三胎政策出来之后,不少父母表示敬谢不敏:教育内卷化的时代,幼儿园、小学面试都要求单词量、古诗词信口拈来,每天光是督促孩子完成基础学习任务就已经精疲力尽了。

 

每次看到类似的鸡娃焦虑,我都会想到AI领域著名的莫拉维克悖论:“要让机器如成人般地下棋是相对容易的,但是要让机器有如一岁小孩般的感知和行动能力却是相当困难甚至是不可能的。”

 

在当下这个加速智能化的时代,究竟该如何帮助孩子在童年释放潜能、建立适当的能力体系,才是全社会和家长们应该思考的。

 

 

5月25日,智能学习公司网易有道发布了专为3-12岁少年儿童打造的学习智能硬件产品——网易有道儿童词典笔。之所以关注这个消息,是因为其中也有值得深思的“悖论”。

 

比如说,一群直男程序员,是如何设计出懂儿童的硬件产品的?以往智能软硬件更多关注K12群体,3岁孩子也有学习的刚需吗?教育硬件还要激发学习兴趣,需要满足哪些前置条件?好奇背后,或许隐藏着解锁快乐教育的未来钥匙。

 

因此,我们跟网易有道的技术团队聊了聊。并尝试用三个瞬间,来诠释儿童教育迈入快乐时代的大门,是如何一步步推开的。

 

第一个瞬间:当一支笔被拿起

 

一支帮助孩子解决英语学习困扰的笔,首先要能够被孩子拿起来——听起来像是一句正确的废话,却是硬件设计的基本前提。成年人使用的手机都越做越轻薄,反观市面上主流的词典产品,对于握笔力气远不如青少年的三岁孩子来说,都有些过重。

 

在幼儿启蒙阶段又存在大量学英语、读绘本等词典硬件的需求。也就出现了在社交平台上,非常多的孩子吃力地握着初代产品听读单词的画面。看着孩子们磕磕绊绊、依然非常努力去扫描单词卡片,网易有道的程序员们被震动了。

 

“我们当时就在想,是不是应该把这个产品(词典笔)做得对这部分低龄孩子更友好一点?一个孩子都这么努力,为什么技术团队不能努力帮帮他?”

 

网易有道儿童词典笔的研发团队决定,做一支让三岁孩子也能轻松握持的词典笔。

 

首当其冲的困难,是对硬件尺寸和重量做减法。

 

“在立项之初,我们就明确了一个标准,如果达不到符合要求的重量,我们是无法接受它上市的。”于是,这群程序员开始了为“0.1克”重量而不断的争论的“自虐”之旅。

 

最终打磨出的新一代儿童版词典笔,还不到60克,他们不无自豪地感慨:“作为小孩子常用的点读笔,我们应该是市面上目前能买到的最轻的词典笔了,只有57克左右,基本上三岁孩子是可握持的。”

 

 

除了重量,孩子对硬件的触感也与成人不同。一群直男凑在一起,尝试着模拟小朋友的握笔习惯,对产品外观进行微调。

 

“我们发现,小朋友不像成人那样是用手捏的,握笔更像是抓,所以把这代词典笔做得更加圆润,用不同的弧度设计来贴合小朋友的手。”

 

甚至细腻到了对材质的更新,在儿童版上应用了更加温暖、亲肤的材料,而不是像成人科技硬件那样冷酷飒。

 

人机交互的“软实力”也不容忽视,需要针对儿童的学习习惯和认知发展程度,进行一系列的特殊设计。

 

 

“小孩子相对成人来说,在小屏的触屏交互上面是比较敏感的,点读动作相对不那么精准,与此同时,儿童学习的内容复杂性也不那么高,只需要两到三个释义就能满足当下的学习需求,所以在选择屏幕时,我们也特地采用了1.9英寸的大小,并将内容以更加有趣、精简的方式去呈现。”网易有道的技术人员表示。

 

我想,这一次孩子们再拿起笔,感受到的不仅来自科技世界的温度,还有一群成年人对孩子那份宝贵的理解与尊重。

 

第二个瞬间:当一双眼睛被吸引

 

一支笔再轻巧,一句“我家孩子根本就不爱背单词”,就可以直接宣告“全剧终”。

 

孩子的注意力很容易被身边的海量内容和设备吸引,专注力很难持续。最终的解决方式还是要靠在学习中感受到乐趣,这就需要人性化的“儿童友好”设计。

 

怎样的交互是“儿童友好”呢?前提是尊重孩子的学习规律。

 

华盛顿大学学习与脑科学实验室研究所副主管安德鲁·麦兹奥夫认为,儿童之所以能学习得那么快,原因之一就是他们特别爱玩。“儿童在玩的时候,看起来是毫无目的,但却是一种学习。”

 

将学习与游戏相结合,正是网易有道在儿童词典笔中注入的设计理念。

 

在英语学习中,就通过游戏化的闯关练习,让孩子在玩的过程中实现对单词的记忆,避免“哑巴英语”;

 

 

古诗词学习功能则通过图像定位法搭配形象的音频讲解,让孩子们告别死记硬背,通过形象思维学习拼音;

 

小象汉字甲骨文游戏卡、《我的第一本英语单词书》、互动点读地球仪等内容,让孩子们在游戏互动点读中潜移默化地掌握知识。

 

看起来简单的增加互动性,其实在技术路径上存在不少挑战。以点读地球仪功能为例,要将一个平面的地球图像,转变成立体的球体,在映射过程中存在许多未知的变化,这些都需要大量的资料和实际测量来进行调整,来减小形变。为了让立体地球仪承载更多的信息,满足孩子充分探索世界的好奇心,这群程序员们给自己提了一个要求——“希望做成基于坐标的产品,让地球仪上的每一个位置都有不同的点码”,由此带来了大量的开发工程量,也让网易有道儿童词典笔的点读地球仪功能得以脱颖而出。

 

 

儿童学习的另一个特点,是通过自身的体验来理解他人的行为,缺少互动和反馈等外界帮助,也会让孩子的学习成效大打折扣。

 

对此,网易有道的技术人员是这么理解的:“对于孩子来说,(学习)这部分是极其需要兴趣,这个时候我们希望词典笔能够变得更加主动、更加拟人化、更加有灵魂。”

 

所以我们看到,在儿童词典笔中加入了Q萌的虚拟形象小猴子matti,可以像学习中的“伙伴”一样,引领孩子们进行互动答题、游戏闯关、口语跟读练习等,并不时给予正向鼓励,激发学习兴趣和专注度。

 

再借助AI语音助手的能力,实现对生僻字词的讲解、互动练习的反馈、口算结果的批改等等,在即时交互中让孩子们坚持有效学习。

 

尤其是很多家长每次辅导孩子计算、批改口算题作业时,难免会有心力交瘁、火冒三丈的时刻,这时候AI语音助手就成了绝佳的亲子关系缓冲带。

 

通过将算式识别、图像检测等算法模型迁移到词典笔上,利用AI来进行题目分析、知识点解析,并给出解答。面对题型多变灵活的小学数学的题目,也能有效识别其中的花样和解题逻辑,无需家长辅助,就能完成算术作业的批改。

 

 

听到这里,我觉得这已经不单是一支帮助学习的笔了,简直也是给家长减负的一剂良方啊。

 

古有孔子及其弟子“冠者五六人,童子六七人,风乎舞雩,咏而归”,今有麦兹奥夫认为“儿童通过玩耍观察别人来学习,他们是地球上最棒的学习者”。

 

从这个角度看,网易有道词典笔所践行的 “儿童友好”的设计,也和教育家们的理念殊途同归,那就是学习不一定伴随着痛苦,也可以是与快乐为伴。

 

第三个瞬间:当一种能力被改变

 

当然,对于大多数家长来说,教育产品最终还是要为效果负责。这一方面,网易有道儿童词典笔也并非“不食人间烟火”。

 

首先,通过定制内容,满足英语、语文双学科学习需要。

 

网易有道发现,低龄儿童学习英语、语文是100%的刚需,电商平台上父母给孩子买的最多的东西就是26个英文字母表、英文挂历等产品。网易有道儿童词典笔也对词库内容进行了重新编辑,内置了包括汉英大词典、现代汉语规范词典、古代汉语词典等21本词典,用扎实的内容基础来为孩子的语言能力保驾护航。

 

庞大的内容也会带来新技术的挑战,比如识别的准确率和使用的流畅度,需要进行许多算法的调整,增加离线内容的端侧识别,才能让孩子们学习过程中实时得到准确回馈。

 

另外,启蒙阶段的语言学习更多倾向于能力培养,“不会像学校里面更偏考试,大多数家长是为了能从小养成一个中英双语的说听习惯”。因此,网易有道词典笔的团队也十分注意学习兴趣的激发与保持。

 

 

以语文学习来说,就做了非常多的内容梳理和优化,网易有道的技术人员告诉我:“比较显著的就是,我们把拼音的词典做了进去,增加了非常多的古诗文、成语等等一系列内容讲习,可以提供更多的有声内容和互动内容。它不像之前的笔,你要什么我给你什么,而是自主识别到一些内容之后,以更加主动、个性化和互动化的方式,来与儿童交流这部分的内容学习。”

 

人工智能领域有个定理,即“困难的问题是简单的,简单的问题是困难的”。将词典等内容一股脑儿塞进硬件设备里是简单的,洞察儿童教育的细微之处,让硬件真正能够帮助孩子提升能力、收获知识,反而是最基础也最困难的部分,也是儿童教育产品拉开身位的关键赛点。

 

多年专注在学习教育领域的积累,基础技术能力、内容资源和研发经验一应俱全,才让网易有道能够拿稳儿童词典笔这一局。

 

 

以往在谈快乐学习、素质教育时,非不为也、实不能也。在优质教育资源紧张的链条中,家长与孩子之间难得的亲子时光,不可避免地充斥着 “鸡娃”的鸡飞狗跳。

 

网易有道在做的,就是用实际行动与科技力量,去攻克那些积弊已久的细节角落。

 

让快乐可以蔓延到3岁孩子的笔端,或许是智能改变教育的真正意义。