一场关于智能手机的“高端”局正在铺开。9月6日,华为时隔两年,携带Mate系列重新归来。9月8日,苹果时隔三年,再次与华为正面相对。

 

当前中国已成全球第二大高端智能手机市场,冲击高端是所有手机厂商的共同目标。在这一场“高端局”里,苹果走在前列,众多中国厂商步步紧逼,而华为正欲重新拿回此前失掉的份额。在这场高端机鏖战中,格局未定,变数犹存......

 

“花果”争霸高端市场

 

9月8日凌晨一点钟,苹果2022发布会如期而至。不到一小时,“iPhone 14”的词条火速登顶微博热搜榜榜首。那么,当人们期待新版iPhone之时,究竟在期待什么?

 

其实,第一代iPhone于2007年横空出世时并未被业界看好,当时还处于以诺基亚为代表的按键式功能机时代。直到2010年,被视为乔布斯经典之作的iPhone 4上市,这版iPhone首次搭载苹果自研芯片A4,首次具备了前置摄像头,且拥有高分辨率的Retina视网膜显示屏,随后这些在当时引领潮流的配置成为其他智能手机竞相借鉴的标杆。

 

iPhone 4的成功不仅成为苹果发展史上的一块里程碑,也标志着智能手机开始崛起。同时该版本也叩开了中国手机市场的大门,4999元的起售价成为中国市场名副其的高端机。数据显示,iPhone 4上市三周便售出170万台,半年销量达到3000万台;而苹果公司市值在2007年还不到1000亿美元,到2018年已突破万亿美元。

 

苹果成功走出的高端机路线成为一道独特风景线,也让手机行业开始思考高端手机的价值。那么,究竟何为“高端手机”?其仅仅以高价为标志吗?

 

在GfK中国手机品类高级分析师候林看来,“高端”是一个相对概念,很难完全对应到品牌或产品的特定科技性能上。如何让消费者认为高端,需要依靠厂商通过创新、性能、技术等来提升自己在消费者心中的地位。

 

“高端意味着全面,从各方面来看都没有明显短板。其中,技术是最重要的一点,尤其是自主研发的技术。”IDC中国高级分析师郭天翔向记者表示,“产品更新迭代保持统一思路,产品用户体验不断提升,至少坚持2-3代产品之后,才有望逐渐树立起高端产品形象,进而被广大消费者接受。”

 

华为攻入高端手机市场的历程亦是如此。

 

2014年9月,定价2999元起的华为Mate 7发布。价格一经公布便受到质疑,因为当时还没有哪款国产手机敢将价格定在3000元以上。但凭借自研SoC芯片、首款搭载指纹解锁的安卓手机、超大屏幕、全金属机身等亮点,华为Mate7一炮而红,上市仅6个月,累计发货量超过400万部,创下国产高价智能手机出货量的新高。

 

自此,华为逐渐有了敢与苹果、三星等品牌分庭抗礼的底气。事实上,当苹果2010年刚推开智能手机大门之际,华为才刚刚向消费者业务转型,立志打造高端旗舰机,在摸爬滚打了三年之后,才诞生了被寄予厚望的Mate系列。根据IDC公布的数据,到2018年第二季度,华为智能手机全球市场份额升至15.8%,首度超过苹果成为全球第二大智能手机厂商。值得注意的是,除华为之外,OPPO、小米、荣耀等国内品牌在高端机市场也开始逐步起势。

 

高端成国内厂商的共同目标

 

2020年 8月,华为消费者业务CEO余承东公开表示,华为自研的麒麟系列芯片在当年9月15日之后无法制造,将成为绝版。自此,随着近两年华为Mate系列的“淡出”,高端手机领域迎来新变局。

 

按照IDC的划分标准,不含税价格在600美元以上的手机被归为高端手机。数据显示,目前中国高端手机市场呈现苹果“一骑绝尘”,vivo初显优势,华为依然维持,荣耀稳步增长,小米基本稳定的局面。此外,根据Counterpoint的手机销量数据,苹果拿到了23%的份额,在5000元以上的价格段,其份额超过了83%,而2020年同期的份额为66%。

 

不难看出,华为Mate缺席的两年时间里,国产品牌在高端市场的竞争力出现下滑。候林向记者分析道,目前中国高端市场其实与中国整体市场不同,反而呈现了较为活跃的状态——不但销量逐渐增高,同时价位也逐渐向更高价位转移。但如果从品牌来看,主要的增长目前来自于苹果的拉动,而国产厂家目前贡献相对较小。

 

“发展高端不仅能够帮助国产品牌提升创新能力、品牌价值,优化产品组合,增加利润,还可以培养团队、优化流程,并在此过程中占据优质的供应链和生态资源。”Counterpoint Research研究副总监齐英楠向《中国电子报》记者表示,当前环境下,高端产品所能带来的高利润对品牌的长期良性发展变得更加重要。放眼全球高端市场,目前只有苹果和三星两个真正意义上的重量级玩家,而中国已成为全球第二大高端智能机市场,中国品牌更应抓住眼下的机会。

 

随着国内各大手机厂商会在高端化路线的投入继续加大,高端手机市场的竞争会更加激烈。“未来,国内手机品牌会对苹果的优势地位发起进一步冲击。”郭天翔说道。

 

折叠屏或成未来最大变量

 

毫无疑问,高端市场已然成为当前各大手机厂商的“必争之地”。

 

时隔两年,当华为携最新的Mate 50系列重出江湖,依旧成为关注焦点:全球首款支持北斗卫星消息的大众智能机、首创十档可调物理光圈、搭载鸿蒙操作系统3.0、耐摔能力提升10倍的“昆仑玻璃”......余承东称“能超越Mate的只有Mate!”,而在发布会前,华为商城新旗舰机Mate50的预约数量已近250万部。截至发稿,华为商城显示,Mate 50尚处于缺货状态。

 

“在华为之后,缺少能够和苹果iPhone 13系列同台竞技的国产旗舰产品。同时,在新的竞争格局下,国产品牌纷纷发力高端市场,仍有机会弱化苹果的垄断地位。”齐英楠向记者表示。

 

事实上,即便是在华为Mate回归之前,国内智能手机市场的鏖战也从未停止。荣耀、vivo、OPPO、小米等国内品牌纷纷发力高端市场,竞争颇为激烈。

 

“在平常时期,高端手机往往更多担负的是树立品牌形象和增加流量的作用,主要靠中低端产品走量。但是现阶段,高端产品也要背负起获得更多收益,增加利润的作用。”郭天翔向记者表示,vivo借助x80系列的良好口碑和x fold折叠屏产品在高端市场份额明显获得提升;荣耀在Magic 4系列和Magic V折叠屏产品在高端市场上稳步提升;小米在高端市场上份额增长并不明显,希望后续的新款12S系列有一定推动作用。

 

在此背景下,接下来中国高端智能手机市场会存在哪些变数?

 

候林指出,高端市场的增长还在继续,竞争激烈是肉眼可见的。从目前的情况来看,超高端大概率还是苹果夺得大头,华为继续保持露出。而高端市场则有近半份额会是来自国产厂商的竞争,这也是为何高端市场的竞争会愈发激烈的原因。

 

展望2023年,齐英楠分析到,预计中国高端智能手机市场的竞争将更加多元化,战场从直屏旗舰延伸到折叠屏,会有国产品牌通过将折叠屏技术与现有的旗舰产品融合,打造更具价格优势的折叠屏产品,完成提前卡位。此外,预计OPPO、vivo等头部品牌会继续走自主研发芯片的道路,借此实现软硬件的深度融合,通过差异化打开市场。

 

目前来看,变数之一或许就在于折叠屏手机领域。“在缺少自研SoC芯片的情况下,国产品牌已很难在直屏产品的竞争中脱颖而出,而折叠屏赛道的出现可以说给了国产品牌弯道超车的机会,国产手机品牌可以通过提供差异化的折叠屏产品发展高端用户人群,通过创新提升品牌价值。”齐英楠向记者说道。

 

在这场多方角逐的“高端局”中,苹果目前领先,华为创新归来,其他国内厂商亦摩拳擦掌不甘落下。华为希望拿回失掉的“疆土”,正在崛起的“华为们”摩拳擦掌;同时在下一条赛道中,折叠屏等创新技术成为争夺的焦点。

 

作者丨杨鹏岳
编辑丨赵晨
美编丨马利亚
监制丨连晓东