7英寸的iPad Pro,可能是为了寻找更能满足用户需求(比如更加便携、使用场景更广泛等)的小尺寸iPad Pro。

 

我们可以把8.7英寸的iPad Pro看作是iPhone 12 mini,11英寸iPad Pro为iPhone 12,12.9英寸iPad Pro则是iPhone 12 Pro Max。这样一想,是不是就更容易理解了呢?

 

 

总结

就目前掌握的爆料信息来看,如果Apple推出8.7英寸的iPad Pro,不出意外的话,应该会配备基于最新台积电5nm工艺打造的A14X芯片。

 

虽然iPad Pro本身是面向专业用户的产品,但是仍有不少普通用户愿意花费更多的价钱购买iPad Pro,这是对Apple品牌的一种认可,如果不能换来更好体验的话,多少有些说不过去吧。

 

做一款8.7英寸的iPad Pro,对于Apple而言,自然不是什么难事,但是能不能做好那就是另一回事了。