近日,AR硬件/软件企业Rave首席科学家卡尔·古塔格(Karl Guttag)在其博客中发文,表示有多个消息来源证实美国Snap公司将收购了专注于为增强现实提供LCOS硅基液晶和MicroLED等微型显示器技术的厂商Compound Photonics US Corporation(CP Display)。

 

 

早在2021年5月21日,卡尔·古塔格(Karl Guttag)通过博客爆料Snap公司将使用WaveOptics技术。在这篇文章发布两个小时候,市场上便出现Snap公司已经收购AR波导显示厂商WaveOptics公司。其预测WaveOptics的技术路线仍然会往LCOS方向发展,并认为Snap公司未来的产品很可能也会使用这种技术。不过后来信息显示,Snap的第一个AR增强现实原型产品使用的是TI的DLP显示技术。

 

 

据了解,Snap近年来正积极进军增强现实领域,除了在旗下社交应用Snapchat大力推广AR滤镜之外,其同时在挖掘硬件端,包括不断迭代研发Spectacles智能眼镜。

 

假如Snap公司成功收购CP Display公司,其波导方案可以用CP Display的光学引擎开发能力,在Micro LED显示器或LCOS显示器方面进行研发,外界预测很有可能会在接下来的AR智能眼镜中使用LCOS技术。

 

Compound Photonics(CP Display)成立于2007年,据悉,CP Display是增强和混合现实 (AR/MR) 紧凑型高性能微显示解决方案的领导者,其 MiAC (MicroLED创新促进中心)是世界上第一家致力于加速亚 5 µm 像素单片集成 microLED 显示器上市时间的业界知名晶圆厂,以满足大众市场对 AR/MR 和智能可穿戴设备不断增长的需求。

 

CP Display曾收购LCOS制造商Syntax-Brillian 而获得该技术。其当时一直在研究一种前投式投影技术,这种技术使用一种微型LCOS设备对一种“复合光子学”材料进行光学寻址,然后相应地进行光放大。

 

Syntax-Brillian公司在早些时候收购了LCOS头戴式设备厂商Colorado Microdisplays(CMD),因此获得了该技术。可惜前投式投影概念并未能实现,不过CP Display公司有继续生产由Colorado Microdisplays设计的小型LCOS器件。Brillian当时拥有了一条相当先进的LCOS设备组装生产线,其一并被CP Display收购获得。

 

以此为基础,CP Display在后来一直在开发更先进和更小像素的LCOS器件。近期搭载该技术最接近成品的设备是Lumus Mximum,这款产品使用了两片分辨率都为2K×2K的LCOS微型显示器,该产品的亮度超过3000nit,视角FOV也超过了50°。

 

 

CP Display公司一直在利用他们在半导体背板技术方面的经验来设计开发LCOS 和Micro-LED的驱动背板。他们在Micro-LED器件的设计和开发上与Plessey Semiconductor合作了相当长的时间,而且还在2020年2月公布了合作开发的阶段性成果。

 

卡尔·古塔格(Karl Guttag)表示,虽然从长远来看,Snap会对Micro LED技术更感兴趣,但是真正推动这次收购的原因主要是CP Display公司在LCOS上的设计和生产能力。毕竟能用于光波导的Micro LED尚需时日才能真正进入商业化。不过,微软曾评价LCOS难以做大视场,所以HoloLens 2没有选择LCOS,而是采用MEMS微电子发射显示器。

 

此外,卡尔·古塔格(Karl Guttag)认为Meta(Facebook)收购专注于Micro-LED技术设计开发的Plessey公司可能是Snap决定收购WaveOptics的导火索之一。在几周前,Meta又继续收购了Imagine Optics,而Snap收购CP Display便显得理所当然。

 

原因在于Snap的竞争对手疯狂在资本市场上的操作,令其获得更多的技术储备,而Snap此时也需要行动起来,同样通过收购的方式获得足够多面相未来的AR技术,从形式上构建技术护城河。

 

“Snap收购CP Display在公司层面上可能只是一种防御策略,因为他们不希望在某一天该技术成熟的时候而没任何的准备。不可避免地,目前所有较小开发AR技术的公司都将会被卷入这些科技巨头公司之间的战火当中。”卡尔·古塔格(Karl Guttag)表示。