一直作为手机行业风向标的苹果,据传最早会在2022年9月或10月份的秋季硬件发布会上发布VR/AR头盔,而在苹果CEO蒂姆库克退休之前,AR眼镜很有可能会成为其离开苹果之前的代表制作。

 

而相比于苹果的保守,其在AR、VR领域最强大的竞争对手Facebook则激进很多,不但依靠VR眼镜产品Oculus Quest几乎垄断了整个VR眼镜市场,而且在苹果iPhone13发布会前几天发布了自己首款“准AR”眼镜产品Ray-Ban Stories。

 

 

之所以我称其为“准AR”眼镜产品是因为该款眼镜具备拍照、录像、打电话、听音乐、语音助手、设备互联等等各种AR眼镜才具备的智能功能,你甚至可以通过呼唤“Hey,Facebook”让眼镜把你正在看到的世界记录下来并分享在社交平台上。

 

但是,Ray-Ban Stories其实不具备任何AR眼镜应具备的增强现实功能,也就是说该眼镜不能将各类虚拟交互图像叠加显示在眼镜的视野内。

 

简单来说,Ray-Ban Stories其实就是一个墨镜而已,只不过这个墨镜搭载了摄像头、耳机、语音识别芯片、通信芯片,但墨镜的镜片,和普通墨镜没有任何区别。

 

而就在Facebook发布Ray-Ban Stories后的仅仅几天,在苹果iPhone13发布会的前一天,小米也来给友商的盛会“添堵”,发布了自己的首款AR眼镜产品。

 

这次没有“准”,是真的AR眼镜,液晶屏的那种。

 

 

首先,小米并不是全球第一个推出AR眼镜的公司。在小米之前,最出名的AR眼镜产品要属谷歌的Google glass。

 

 

Google glass形态已经非常接近于传统眼镜,唯一的区别是在右眼的眼镜框上放置了一个微型投影仪和棱镜,投影仪把图像投射出来,然后棱镜将图像反射到人眼视网膜中,与现实图像相叠加。

 

 

但Google glass最后成为了一代失败的2C产品。虚拟图像显示上的不便是主要原因:

 

由于投影系统处于人眼上方,需要将眼睛聚焦到右上方才能看到图像信息,而且这一套系统,存在一个视场角vs体积的天然矛盾。Google Glass系统视场角较小,仅有15度的视场角,但是光学镜片却有10mm的厚度,而且亮度也不足,图像存在较大的畸变,所以产品进入市场后不久便被公司撤回。

——新浪AR

 

此外,Google glass 1500美金的价格、没有下游应用的支持以及偷拍偷录的风险,都使得其最终胎死腹中,无缘消费者市场。

 

不过,Google glass项目并未彻底停止,而是转向企业领域,且其面向企业领域产品Google glass Enterprise Edition(简称EE)已经低调推出第二代产品,EE的使命就是在工人工作时解放其双手,在工人需要帮助时及时提醒。

 

目前,美国农机制造商爱科(AGCO)、机械制造商通用电气(GE)、快递巨头DHL都在使用Google glass EE帮助工人提高生产效率,比如在DHL快递分拣仓库中EE会实时向仓库拣货员提供拣货信息,在EE的帮助下,DHL 的平均运营效率提升了15%。

 

 

而另一家科技巨头微软则在AR眼镜领域走了另一条道路,即——为了实现AR的性能,不把AR眼镜做成眼镜的形态。

 

其产品Hololens不但可以让用户在看到现实场景的同时看到虚拟图像,更关键的是,眼镜通过摄像头对室内物体进行观察,设备可以得知桌子、椅子和其他对象的方位,然后其可以在这些对象表面甚至里面投射3D图像,也就是实现虚拟图像与现实场景的融合和互动,比如让工程师们在一张桌上进行仿真。

 

 

也因此,Hololens性能提升自然导致眼镜更大更沉重,同时也更具备科技感。这种AR眼镜显然是不适合带出去逛街的。

 

因此,Hololens与Google glass同样走了面向企业用户的路线,其官网明确说明其主要应用场景为制造业、医疗保健业和教育行业。

 

而小米此次推出的智能眼镜探索版,则走了第三条路线。首先,小米的智能眼镜相比于前辈们明显更像是个眼镜了。

 

 

而实现智能眼镜投影于人眼并与现实场景融合的技术为——光波导技术。所谓光波导,就是利用光的全反射(全反射时没有光线的损失)原理,将主动发光的显示屏的影像传输到眼睛前方再释放出来,与现实图像叠加。

 

 

显示屏则是内嵌在AR眼镜中的一块非常微小的屏幕,小米的智能眼镜采用了MicroLED显示屏,MicroLED正如其名Micro(微小的),相比于其他LED显示芯片其面积可以做到最小,可以说是最适合应用于小屏幕显示的技术。也因此,小米智能眼镜的屏幕大小和芝麻粒相近,可以隐藏在镜框之中,

 

不过,为了实现眼镜的轻便(51g)与省电,虽然使用了目前AR眼镜领域最先进的技术,但小米智能眼镜在功能上做了极度的精简,“阉割”了很多非必需功能,一方面只保留了手机最基本的几项能力:信息显示(推送)、通话、导航、拍照、翻译(包括类似同传的实时语音翻译和拍图翻译),想用小米AR眼镜刷抖音、刷微博,想都别想了。

 

另一方面,显示屏仅支持纯绿色单目显示。所以,不要对小米智能眼镜显示效果报太大希望,直观感受很像几十年前的计算机显示器的电子荧光屏,有点文艺复兴了。

 

 


 

 

但是个人觉得,很长时间内AR眼镜终究还是智能辅助的角色,AR眼镜+手机才是正常的搭配方式,因此小米AR眼镜的设计是目前AR眼镜最合适的折中。

 

可小米似乎自己不是这么想的。。小米智能眼镜自称“不仅仅是手机的「第二块屏幕」,而是具有独立操作的全新智能终端。”其实有点吹过了,它就是手机的第二块屏幕。

 

不过,小米眼镜内同时集成了四核ARM处理器、电池、触摸板、Wi-Fi/蓝牙模组等都做到了仅仅51g(小米称集成了497颗微型传感器和通讯模块),也让人看到了AR眼镜未来的发展前景。

 

或许终究有一天,AR眼镜会成为手机的下一个形态。