近日,Apple宣布将于6月7~11日以线上的形式召开WWDC21全球开发者大会,为大家展示全新的iOS、iPadOS、macOS、tvOS以及watchOS。

 

虽然WWDC21时间确认是重要信息,但是外媒却将注意力转移到了此次宣传的海报上。

 

 

据彭博社报道,Apple可能会在WWDC21大会上发布新的硬件产品,大概率是传闻已久“AR眼镜”。外媒的推测依据来源于此次的大会的宣传海报,我们可以看到,海报中的人物都佩戴了眼镜,而镜片反射出了举办大会的日期以及Apple自家的Swift编程语言。

 

 

近两年,Apple几乎都会在WWDC大会上带来几款硬件新品,例如去年的M1版Mac mini;前年的Pro Display XDR显示器和Mac Pro。

 

个人认为,WWDC海报想要表达的是一种广告创意,利用M1版MacBook的快速唤醒屏幕功能,将屏幕上显示的内容反射到镜片,从而展示WWDC21的召开时间。

 

 

当然,也不排除发布AR眼镜的可能,因为本次大会的主题为“Glow and behold”(看见光),所以有不少开发者认为,Apple会在此次大会上宣布智能眼镜计划,并推出相应的开发工具和预览版系统,以便他们能够进行兼容性测试。

 

也就是说,Apple可能会在WWDC21大会上发布一款面向开发者的AR眼镜,商用型产品或许会在明年推出。因为在此之前,天风国际分析师郭明錤表示,Apple会在2022年推出头盔式产品,2025推出AR眼镜,2030~2040发布智能隐形眼镜。

 

 

Apple在AR领域的技术储备

有经常关注Apple这个品牌的小伙伴应该知道,网上关于「Apple AR眼镜」的消息已经传了很久了,至今为止都没看到Apple推出相关的产品。

 

话虽如此,但Apple却有不少AR相关技术储备。美国专利商标总局官网搜索数据显示,与Apple AR相关的专利可以找到2000多项,涵盖了硬件、软件、系统、交互等方面。

 

 

前几天,网上曝光了苹果一项最新的AR专利,主要讲的是应用于AR眼镜的摄像头传感器方案,利用8颗摄像头传感器来进行环境扫描和定位,哪怕是视野盲区,也都能够看到,相当于可以捕捉水平方向360°的画面信息。

 

 

此外,为了加快进入AR/VR领域的步伐,Apple在去年收购了Spaces和NextVR,前者是由梦工厂动画的两位VR技术元老联合创办,后者则是专注于VR直播的公司。

 

通过收购的方式来完善一些技术的不足以及其他领域的布局,是Apple一向惯用的手段。

 

无论是专利申请还是收购初创公司,它们都是Apple布局AR/VR领域的基础,拥有技术专利,相当于给自己买了份“保险”,避免了知识产权纠纷的同时,还可以为自己带来额外的收益。举个例子,高通拥有很多移动通信方面的专利,只要是智能手机,基本都绕不开高通专利,这时厂商会给高通缴纳一定的专利授权费。

 

而收购AR/VR的初创公司,主要目的是为了招贤纳士,需要更多相关领域的精英人士参与到Apple的AR/VR产品和技术研发中。做一款AR/VR眼镜并不难,但是想要做好却很难,谷歌的Project Glass便是一个典型的案例,由于没有好的软件生态,再加上硬件发热严重、续航差等问题,最终只能以失败告终。

 

 

Apple在AR领域的布局

与谷歌草率推出智能眼镜不同,Apple喜欢循序渐进。当然,也有可能是看到了谷歌眼镜失败的原因,所以在解决硬件相关问题,并推出商用型产品之前,Apple已经开始建立AR/VR的软件生态。

 

Apple在WWDC17大会上推出了ARKit平台,开发者可以通过这套工具为iPhone或iPad打造AR应用。目前,ARKit已经更迭到了4.0版本,进一步强化了AR应用功能。

 

从iPhone 6S那代开始,也就是A9芯片,就已经全面支持了ARKit技术。根据七麦研究院统计的数据,2019年,App Store的AR应用已经超过了4000多款,其中AR游戏也突破了700款。

 

 

AR软件生态搭建起来了,还需要一些硬件来做测试。Apple的做法是先通过iPhone、iPad两款热门产品来实现部分AR功能体验,比如Apple官网在售商品的AR展示模式,即便是没有搭载LiDAR雷达的机型,利用后置相机也可以体验该功能;而像iPhone 12 Pro这类配备了LiDAR雷达的产品,可以获得更好的AR体验,比如在玩一些AR游戏时,可以快速建立3D模型。

 

 

从ARKit开发平台到硬件对AR的支持再到AR应用,Apple已经形成了完整的AR生态,现在只差对应的产品了。

 

总结

就目前来看,Apple确实有可能在WWDC21大会上推出AR眼镜,毕竟已经准备了3年时间。不过,Apple或许没有那么快推出商用型产品,考虑到软件适配问题,会优先给开发者留“后门”,就像M1版Mac mini那样,正式商用产品会在2022年推出。

 

因为即便Apple的AR软件搭载了基于A系列魔改的芯片以及iOS魔改的系统,也不能直接将手机上运行应用的画面直接搬到眼镜系统上,还需要对画面比例进行调整,所以短时间内可能没有那么的软件支持Apple的AR眼镜系统。

 

另外,网友已经开始对Apple的AR眼镜进行了热烈的探讨,他们觉得这款产品将取代手机,成为新的交互工具。针对这一问题,个人觉得不太可能,因为两款产品并不冲突,手机是移动通讯工具,而现阶段的AR眼镜,主要使用的场景有两种:1.专业用户,比如设计师,利用AR眼镜来进行模型设计;2.个人娱乐,AR眼镜可以模拟电影院的观影体验,同时还可以为用户提供更沉浸的游戏体验。