平时喜欢没事就折腾手机,热衷于看一些论坛里面新奇APP推荐的读者,对于 “酷安 ”这个神奇的存在一定不会陌生。喜欢搞机的安卓党都知道,酷安可谓是一大宝藏,除了很多好用的安卓应用会在这里第一时间发布以外,还有很多搞机爱好者热衷于在这里交流心得。

 

作为一款从中华酷联时代存活至今的第三方应用市场,如今酷安已经逐渐转型为一个泛科技数码社区,在国内数码科技圈的影响力也越来越大。“魅族18在酷安热度第一”“酷安基佬们是真的爱OPPO”“小米手机究竟为何会成为酷安用户最爱”,诸如此类的新闻报道不胜枚举,可见酷安在厂家心中的影响力。

 

 

今年是酷安问世的第十一个年头,再过几个月就是安卓系统诞生的第十三个年头。作为陪伴着安卓走过这些年头的“伙伴”,酷安最令人惊讶的还是那无与伦比的生命力。要知道,国内从来就不缺少第三方应用市场。如今,在其他第三方应用市场逐步凋零的情况下,酷安是怎么做到影响力不断提升的?这值得考究一番。

 

从“酷市场”起步

酷安网的历史,可能比你想象的还要久远。小雷本人也算是个搞机老手,大概在七八年前就已经入坑Android手机了。因为谷歌在2010年退出中国市场的缘故,当时国内的Android手机基本上全部都缺少谷歌服务,自然也就没有官方的Google Play应用商店,这也对国内Android生态带来了深远的影响。

 

在当时,国内搞机玩家想要下载应用程序,除了在茫茫的互联网上自行搜索以外,就得依赖大量的第三方市场。正因为这样,第三方应用市场如雨后春笋般出现,大家耳熟能详的当乐、豌豆荚、安智市场、机锋市场、91市场、手机乐园等一些列提供第三方应用下载服务的平台就是在这个时候兴起的,而酷安网正是赶上这股浪潮的其中一员。

 

 

2010年4月,酷安的创始人——酷安小编和阿酷两个人成立了酷安网。按照目前网上流传的说法,当时阿酷一心想做“安卓应用”网站,结果发现自己心仪的域名 “Androidapk.com” 已经被人抢注,于是便突发奇想改口要做最酷的应用网站,即所谓Coolapk酷安,这就是酷安的起源。

 

根据史料查询,最初的酷安网没有手机版网页、没有手机客户端,只有非常简陋的电脑版网页。当时用户只能通过电脑网页下载应用后传输到手机上进行安装。为了增加现有资源的数量,酷安小编还会主动请求用户发布应用充实资源库。

 

(以下大量图源来自互联网档案馆:archive.org)

 

(很有2G时代风味的酷安)

 

这样简陋的网页设计,即便按照当时的眼光来看也是不合格的。2010年11月,我们迎来了酷安网的第二版测试版。可以看到,新版酷安网的网页界面得到优化,更为清新大方,同时在首页增加了多纬度的应用筛选方式、编辑推荐栏位,就连社区、资讯等页面也一并得到优化,使用体验得到明显提升。

 

 

既然是Android应用网站,没有手机版页面确实不太科学。同年11月23日,酷安为使用手机浏览的酷友推出手机版页面,用户可以通过专用域名(m.coolapk.com)进行浏览。如图所示,酷安网手机版页面确实针对手机屏幕大小做了适度调整,方便用户查找和下载应用,提高了通过手机访问酷安网的访问体验。

 

 

再过一年时间,2012年1月,酷安网的安卓客户端“酷市场”测试版终于上线了。当时的“酷市场”主打软件体积超小(约300k)以及可以自动扫描手机内安装的应用进行升级提醒两大卖点,但依然存在很多不足。同年10月,“酷市场”2.0版本发布,新版增加云安装、扫描下载、通知提醒等功能,酷安这才算是走上了正轨。

 

(酷市场 0.1下载页面)

 

(酷市场 0.1截图)

 

(酷市场 2.0截图)

 

缘何成名?

事实上,在Android发展的早些年间,酷安在市面上的名气一直不高,反而是当乐、豌豆荚、360应用市场这种被今天戏称为流O软件的应用市场更加大行其道。不过凭借着自己的一些优点与特点,酷安还是成功地在当时的数码爱好者中闯出了一番名声。

 

 

首先值得一提的,就是高效的国外应用上架速度。早些年间,酷安和其他应用商店最大的不同之处在于,其内部绝大多数应用都来自Google Play商店,能做到以最快的速度提供Google套件和大量来自Play商店的优质应用更新。与之对比,同时期的国内应用市场资源基本以国产应用为主。

 

 

其次,应用内容的干净,同样是“酷市场”当时的一大加分点。当时国内安卓生态异常混乱,各家第三方应用市场为了打响自己的名气,顺便打打广告盈利,经常会在应用里面插入自己的ICON或者植入广告。与之对比,酷安上面提供的基本都是干净的原版应用,使用起来体验更加理想。

 

第三,酷安的社交能力也是其他应用市场所没有的。当时的酷安,集齐了数码爱好者、App爱好者、技术Geek、软件开发者以及一些真正“懂”数码的小编。无论是酷安小编们的应用点评、直达开发者的应用反馈、评论区里的热心酷友、能够反馈出应用水平的评分亦或是用户自行整理的应用集,都是其他应用市场所没有的。

 

社区化顺理成章

遗憾的是,第三方应用市场的热潮,是基于用户需求和当时手机厂商未能提供应用商店这两点原因而诞生的。正因如此,第三方应用市场的价值,会随着手机厂商的醒悟而一落千丈。在谷歌业务的缺失和追求产品差异化的驱动下,手机厂商们开始在定制系统上下了大功夫,除了设计UI界面、增加系统功能以外,几乎所有的安卓手机,出厂都会预装自家的应用商店。

 

 

到了最近几年,基于系统安全方面的考量,国产手机的定制系统变得愈发封闭,关闭BootLoader、限制root功能、甚至通过输入密码严格限制用户通过第三方渠道安装应用,这无疑判了第三方应用市场们的死刑。如图所示,在2020年统计的中国Android平台应用市场活跃用户市场份额中,传统第三方应用市场(安智、豌豆荚、PP助手)排名倒三,后面两位更是在2020年直接宣布退出市场,渐渐地淡出大家的视野。

 

 

在大环境下,第三方应用市场的使用需求不断被削弱,转型似乎成了目前最好的选择。在这种背景下,酷安选择逐步向社区转型。有趣的是,即便在最开始最不成熟的时候,酷安也是存在社区的——只是非常简陋而已。如图所示,早期的酷安Android社区的网页就和2G时代的WAP论坛差不多,然而正是这种简陋的界面聚集的用户为酷安转型提供了基础。

 

 

2016年底,酷市场客户端正式更名为酷安,开始剥离应用市场属性。2018年初,全新酷安V8正式发布,产品Slogan从原来的“发现应用的乐趣”转变为“发现科技新生活”,酷安开始全面向社区化转型,顺势推出了话题、动态、应用合集等一系列功能,更加方便用户针对自己的兴趣、最新的科技话题或产品进行讨论交流。

 

(图源:知乎)

 

酷安路在何方

现在的酷安早已不是单纯的应用商店,从“发现应用的乐趣”到“发现科技新生活”,看起来不过是寥寥几字Slogan的变化,却是把“应用”从经营核心之中剔除的关键所在。如今的酷安网,已经变成由独立应用市场不断衍生而来的新兴数码社区,用户们不仅仅关注Android应用,他们互相交流拍照经验、讨论PC装机技术、就连iOS的生态也有所涉及。

 

 

不得不说,无论什么应用想要转型,都必然会经历阵痛。因为社区化的原因,酷安的用户快速增长,用户群体开始出现了一些变化。其中一批人专注于和数码有关的一切,动态回复都以数码为主。另一批人是在数码的基础上将酷安作为自己的一个小小的空间,在这里分享自己的生活日常。

 

由于酷安头条的推荐机制原因,在很长一段时间里,只要用户在生活动态里插入几张打着擦边球的图片,就可以在短时间内达到高热度,登上酷安头条。对老用户来说,每天打开酷安,映入眼帘的全是和数码无关的生活琐事。他们认为酷安已经偏离了数码的初心,变成了单纯的生活社交平台。

 

 

小雷认为,对老用户来说,酷安从原来的小众圈子变成现在的社交平台,部分低质量用户的涌入确实导致酷安愈发混乱,不满是能够理解的。十一年过去了,酷安变了,时代变了,我也没有折腾搞机的兴致了。在第三方应用市场全面凋零的背景下,从一个带有社区的应用商店变为一个带有应用商店的社区,这是一个想要做大做强的公司的必然选择,也是酷安能够活到今天的一大原因。