韩国媒体报导,韩国三星电子已经从台积电的手中抢下英伟达(NVIDIA)下一代 7 纳米绘图处理器(GPU)代工订单,原因是三星为争取客户把利润摆一边,提出的价格比台积电更具吸引力。

 

韩国商业媒体《Business Korea》10 日引述产业消息人士报导,英伟达将把明年将推出、代号为 Ampere 的下一代 GPU 交由三星利用 7 纳米极紫外光制程生产。Ampere 是英伟达第一款 7 纳米 GPU,原先预期由台积电代工,现在英伟达却决定与三星合作。台积电向来不评论客户与接单状况。

 

报导引述产业人士指出,英伟达改与三星合作,而非长期合作的台积电,颇具象征意义。因为这桩合作案将让三星在未来更容易争取到大型客户。GPU 是英伟达的旗舰产品,应用于 5G 行动通讯、AI 与自动车领域。

 

不过率先批露这项消息的电子时报则指出,英伟达选择三星是因为台积电的 7 纳米产线已达产能满载情况。

 

三星电子能抢下英伟达下一代 GDP 的原因之一,是把重心放在争取客户,更甚于赚取利润。消息人士说:“半导体产业一直怀疑三星 7 纳米极紫外光制程的良率,但三星提供给英伟达的报价足以弭补这件事。”

 

英伟达急迫需要一家能以低成本生产 7 纳米晶片的晶圆代工厂,其一原因是竞争同业超微(AMD)已推出 7 纳米 GPU。更重要的,由于加密货币挖矿市场近期衰退,让去年营收仰赖挖矿相关业务的英伟达必须撙节成本。此外,随着三星以往曾利用 14 纳米制程生产英伟达的 GTX 1050 系列、Tegra 与 Pascal 架构晶片,因此三星对英伟达而言也是具吸引力的选择。

 

产业观察人士正密切观察三星的抢单策略。近期,三星的晶圆事业部门公布提供特殊规格的全光罩(full-mask)给一些新创公司的价格比台积电低四成。三星的全光罩组比台积电推出的多层综合光罩(MLM)价格便宜,能让小规模生产压低制造成本。光罩是一种用于在晶圆上绘制电路的薄膜。