Apple从2010年开始便不断收购与VR和AR(虚拟现实和增强现实)相关的技术以及企业,其中包括德国一家名为Metaio的AR公司以及171项技术专利。

 

在那之后,网上隔三差五就会出现关于Apple AR/VR/MR相关的消息,这些消息传到现在已经有十年之久,让果粉们很失望。不过,最近郭明錤发布的一篇报告,似乎给他们带来了希望。

 

 

Apple传了十年的消息,现在要实现了?

天风国际分析师郭明錤发布的最新报告显示,Apple的MR/AR产品可分为三个阶段:1.2022年中推出MR/AR头显;2.2025年推出AR眼镜;3.2030~2040年之间发布AR隐形眼镜。郭明錤认为,MR/AR是下一个定义电子产品形态的关键技术,未来MR和AR将成为主流,VR则偏小众。

 

1.MR/AR头显

目前Apple的MR/AR头显原型机重量为200-300g,如果Apple能够解决技术问题,那么该产品的重量将降至100-200g,这个重量要比市面上所有的VR/AR产品都要轻。

 

郭明錤表示,Apple这款MR/AR头显将配备索尼提供的Micro-OLED显示屏和光学模组,以及15个相机模组,其中8个模组用来提供影像穿透式AR体验、6个模组用于生物识别、1个模组用来环境检测。

 

此外,该产品拥有独立的运算能力和存储空间,由于产品设计难度要大于iPhone,所以售价可能将超过1000美元(约合人民币6526元)。考虑到技术成熟度的问题,Apple的MR/AR头显或许是便携式产品,而非移动产品。

 

 

2.AR眼镜

与MR/AR头显不同,Apple的AR眼镜定位为移动产品,不过暂时没有原型机。

 

郭明錤预测,这款AR眼镜可能将采用Apple独自研发、类似光波导的技术,为用户提供光学穿透式的AR体验。AR眼镜和MR/AR头显的相同点在于它们都拥有独立的运算能力和存储空间。

 

单从产品定位来看,AR眼镜和MR/AR头显并不冲突,前者提供移动式AR体验,后者则提供更加沉浸式的体验。因此,这两款产品可能会同时并行。

 

 

3.AR隐形眼镜

至于AR隐形眼镜,郭明錤表示,Apple可能会在2030年后推出这款产品。以目前的技术来看,它可能不会拥有独立的运算能力和存储空间。如果Apple成功推出AR隐形眼镜,并实现量产的话,意味着电子产品将从“可见技术”时代跨越到“无形计算”时代。

 

 

关于郭明錤报告中所提到的信息,外媒MacRmuors也分享了类似的预测信息。就目前来看,如果消息属实,那么MR/AR头显和AR眼镜应该已经被Apple列入到了新的产品规划中,而AR隐形眼镜,可能只是郭明錤自己的看法,产品是否存在,技术能不能实现,就要看未来10年后的Apple了。

 

单看MR/AR头显的话,其实还有很多问题等着Apple解决。

 

AR技术的复杂程度比你想象的还要难?

按照郭明錤的说法,Apple要是能够解决技术问题,那么MR/AR头显的重量会从300g降至100g左右。此前,Apple申请的一项专利文件显示,通过光波导和全息图像传输技术,可以减轻未来的AR/VR头显的体积和重量。

 

在这份名为“用于显示器的光学系统”的专利中,Apple提到使用波导系统将光线从光学系统传输到至用户的眼睛。也就是说波导取代了显示器,利用重定向的光线将图像投射到用户的眼睛。

 

 

波导这个字眼出现在郭明錤预测的AR眼镜中,也就是Apple第二阶段的产品,他在第一阶段(MR/AR头显)提到的技术问题,可能就是指波导和全息投影传输技术。

 

就目前来看,现阶段的AR头显主要依赖于放置在距离用户眼睛很近的显示器和镜头,这样做的好处在于可以节约成本,但是也带来了很多问题,比如近眼显示器产生的部分视场(摄像头能够观察到的最大范围)可能无法在单眼位置看到,想要解决这一问题,就需要将显示器和内部元件放到距离人脸更远的位置,这样一来,可能会对面部带来更多压力。

 

虽然Apple很早就申请了波导和全系投影传输技术的专利,但是通常情况下,对于科技公司而言,申请专利大多数是用于技术储备,并不一定会商用,而且能不能实现也都还是个未知数。

 

所以,如果Apple能够在推出第一款AR产品之前,攻克了技术难点的话,或许可以让用户体验到更轻便的MR/AR头显,同时还可以为之后的AR眼镜打下良好的基础。

 

 

而全息投影传输技术,Apple曾提及用波导和全息元件组成系统,通过“反射式全息组合器”来将数字信号与现实视图结合在一起。既然涉及到图像传输,就需要速度更快、延迟更低的网络,目前唯一满足条件的只有理想中的5G,现在的5G还处于初级和过渡阶段,即便到了2022年,可能也很难实现真正的5G。

 

因此,图像传输问题也是Apple推出MR/AR头显的“绊脚石”。

 

 

总结

如果Apple将AR设备定义为下一代电子产品形态的话,推出的首款MR/AR头显就必须要达到像初代iPhone那样极高的完成度,不只是硬件层面,软件层面也要跟得上,同时还要实现量产。

 

就目前来看,虽然Apple在WWDC 2017开发者大会上推出ARKit平台,开发者可以使用这套工具,为iPad/iPhone开发AR应用,再加上iPhone 12 Pro系列和iPad Pro 2020款的后置相机模组也都加入了LiDAR激光雷达,但就实际情况来看,App Store里的AR应用依旧很少,大部分都是给专业用户的App,而且效果也不是太好。

 

尽管在LiDAR的帮助下,iPhone和iPad的AR体验有了一定的提升,但是与理想中的AR还有很大的差距。如果将硬件、技术、软件等因素全部考虑进去的话,Apple想要推出一款颠覆性的AR产品,可以说是“难上加难”。