2014年9月,苹果在加州举办了iPhone 6系列手机,这款改用了全新圆润设计的手机不仅带跑了一众国产手机品牌,Plus的双极性策略更是又一次引领了后续多年的手机设计理念。

 

不过除了iPhone 6系列手机与Apple Watch智能手表外,发布会上还有另一项推动了科技发展进程的「产品」——Apple HomeKit。尽管当时的HomeKit还只是一个开放协议,仅用来连接第三方控制软件和Siri智能助手,但HomeKit一经出现就展现了苹果进军智能家庭领域的决心,也带动了不少第三方品牌加入苹果的智能生态。

 

 

在随后的iOS 10中,苹果正式推出了「家庭」App,将所有HomeKit格式下的设备整合到同一个App中进行管理,同时也加入了不少「自动化」联动操作。那么问题来了,在家庭App正式发布快5年,国内同行们如雨后春笋般兴起后,苹果的HomeKit生态用起来究竟如何?

 

最「精致」的智能家庭

 

先说说我对苹果家庭最满意的地方——这可能是现阶段最精致的家庭控制App,这也是HomeKit产品给我留下的第一印象。当时国内智能家庭App还在往App主屏幕里插广告,苹果的App界面却一无既往的简洁明了,动画特效与色彩搭配也更为考究。除此之外,因各项硬件都被整合进同一个App中,不同品牌、不同功能的智能设备的操作界面能保持相同的设计语言。

 

 

即使是设备初始化的过程,HomeKit硬件的表现也更加优秀。无需下载品牌自己的App、无需手动连接硬件热点配网、更不用专门切换到2.4GHz的Wi-Fi的Wi-Fi网络,HomeKit硬件的初始化就像大多数苹果自家硬件一样简单:

 

接上电;

将iPhone靠近智能设备(或者扫描包装上的二维码)。

 

将iPhone靠近智能硬件,手机上就会有类似AirPods匹配那样的弹窗,命名、分配房间后就能直接使用。换句话说,只要你在购买时选择带有HomeKit标志的配件,在大多数情况下你都能拥有类似苹果宣传片那样的出色智能家庭体验。

 

水土不服的HomeKit

 

不过问题也随之而来,尽管苹果在智能家庭本地化适配方面做得比谷歌出色很多,但不要忘记苹果依旧是一家布局全球的海外公司,在一些细节方面,HomeKit需要改进的地方还有很多。

 

首先是智能硬件的问题。因HomeKit智能硬件有更高的硬件标准和准入门槛,国内原生支持苹果HomeKit格式的智能硬件少之又少,除了常见的照明配件与基本的插座类配件外,你很难找到国内主流品牌推出的智能配件产品。

 

因为支持HomeKit的大多都是「国际大牌」,与国内同行相比,这些国际品牌的智能家庭配件在价格上也完全不占优势。以大家常用的智能插座为例,一个米家格式的智能插座京东上只要49元,但在HomeKit体系中,原生使用HomeKit格式的插座没有200元根本打不住。

为了解决这种状况,苹果在HomeKit开放了第三方控制器,也就是网关的设定,允许其他品牌的设备通过HomeKit网关的形式转接到苹果的家庭控制App中。这样的做法虽然有效扩大了苹果智能家庭「巧妇难为无米之炊」的问题,但因第三方设备连接稳定性堪忧,这些第三方硬件在长期使用时往往会成为HomeKit智能家庭的短板。

 

可能有人会说「那我不用第三方配件不就行了?」。确实,不用第三方硬件可以降低HomeKit掉线的几率,但由于苹果一脉相承的网络连接问题,即使你只用第一方认证的HomeKit套件,「全屋无响应」的状况也时常发生。

不过要说HomeKit与米家等国内同行最大的区别,我觉得还是体现在双方的「智能水平」上。经过多个版本的迭代,Siri比起刚刚支持中文的时候已经「聪明」了许多。但由于苹果生态有着更严格的权限管理,对于一些稍微复杂的组合操作,Siri与HomeKit会直接拒绝执行。比如你想让Siri开空调,没问题。甚至像「把空调调低一点」这种模糊指令Siri也可以正常执行。

 

但如果对Siri说「明天8点关空调」,很抱歉,Siri不能执行排期任务。这类定期自动化任务需要手动进入「自动化」页面创建自动化工序执行。或者这么说吧:

 

Siri和HomeKit可以用不同的方式执行特定的指令,但无论你用什么方式,Siri都只能执行特定的指令,不能像国内同行那样自由交互。

 

与国内同行相比,HomeKit的前景

 

在我看来,这也是Siri与国内智能家庭方案的最大差异,就像iOS一样,Siri给你划定了使用边界。在这个给定的使用边界中,你可以用更自然的方式与Siri对话,以自然语义对智能家庭进行控制,苹果会用自己的深度学习与人工智能将你的自然语义转化为Siri能执行的既定指令。

 

但如果你的指令在翻译后与Siri支持的操作「对不上」,很抱歉,无论你用多么清晰明了的语句下指令,Siri都只会回复你「无法执行XX操作」。尽管苹果每年都给Siri带来更多更智能的操作,但与用户的实际使用场景相比,Siri与HomeKit依旧显得捉襟见肘。而这种问题在更开放的国内智能家庭系统中根本不会发生,官方实现不了的功能,用户可能在两个月前就已经给出了自制解决方案。

 

 

前有跃跃欲试但屡屡失望的国内用户,后有步步紧跟且更加开放的国内同行,苹果如果想用HomeKit打开国内家庭市场,显然还有很长的路要走。首先,苹果需要以更开放的态度与智能家庭品牌合作。智能硬件是智能家庭的核心,只有增加智能硬件的种类,调低相关认证的价格,HomeKit的智能硬件才能拥有与国内同行同台竞争的机会。

 

 

其次,HomeKit与Siri也需要更开放的API。品牌与消费者始终站在对立的两面,从品牌的角度窥探用户的使用场景,做出来的功能显然无法覆盖用户的方方面面。只有让用户亲自动手,才有可能打造出适合每一个人的智能家庭。

 

但除此之外,HomeKit与苹果智能家庭也需要以更开放的形式发展。现阶段苹果的智能家庭严重依赖于苹果设备,这让Android用户寸步难行。考虑到苹果已经允许Windows与Android设备通过网页浏览器进行FaceTime,基于云端网页的苹果智能家庭方案并非幻想。在浏览器的架构下,苹果可以让其他平台的用户有限地与HomeKit硬件交互,从而带来更开放的硬件生态。

 

 

「开放」二字对苹果生态来说并非易事。但如果苹果想在智能家庭领域有所作为,走向开放是它的必经之路。WWDC上苹果向我们展示了自己开放的一面,在今年剩余的发布会上,苹果会不会为了智能家庭而迈出走向开放的第二步,让我们拭目以待。

 

END

 

 

雷科技数码3C组

编辑丨一位天明