CHIP协议虽然在5月通过了首个正式版规范并更名为Matter,但并无过多的实质性进展,连接标准联盟(CSA)更是于今年8月发布公告称,将发布Matter智能家居标准的时间推迟到2022年,而此前则曾计划在2021年下半年公布这一标准。

 

2019年12月,亚马逊、谷歌、苹果、宜家等智能家居巨头宣布成立一个名为“Connected Home Over IP”(简称CHIP)的小组,旨在开发、制定一套基于IP协议的智能家居连接标准。虽然起步于智能家居领域,但CHIP直指整个物联网产业最难缠的连接性与兼容性问题,如果标准形成,扩展至其他领域绝非难事。所以,CHIP之于物联网产业的重要意义不言而喻。

 

按照计划,CHIP的首个规范草案和开源资料将在2020年年末发布,2021年将会推出新的设备。然而,行至2021年尾,CHIP协议虽然在5月通过了首个正式版规范并更名为Matter,但并无过多的实质性进展,连接标准联盟(CSA)更是于今年8月发布公告称,将发布Matter智能家居标准的时间推迟到2022年,而此前则曾计划在2021年下半年公布这一标准。

 

对于推迟的原因,CSA方面表示,“Matter标准的功能设置方面已经完成,但是仍需继续研究开发者可以申请认证的程序,并完成可供开发者使用的SDK。”

 

Matter标准自筹划以来便引起了物联网,尤其是智能家居行业的广泛关注,如今吊足了大家的胃口之后,却迟迟不上菜,这也不禁令人疑惑其中缘由。

 

Matter不会取代任何现有协议

在智能家居巨头筹划Matter之前,该领域多种通讯协议并存的现状已经维持许久,智能电视、摄像头需要WiFi等高带宽通讯的支持,烟雾报警器、可穿戴设备又需要低功耗连接技术,很难找到一种通讯解决方案适合所有设备。

 

蓝牙、ZigBee、Z-wave等通信协议已“摸爬滚打”多年,而Matter最初横空出世之时,颇有要“收服”Z-wave、ZigBee等无线通信方式一统江湖的意味,似乎将为其他协议的发展带来严重影响。最初,在听闻CHIP新标准正在酝酿的消息之后,Z-Wave便快速反应,准备转型为开放标准,避免在智能家居大战中被边缘化。

 

诚然,Z-Wave的担忧不无道理,但也无需草木皆兵,因为Matter显然无法在短期内快速替代任何一种通信协议,这也不是其本意。所以,以统一连接标准为目标的Matter与其他已发展成熟的协议/标准之间如何共处无疑是Matter落地前需要最先明确的一点。

 

对此,Matter已经给出了答案,Matter Github 的第三大软件贡献者芯科科技(Silicon Labs)的总裁Matt Johnson曾在回答媒体提问时表示,Matter不会取代任何现有物联网无线协议,它是运行在现有协议之上的架构,最开始Matter支持Wi-Fi、Thread及BLE之间的互联,之后会很快增加对其他协议的支持,包括Zigbee和Z-Wave等。

 

即便如此,智能家居产业并非新兴行业,相反,全球市场生态已初具雏形,且各类智能终端已经历了多重迭代,所以,如何让更多平台企业、终端厂商接受Matter则是其迈向落地需要解决的第二个难题。

 

 

Matter协议的发起涉及近200家公司,其中苹果、三星、亚马逊、谷歌、宜家和连接标准联盟最为人们所熟知。有消息显示,首批Matter产品包括灯具和控制器、空调和恒温器、门锁、安防、窗帘、网关等产品,亚马逊和谷歌作为Matter主导者自然“身先士卒”,华为也位列其中,但令人意想不到的是,苹果并未出现在首发行列。

 

如今,Matter并未履约而至,或许又为仍持观望态度的企业埋下了一颗怀疑的种子,但也有诸如Aqara的企业在其落地前夕率先加入Matter大家庭,虽然可能有“被鸽”的风险,但也不失为抢占智能家居生态融合先机的好机会。

 

企业突破藩篱,和而不同

人们对于Matter的期望有多“热烈”,对于“互联互通”的困扰就有多“深沉”。

 

毋庸置疑,如今,物联网已深度渗透于人们衣食住行的方方面面,其所缔造的万亿级市场更是为无数企业创造了生机。然而,即便物联网连接数已成功超越了“人联网”连接数,但基于物联网的应用开发和创新却并未如移动互联网一般繁荣丰富。移动互联网孕育了诸如微信、支付宝、美团、滴滴等一批移动互联网应用,缔造出一大批千亿市值的企业。反观物联网,虽能智能终端数、连接数在快速提升,但生态碎片化、标准难统一等问题却愈演愈烈,始终未形成规模化爆发。

 

然而,对于企业而言,接入Matter在某种程度上无异于将自己的产品、平台开放给其他厂商,尤其是在智能家居终端产品严重同质化的今天,其中必然存在市场竞争、技术壁垒等诸多隐患。所以,如何保障企业在统一标准的同时仍能保有差异化优势是Matter落地需要面临的第三个挑战。

 

但物联网生态发展从企业级到产业级过渡的趋势已是箭在弦上、不得不发,企业如果一味的“圈地自萌”,受困于自身生态,即使再优秀的产品也很难抗衡“万物互联”带给用户的诱惑,所以,“和而不同”将成为产业生态发展的基础。

 

正如中国科学院院士何积丰所言,物联网产业繁荣的背后一直存在缺乏统一数据交换标准的事实,无论人居环境、还是工业制造,“协同”已经成为全场景智能化中的关键。所以,企业应在实现物联网万物智能互联的愿景下,保持差异化的竞争,在供给侧有的放矢,进而满足物联网碎片化、差异化、个性化的需求,助推物联网产业发展提速和社会数字化转型升级。

 

如今,Matter的发布再度推迟,但其所承载的重要意义也随着业界对于互联互通认知的提升而不断攀升。

 

Matter之于设备制造商而言,可以通过减少生态系统中可能限制互操作性的特定功能,实现终端设备在任何生态系统中的通信和控制,从而简化了开发过程。Matter 设备通过认证后,不同制造商之间就可以实现互操作性,开发单个产品型号就能满足所需,从而获得更多的创新时间,降低开发和运营成本。

 

Matter之于消费者而言,可以进一步推动全屋智能的落地,解除智能家居领域的品牌捆绑,让消费者在选择智能终端时不再受限于小米米家、SmartThings、苹果HomeKit、谷歌和亚马逊等单一的平台。

 

写在最后

Matter协议定于2022年发布,在此之前,也将有越来越多的企业陆续支持这一新标准,从而逐步建立全球智能家居领域的全新生态,一个建立在互联互通基础上的全屋智能生态。

 

 

参考资料:

1.《一流企业如何定标准?亚马逊、谷歌、苹果、宜家…巨头们罕见联手做示范【物女心经】》,物联网智库

2.《亚马逊、谷歌、苹果等巨头联手推进的智能家居标准迎重大进展,Zigbee联盟更名且鼎力支持!》

3.《深耕智能家居市场,迎接Matter到来》,物联传媒