非挥发性存储器厂旺宏(2337)在美国国际贸易委员会(ITC)控告东芝侵权案,近日公布初判结果,虽然有部分侵权,但因不符合美国「国内产业」(domestic industry)的要件,因此专利相关律师表示,旺宏声请禁止东芝产品进口案件在初判遭驳回。


上述案件预计要到 8 月才会公布终判,旺宏针对此案回应,该公司将持续捍卫公司权益,遏止不法侵权。
据了解,旺宏是以 360 号、417 号、602 号等三项专利,依照美国关税法 337 条款,在 ITC 控告东芝侵权,希望禁制相关产品进口美国。


根据 ITC 公布的资料,认定东芝并没有侵害旺宏 360 号与 417 号专利,但认定部分东芝产品侵害其 602 号专利第 1 到 10 请求项主张,只是同时也判定第 1 至 5,以及第 7 至 10 项专利主张都无效,这意味着旺宏在第 6 请求项的主张似乎有胜算。


不过,全案最重要的关键在于,ITC 认为旺宏这次所提案件,不符合 337 条款调查的「国内产业」要件,也就是在美国国内必须有既存或正在形成的受相关专利保护产业。因此如果在 ITC 终判没能翻盘,旺宏希望禁制东芝相关产品进口的要求将无法如愿。


ITC 调查案件成立的三大要件,包括产品进口到美国、侵害专利权,以及国内产业等。业界相关专利人士认为,目前旺宏可寄望的部分,是 ITC 终判结果扭转,另外也可以有侵权疑虑的部分,另行在地方法院的诉讼发挥作用,或双方愿意坐上谈判桌,洽商和解。


专利律师则表示,未来旺宏与东芝在法庭攻防的重点,可能会变成是旺宏 602 号专利第 1 至 10 请求项,尤其是第 6 请求项是否有效,以及是否遭侵权。


旺宏是专利实力颇强的台厂,国际专利调研机构 LexInnova 指出,旺宏在 3D 存储器的全球专利实力评比,以 95 件排名全球第四,领先东芝的 44 件。另外,旺宏在国际重要半导体学术会议包括 IEDM 等所发表的前瞻技术论文也受到瞩目,去年该公司有 4 篇论文入选 IEDM,其中一篇 3D NAND 相关论文更获大会评选为「亮点论文」。