LED 是 Light Emitting Diode 的缩写,中文含义是:发光二极管。LED 也是二极管的一种,是一种能够将电能转化为光能的固态半导体器件,它可以直接把电能转化为光能。


发光二极管由含镓(Ga)、砷(As)、磷(P)、氮(N)等的化合物制成。当电子与空穴复合时能辐射出可见光,因而可以用来制成发光二极管。


LED 是建立在半导体晶体管上的半导体发光二极管 ,采用 LED 技术半导体光源体积小,可以实现平面封装,工作时发热量低、节能高效,产品寿命长、反应速度快,而且绿色环保无污染,还能开发成轻薄短小的产品。

 


最早应用半导体 P-N 结发光原理制成的 LED 光源问世于 20 世纪 60 年代初。当时所用的材料是 GaAsP,发红光(λp=波长 650nm),在驱动电流为 20mA 时,光通量只有千分之几个流明,相应的光视效能约 0.1 流明 / 瓦。


70 年代中期,引入元素 In 和 N,使 LED 产生绿光(λp=波长 555nm),黄光(λp=波长 590nm)和橙光(λp=波长 610nm),光视效能也提高到 1 流明 / 瓦。


到了 80 年代初,出现了 GaAlAs 的 LED 光源,使得红色 LED 的光视效能达到 10 流明 / 瓦。


90 年代初,发红光、黄光的 GaAlInP 和发绿、蓝光的 GaInN 两种新材料的开发成功,使 LED 的光视效能得到大幅度的提高。在 2000 年,前者做成的 LED 在红、橙区(λp=615nm)的光效达到 100 流明 / 瓦,而后者制成的 LED 在绿色区域(λp=530nm)的光视效能可以达到 50 流明 / 瓦。


总体来说,砷化镓二极管发红光,磷化镓二极管发绿光,碳化硅二极管发黄光,氮化镓二极管发蓝光。而因其化学性质又分有机发光二极管 OLED 和无机发光二极管 LED。