据日经亚洲评论报道,中国正寻求打破美国在芯片设计工具领域近乎垄断的局面。

 

自去年 9 月以来,三家中国初创公司均有来自美国 Synopsys 和 Cadence 两家全球顶尖的 EDA 厂商的高管、工程师或被入股。

 

这三家公司分别是芯华章、上海合见工业软件、全芯智造,Synopsys 持有全芯智造股份。

 

图源:搜狐

 

在美国政府大力招募芯片工具人才之际,对华为的打压暴露出中国芯片制造生态系统的关键弱点,包括 EDA 工具。EDA 工具用于设计集成电路、印刷电路板和其他电子系统。

 

美国长期以来一直主导这一细分市场,Synopsys, Cadence, Mentor Graphics 和 Ansys 控制着大约 90%的全球 EDA 工具市场。Mentor 于 2017 年被西门子收购,但仍在美国拥有大量的研发业务。这四家公司拥有芯片开发所需的大部分知识产权,并将包括苹果、三星、高通、英伟达、美光和华为在内的世界顶级芯片设计商视为客户。

 

相比之下,直到最近,中国自己的 EDA 工具行业在很大程度上一直被忽视。中国本土两大软件公司——成立于 2009 年的国有软件公司华大九天和成立于 2002 年的北京芯愿景仍无法与 Synopsys 和 Cadence 匹敌。同样,概伦电子仍在努力追赶美国竞争对手。该公司由 Cadence 的前高管于 2010 年创立。

 

去年,美国商务部禁止华为在未经美国批准的情况下接受美国 EDA 工具制造商的软件更新和技术支持,这给华为敲响了警钟。此举严重削弱了海思半导体的能力,并促使中国采取行动。考虑到芯片制造流程日益复杂,与 EDA 工具供应商的密切合作至关重要。

 

业内人士表示,越来越多以前在美国大型芯片设计工具公司工作的人加入初创公司,他们认为这是一个千载难逢的机会。以前很少有人愿意创办一家芯片设计工具公司,因为这是一个非常小众的市场,已经被大型厂商主导。但现在,他们首次看到中国客户对本地软件的需求日益增长。

 

这种新的需求导致了至少三家初创公司的成立。

 

芯华章成立于 2020 年 3 月,由曾在 Synopsys 担任中国区副总经理的王礼宾创立,Cadence 前研发副总裁林财钦博士于 8 月 3 日加盟芯华章,出任首席科学家一职。曾在 Cadence 和 Synopsys 带领团队创建 EDA 产品的林扬淳(YT Lin)于 8 月 31 日加盟芯华章,出任研发副总裁一职。

 

据两名知情人士透露,今年 5 月成立的上海合见工业软件集团有限公司 10 月底从 Synopsys 聘请了一名驻中国的高级研发主管,这位高管在 Synopsys 工作了近 20 年。

 

全芯智造成立于 2019 年 9 月,由 Synopsys、武岳峰资本与中电华大、中科院微电子所等联合注资成立。公司注册资本 1 亿元人民币,总部位于合肥,在上海和北京设有分公司。Synopsys 前中国区副总裁倪捷为创始人兼 CEO。

 

哈佛商学院管理实践教授 Willy Shih 表示,Synopsys 和 Cadence 主导了市场,因为它们可以“锁定”客户基础。转向其他供应商是困难的,因为设计工具与现有的芯片工艺流程紧密相连。

 

“当然,现在中国的动机是让中国企业获得这些关键工具。所以,他们当然想要国产工具,而不是受制于美国。如果有足够的时间和资金,他们可能会开发替代产品,但这并不容易。” Shih 说道。

 

”美国和中国陷入了长时间的高科技战争,整个中国科技行业意识到重要的不足在某些领域(芯片),他们肯定想建立自己的版本的芯片设计软件来代替当前的“源公司表示,与 Synopsys 对此和节奏。“Synopsys 知道,由于华盛顿和北京之间的紧张关系,长期而言它将失去在中国的部分市场份额,因此它也希望持有一些中国潜在竞争对手的股份,以获得市场。”

 

业内人士表示,随着美国和中国陷入一场旷日持久的技术战争,整个中国科技行业都意识到(芯片制造)某些领域的严重不足,他们肯定想打造自己的芯片设计软件,以取代现有的。Synopsys 知道,从长远来看,由于中美之间的紧张关系,该公司将失去一些在中国的市场份额,因此它还希望在这些潜在的中国竞争对手中持有一些股份,以确保市场安全。

 

2017 年,Synopsys 为中国市场设立了 1 亿美元的战略投资基金。中国是全球最大、增长最快的市场,拥有 1600 多名芯片设计师。同年,Cadence 决定在南京建立中国半导体中心,以更好地服务当地客户,培养工程人才。

 

Synopsys 当时表示,该战略基金由其中国子公司运营和管理,旨在与本地公司和风险投资机构合作,投资于芯片设计、人工智能、云计算、软件安全和 EDA 工具等领域。

 

外国公司通过投资或合资与当地合作伙伴建立更深层次的联系,以扩大在中国市场的影响力,这种情况并不少见。然而,这样的冒险并不总是会有结果。

 

Shih 称,如果有一天贸易紧张局势缓和,回购它们在中国合资伙伴的股份,可能是一种选择。