初学PCB设计,你必须用AD(Altium Designer)么?

2018-08-06 10:41:45 来源: 电路设计技能
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过去的30多年里,发源于澳大利亚的Altium这家公司在中国是一个神一样的存在,几乎所有姗姗学步的PCB工程师都是从该公司的产品起步的,从最早的Tango、DOS版本的Protel、经典的Protel 99SE到现在的AD(Altium Designer)。可以说中国高校的学生中几乎全部都用AD软件学习PCB的设计,概因为以下的逻辑:
 
盗版猖獗 - 不用花钱可以用到一个功能强大的工具,据说该软件的加密方式注定了每个新的版本都会被即时攻克,破解后的序列号马上出现在网上。虽然该公司为新用户提供一个月的免费全功能体验,用户还是冲着盗版能长久使用才用的。
 
经过三十多年的传递,周围全是用这个的人 - 教材、资料、民间顾问遍地都是,初学者会觉得学习这个的门槛比较低。
 
 
 
 
一个小插曲,业务的关系我跟Altium公司中国区的几任总经理都是朋友,5年前的之前他们最大的烦恼就是面对如此海量的铁杆技术粉,却无法把钱收上来,很头疼。我还曾经跟他们探讨过干脆在中国将软件彻底免费,就像“王者荣耀”一样卖装备(库、设计)赚钱,成为一个网上工程师的IP商城,彻底拴住所有的工程师,一定估值更高。据说公司总部高层也有这样的讨论(这也是为什么他们弄了个Vault的东东,把主要的库文件放到云端)但最终还是没办法实现,主要的担心是会冲击他们欧美的市场。
 
Altium公司的市值一度曾跌到1000万美金以下,澳大利亚总部被迫关掉,高管全部搬到上海,低调地熬过了最艰难的几年,现在已经咸鱼翻身,市值暴涨了200倍,高管也全搬到风景秀丽、四季如春的加利福尼亚去了。
 
原因?其中的一部分是中国区可以开始割韭菜赚钱了。在30多个代理商(当年最惨的时候只有一个小弟跟着混)的协作下,业务蒸蒸日上,他们在中国主要的工作就是寻找使用盗版Altium Designer的企业,发律师函让他们花钱购买正版软件。我一个哥们的公司硬件设计团队只有4、5个人,也收到了律师函,急问我有没有其它办法,我的建议,办法只有两个:
 
乖乖缴费 - 还是要尊重人家的IP的,天底下没有任何好东西是免费的。
 
心里不平衡的话可以换一个工具试试 - 他说他的工程师只会用AD,这条路不通。
 
这是好事,中国最大的问题就是不尊重知识产权,导致了太多长久的深层次的问题。
 
看,Altium的形势真的是大好吧,工程师只会这玩意,企业被迫缴枪,一如当年的ARM
 
 
 
 
图表中的财务数据又发生了变化,市值又x2了
 
那么问题来了,对于PCB设计的个体初学者,有体力、有兴趣但他们没有钱,一定要用能盗版的AD么?放在5年前,我会说“yes,just do it”,现在我的看法发生了改变,先说下原因:
 
将来的企业,即便是小公司,使用盗版软件的概率越来越低,在企业中AD的市场占有率要比民间盗版市场小太多,而在工作中用什么工具由遵纪守法的企业说了算,大概率事件 - 你到一个新的公司,你需要使用新的CAD软件而不是AD。
 
用苹果笔记本的越来越多,尤其是高校的“天子骄子们”。我们发现很多学生不得不装双系统,以便能够安装、使用AD,因为AD不能运行在Mac OS下,何不找一款能够支持Mac OS的工具来用呢?
 
工具就是工具,所有同类的工具其实都大同小异,触类旁通是优秀工程师的必备素质,迎接新技术,在解决位置问题中成长这也是非常重要的一个技能,自己学习、掌握一门小众的工具是非常锻炼能力的。
 
 
 
 
上图就是一些主流的CAD设计工具,能存活下来就各有千秋,在CAD的世界里,选择还是很多的,在我10年的硬件设计工作中,我曾经用过6种不同的CAD工具 - 从Protel到BoardStation。
 
 
 
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