今天是疫情宅家的第40天,是阿珍成为“刘畊宏女孩”的第1天,大汗淋漓地跟练了半个小时,刘主播说只是刚完成热身?!

 

有没有搞错?《本草纲目》原著是用来救命的,不是要命的!阿珍愤愤退出直播间,翻出去年在李佳琦直播间头脑发热时下单的VR头显,打开一款拳击游戏,和系统匹配的AI选手开始了一场拳拳到肉的近身肉搏……

 

没想到有一天,健身的选择存在于《本草纲目》和VR设备之间。


被VR健身影响的年轻人

 

疫情这三年,居家健身早已被玩出了花,VR健身也趁此收获了一批玩家。阿珍就觉得还是VR健身更有趣,可以在太空里漫步,也可以欣赏自然风光,心情愉悦时,锻炼的疲惫感自然就消失不见了。让自己沉浸在虚拟世界里,享受游戏的乐趣,比跟着主播气喘吁吁地数着节拍,或是比在跑步机上数着公里数跑步,有意思多了。

 

据Forrester数据显示,美国的成年网友中有四分之一对VR头显感兴趣,18%将VR主要用于运动。今年1月,Google Trend数据显示,搜索“VR健身”的次数达到了历史新高。

 

曾经不温不火的VR,似乎正在宅家健身人群中掀起一阵“真香”热潮。虚拟现实健康与运动研究所(VRHI)还专门做了一项研究,来对比VR健身和现实世界中健身的不同。研究结果显示,VR健身可以把游戏和运动融为一体,反而会让人们低估自己的运动量,竟然能有更好的运动效果。玩家通过VR游戏进行手臂、腿部,或是背部与手臂多部位的组合锻炼,甚至可以搭配负重方案配合游戏进行锻炼。

 

不过,也有一些人不屑于VR健身,吐槽分辨率低、沉浸感差、大型游戏有限、小型游戏容易玩腻等,甚至有人直言:“对硬核期待值过高,因而失落感很强。”

 

确实,VR设备普遍存在的问题这些年一直没有得到很好的改善:一方面分辨率受限,技术上无法彻底解决眩晕问题;另一方面,大型游戏沉浸感和用户粘性不够。这让许多年轻人在购买和简单体验过后,最终沦为一个低频用户。像阿珍这样心血来潮下单或使用的用户,不在少数。


突破重要拐点后,今年增速有望超80%

 

去年,自“元宇宙”概念火爆起来后,被认为是“元宇宙入口”的VR设备也迅速升温,成为国内外互联网公司和“元宇宙”创业公司的发力重点。

 

IDC数据显示,2021年全球AR/VR头显出货量1123万台,同比增长92.1%。其中VR头显出货量达1095万台,突破年出货量1000万台的行业重要拐点,预计2022年将达到1573万台,同比增长43.6%。

 

IDC认为,2021年是AR/VR头显市场继2016年后再度爆发的一年,相较于五年前,从硬件设备、技术水平、内容生态、创作环境上,相较于五年前已有大幅提升,行业生态更加健康,产业基础更为牢固。

 

2021年以来,随着元宇宙概念的兴起,VR产业景气度高涨,众多公司加紧布局VR。除字节跳动、华为、小米外,全球多家科技巨头如苹果、谷歌、Meta(原Facebook)、三星等均已在VR赛道布局。2022年,索尼、苹果等科技巨头的新款VR/AR设备也将陆续面世。

 

中信证券研报指出,随着多款VR产品的迭代,2022年行业出货量有望同比增长80%,达到2000万台,其中META、索尼、Pico有望分别达1500/100/100万台。

 

不过,从厂商自身的数据来看,实际情况有可能超出预期。近日就有媒体爆料,字节跳动旗下的Pico,将其VR产品2022年的销售目标调高至180万台。

 

这是一个颇具意义的节点。“新智能硬件设备的增长是指数级的,引起初期每个大关口都有重要的意义。”一位业内人士表示。


VR专用芯片受关注

 

除了销量上的直观数据,最主要的评判指标是生态阵营的认同和投入。

 

Meta经过六轮产品迭代的Quest 2,据称在上市半年后销量已超过它所收购的Oculus的头显销量总和,被业内称为VR史上第一款撬动消费端的畅销头显。很多人也是从这款产品重新刷新了对VR的认知,认识到VR已从有线、安装使用复杂、眩晕等体验,进化到了便携、清晰的产品。这不仅让许多人重拾VR,同时也带动了更多的优质内容开发者加入到VR阵营中来。

 

“Quest2被本土的一些VR厂商视为对标对象,不约而同把它作为标杆,来推出新一代VR产品”,一位业内人士表示,“不论是外型、手柄、定位摄像头、头手6DoF定位追踪,还是内置的主芯片、Fast-LCD屏幕等等。”

 

从VR硬件BOM来看,最大成本主要是芯片。以Quest 2为例,芯片集成占总BOM的30%。VR头显具有独立的计算、输入和输出功能。也可以将它理解为,智能手机去除通信模块,增加了显示处理单元的能力,增强了位置感应,并制成头戴设备。

 

事实上,在VR起步早期,主要采用的就是智能手机芯片,例如高通骁龙820、835、845(目前部分VR仍在使用)。不过,VR与智能手机毕竟在功能上存在差异,使用智能手机芯片进行二次设计,难以满足产品需求。随着市场增长速度不断加快,专用的VR芯片设计及生产受到关注。

 

“在全球移动处理器领域,高通一家独大,VR领域基本也是这样一个情况”,这位业内人士表示,“高通2019年推出的XR2芯片,是VR芯片市场目前的绝对主流”。

 

据了解,XR2平台衍生于骁龙865,集成了5G、AI和XR技术,相较于骁龙835,XR2的CPU、GPU性能提升2倍,视频处理能力提升4倍,分辨率输出能力提升6倍,AI性能提升11倍,视觉方面最高支持单眼2880*2880分辨率/90Hz刷新率,或2560*2560分辨率/120Hz刷新率,支持眼球追踪及注视点渲染。


中国芯片“押注”VR大爆发

 

在高端VR芯片市场基本被占据的情况下,本土厂商还有机会吗?

 

“硬件的进步永远在倒逼芯片进步,VR也不例外,芯片仍有很大的提升和差异化空间”,一位从业者认为,“今天绝大部分VR设备采用的是高通芯片,不过主要是处理卡通类的休闲游戏和应用。一旦涉及高沉浸感、高画质的应用,VR设备仍然需要连接电脑,用GPU来完成图像计算。”

 

国内发力VR专用芯片较早的厂商有瑞芯微、全志科技等。根据瑞芯微官网显示,目前用于VR的主芯片有RK3399、RK3288,此外还有三款模组。两款芯片发布时间都较早,RK3288和RK3399分别发布于2014年、2016年。

 

值得一提的是,RK3399是瑞芯微首度公开的VR解决方案,基于Dual Arm Cortex-A72 + Quad ARM Cortex-A53架构的六核处理器芯片,图形处理器采用的是Arm Mali-T860MP4 GPU。当时,双核A72与四核A53的融合,使得RK3399在硬件性能比上一代实现了大幅提升。同时,RK3399具备高性能、高扩展性的特点,可支持4K分辨率的360°全景视频解码,并且还兼容普通2D和3D片源,对应用层提供硬件解决能力。通过算法优化,RK3399可将VR产品延迟的视频控制在20ms以下。这些软硬件方面的提升,都使得瑞芯微占据了一定的市场先机。

 

 

从国内芯片厂商发力VR市场的时间节点来看,主要集中在2016、2017年左右。

 

除了瑞芯微RK3399,联发科也在2016年宣布了Helio X30处理器,这是其第二代十核处理器,包括两个2.8GHz A73、四个2.2GHz A53和四个2GHz A35 CPU核心。在GPU方面,Helio X30搭载了四核PowerVR 7XT。在当时的产品设计和规划,这款芯片意在针对高端手机机型和越来越多的VR产品需求。

 

全志科技在2017年推出了VR9系列。公开资料显示,2018年发布的观影用大朋P1、2020年上半年中国电信的观影用天翼小V一体机,都使用了全志科技VR9芯片。可以看出主攻的是低端观影市场,这两款头显价格分别为1399元、699元。

 

日前,在全志2021年度业绩说明会上,全志科技总经理兼财务总监李龙生谈及VR/AR等产品进展时表示:“公司技术平台可以支持相关领域产品的研发,已针对VR一体机应用需求推出了VR9专用芯片。尽管相关业务目前营收占比较小,但公司将持续关注相关领域的发展,根据客户需求推出新产品及解决方案。”

 

海思2020年5月正式发布的XR芯片平台,被寄望于扛起国产VR/AR高性能芯片的大旗。这款芯片可支持8K解码能力,使用了海思专有架构NPU,最高可以提供9TOPS的NPU算力,完整解决方案包括计算处理(AP)、显示、视觉、连接等解决方案组件。

 

不过,由于代工受限等因素,海思XR芯片应用情况目前并不明朗。自发布了首款基于该平台的AR眼镜Rokid Vision后,目前并没有关于VR设备使用海思XR的公开信息。
 


VR健身添的一把柴

 

沉浸、交互、构想被认为是VR系统的三个基本特征,强调了人在虚拟系统中的主导作用,人能够通过传感器、多维内容/信息等与周围甚至远程环境进行交互。VR能够让人上天入地、甚至“穿越”到人体内进行研究学习……

 

从目前的应用情况来看,VR主要还是用于消费级市场,比如游戏和观影。但是,它在教育培训、工业、零售业等领域的活力,正在被应用需求和产品能力的突破逐渐拉动。

 

“VR健身不过是众多丰富体验中的一个小场景。但是,它确实从一定程度上刺激了VR生态的创新和应用活力”,一位从业者这样看待VR健身的助推效应。他认为,“就像智能手机的普及一样,VR也需要底层供应链更多的芯片企业加入,将性能、功能、成本等关键要素进一步推向极致,共同推动行业的爆发”。


写在最后

 

沉寂十年之久,VR期待一个引爆点。

 

一方面,内容制作仍是VR实现的核心环节。另一方面,硬件在国内已成为VR主战场。

 

去年火爆起来的元宇宙可以算风口之一,疫情下的宅家健身爱好者也可以算一小撮推动因素,但市场潜力还需要被进一步验证。只有与人们的生活方式深入结合,并真正展现效果时,才有望形成一个稳定且长期的应用领域。