最近,在瑞士信贷银行年度技术大会的问答环节上,英特尔 CEO Brian Krzanich 花了一些时间为该公司斥资 167 亿美金收购可编程逻辑芯片制造商 Altera 的行为背书。

 

在本篇文章中,我很乐意重温一下他的发言。而且我认为,英特尔现在和未来潜在的股东们应该对他的评论很感兴趣。

 

 

英特尔认为它可以推动 Altera 公司基础业务的增长

Krzanich 声称,Altera 的主要收入来源 -FPGA 从英特尔越来越先进的芯片制造工艺上“受益匪浅”。根据这位 CEO 的说法,有“有力的证据”表明 Altera 能首次采用英特尔新型的制造工艺,再加上其有强大竞争力的底层芯片架构,已经“确立了赢得市场份额的阵势。”

 

Krzanich 认为,通过将 Altera 独立的 FPGA 产品的生产从其它代工厂转移到英特尔自家的制造工艺上,Altera(英特尔旗下)将能够从老对手 Xilinx 那里抢得市场份额。

 

“我们相信,我们可以为 Altera 的架构设计能力、升级换代能力加分,从而以更快的速度发展基础业务”,Krzanich 说。“这是 Altera 能继续良好发展的首要原因。”

 

支撑英特尔的数据中心事业部

Krzanich 在问答环节清楚表明,英特尔正在四处寻找“任何能支撑”该公司庞大且迅速增长的数据中心事业部(DCG)的动力源,DCG 是英特尔目前最大的“增长引擎”。

 

根据 Krzanich 的说法,“通过将一些软件转移到 FPGA 上运行,数据中心能够承担的工作负载可以显著增强。”

 

他举了一个面部搜索的例子。

“如果我想用 Facebook 所有的数据做一次面部搜索,看一看两个家伙何时站在同一片海滩上,无论我想用面部搜索做什么,我都得用图片来查找出所有相关的照片。”他说。“如果我把这个搜索软件放倒 FPGA 上运行,基本上它就是在硅片上运行,而不是在速度稍慢的内存中,这样便能得到 25%到 30%的性能提升。”

 

Krzanich 进一步指出,使用 FPGA 加速获得的能效提升可以表现为更高的性能(在相同的功耗下),也可表现为更低的功耗(在相同的性能下)。

 

对物联网的助益

英特尔的物联网事业部(IoTG)虽然比数据中心事业部小得多,但英特尔把物联网视为公司另一个增长引擎,押注它未来的爆发。在最近的一次演讲中,英特尔 IoTG 部门的总经理提到,到 2016 年,英特尔的物联网业务能够达到 150 亿美金到 180 亿美金之间(尽管可能仅占百分之十几的市场份额)。

 

不出所料,Krzanich 认为,Altera 的资产同样有助于提升英特尔物联网事业部的营收。

 

Krzanich 将 ADAS(先进驾驶辅助系统)视为 FPGA 的一个潜在应用领域,(并吹捧了 ADAS/ 自动驾驶汽车的高大上,看到英特尔首席执行官向投资者举这个例子,我一点也不意外)。

 

据他介绍,辅助驾驶应用相当复杂,需要运行数百万行代码,许多传感器和传感器 hub 一起协调工作,才能应对“无人驾驶”的复杂性。

 

“将这种软件拿到 FPGA 中实现,FPGA 将再次证明提高性能、降低功耗和成本的实力。”Krzanich 说。

 

说的挺好,但是大家还记得 McAfee 吗?

在他的评论,Krzanich 承认有“英特尔的收购能力有很多怀疑的声音”,他甚至说,这种怀疑是有道理的。

 

他坦诚地说,该公司上次大手笔的收购是以 77 亿美金收购了安全软件厂商 McAfee - “但它并没有按照预期那般良好运行”。但他表示,公司未来几年会采取措施改善这一业务。

 

Krzanich 称,该公司将从收购 McAfee 的教训中吸取经验,并把这种经验贯彻到对 Altera 的运营中。

 

“我可以告诉你,英特尔的董事会让我负责,确保这次收购不再出现 McAfee 那种失败”他说。

 

作为英特尔的投资者,我希望 Krzanich 能说到做到。

 

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