USB Type-C接口,简称Type-C接口或USB-C接口,因其正反双插的易用性与对高速传输的支持,被不少品牌当作是属于未来的「大一统」接口。在这些品牌的美好设想中,等USB-C普及后,我们不再需要区分耳机、手机甚至是电脑、屏幕的连接线,无论是传输视频、发送文件还是提供电量,一根统一的USB-C线缆都能全部通吃。近些年常见的只搭载USB-C接口的轻薄笔记本,所代表的就是USB-C一同电脑接口的野望。
 

 

但可惜的是,即使是「全能」的USB-C接口其实也有自己的短板。以呼声最高的供电为例子:部分高性能笔记本在「火力全开」时即使接上了外置电源也会出现越充越少的现象,还有不少用户希望用USB-C为自己的游戏电脑供电。

 

因为现阶段USB-C接口理论上最高只能以5V20A的PD制式供应120W电源,用USB-C为游戏笔记本供电显然不太现实。但前段时间USB-IF组织更改USB接口的标准后,这一设想很有可能成为现实。

 

USB-C高功率有什么意义?

在2.1版的USB Type-C线缆和接口标准中,USB-C接口的电源输送上限被提升至最高240W,同时也被命名为「Extended Power Range」(拓展电源范围)。

 

在USB-C只能输送100W的现在,戴尔等品牌的显示器已经整合了90W电源输送的能力,可以通过全功能USB向笔记本反向供应最高90W的电源,从账面看已经超越了不少轻薄笔记本电脑的65W供电要求,即使是MacBook Pro 16英寸版的87W供电也不在话下。

 

 

对USB-C接口来说,将电源供应上线拓宽至240W,不仅可以实现USB-C线缆为游戏笔记本供电这一超前设想,对电脑相关的电源供应领域来说也是一个不小的提升——除了游戏本可以换上更小的通用接口,即使是屏幕、显卡坞等设备也可以直接通过USB-C线缆供电。

 

举个例子,对显示器来说,除了显示的视频线(HDMI/DP)外,一根国标品字电源线也不不可少。

 

但如果USB-C能以更高功率传输电力,未来的屏幕有可能从一根连接到电脑的全功能USB-C上同时获取视频信号和电力,让屏幕变成像鼠标一样的一线连设备。考虑到240W足以推动大多数显示器,在菊花链技术的配合下,我们有望大幅优化多屏幕组合的线缆数量。

 

高功率USB-C接口的出现除了可以将现有的供电线路整合进数据线路中,还可以让一些本身无缘USB-C上的设备用上统一电源接口。试想一下路由器、NAS、PS5与屏幕都使用USB-C接口,对部分用户来说显然是天大的好事:什么线都不用准备,只要多买两条全功能USB-C就可以了。

 

高功率USB-C的技术难点在哪里?

那为什么直到现在,USB-IF才将240W的标砖加入到USB规范中呢?原因很简单,现阶段的USB-C无论接口还是线缆,统统「吃不下」240W的功率。

 

先看USB-C的接口针脚。大家可能不知道,USB-C接口内的基板上每面有12个触点,正反面共有24个点。但除开地线、诊断与信号后,真正用来供电的只有4个触点。换句话说,这240W的功率,总共只由四个小小的触点分担,这对USB-C接口的安全性是一个极大的挑战。

 

 

 

除此之外,USB-C只是电源传输的其中一个环节。无论是送电前后的变压阶段,对适配器来说都是一个不小的挑战。再有就是线材的粗细了,就大多数USB-C线缆的粗细来说,它没有传输240W电源的可能。

 

为什么我不觉得这是件好事?

不过话又说回来,即使未来USB-IF找到了用USB-C传输240W电源的方式,我也不认为这是一个好主意。首先这牵涉到易用性的问题,就现在的台式电脑来说,我们能轻松地根据一个结构的形状判断它的功能,同时彼此不同的形状接口也从一定程度上实现了「防呆」的效果。只要不是大力出奇迹般的接线,稍有常识的人都不会把DP插到电源,网线插到USB里。

 

但一旦USB-C统一了这些接口,那接线就会变得尤其困难。考虑到不同功能的接口与背后总线的带宽分配息息相关,我们不可能要求品牌给电脑后的每一个接口都配备4条独立的PCIe 4.0通道,全部统一接口只会徒增界限难度。

 

 


除此之外,USB-C接口需要连接的设备对带宽、速率的要求也有所不同,比如外置显卡需要40Gbps的雷电协议,外置硬盘需要10Gbps的高速存取,USB-C键盘需要5W的充电功率和2.0的USB速度,而充电的蓝牙耳机不需要数据连接,只需要18W供电。

 

当然,我们可以给上述所有设备都配备全功能的雷电3线缆,但4条线加在一起没有800块肯定下不来。处于对成本的考虑,消费者和品牌都需要不同功能与档次的USB-C线缆。这就会导致另一个现象:线能插上,但数据不通。

 

这种能插线但不能用的情景过去几乎不会发生,但随着USB-C的普及,这一现象却越来越常见。举个最简单的例子:你买了一个USB-C的Hub,插在电脑上它能用,但插在Switch上却没有反应。又或者说你翻箱倒柜找到一条买耳机时送的USB-C充电线,连上手机和电脑后才发现这条线只能用来充电,不能用来刷机。

 

作为通用接口,USB-C自然有自己的优势,但身兼多职的USB-C接口也同样败在了「多样性」与「实用性」的矛盾中。不可否认的是,未来USB-C还将继续身兼多职,成为新时代的通用串行接口。但希望大家在推进USB-C进程的同时,可以停下来先想一想,我们真的需要用USB-C作为万物通用的桥梁吗?