2018 年,市场聚光灯聚焦在了以下领域:智能制造、物联网、人工智能、新能源汽车等。这些热门领域的快速发展为电子行业带来极大的发展机遇,对应用厂商提出了全新的设计需求,也让对功能开发起决定性作用的计算机模块面临着全新的机遇和挑战。

 

计算机模块也称之为核心板、计算机模组、COM(Computer on module), 由处理器或者是微控制器、内存、存储、电源管理和电路板构成,需要操作系统,如 Linux , WINCE, QNX 等,构成了一个最小化的计算机系统。计算机模块在热门科技发展过程中有着举足轻重的作用。近日,与非网记者专访了康佳特业务总监林美慧,对于在不断变化的市场,计算机模块厂商如何保持竞争力等问题进行了探讨。

 

 

 

新兴技术让厂商趋之若鹜,以智能制造一个分支——工业自动化举例。根据市场研究机构给出的报告指出,全球工业自动化产业在 2017 年将达到 2250 亿美元,相比 2013 年增长 30%。新产品和新工艺需要区别以往的计算机模块。厂商如果选择重新设计一个单板计算机可以说是相当昂贵,往往需要花费 200 美元以上。对此,林美慧表示:“康佳特是以如何帮助客户降低研发跟硬件成本为出发点去成立的的公司。我们认为计算机模块能够极大地帮助到我们客户,让产品研发到上市的时间大大缩短,它可以帮助客户降低研发跟硬件的成本。同时,康佳特有一套自己的软件 API 函数库。如果客户的软件开发是基于我们的函数去调用,后续只要用的是康佳特的模块,客户的软件开发就不需要再重新开发了,这也是帮我们的客户省了很多研发或是重复研发的时间。”

 

康佳特于 4 月 3 号推出全新 conga-TS370 COM Express Type6 计算机模块,搭载英特尔同时间推出的第八代嵌入式英特尔至强和英特尔酷睿处理器。目标应用为高性能嵌入式和移动系统,工业和医疗工作站,存储服务器和云工作站,以及媒体转码和边缘计算内核。计算机模块厂商既要了解 CPU 厂商的产品,又要准确把握市场动向和客户需求,同时还要花精力去应付规范问题,他们是如何做到产品和规范领先于市场的呢?林美慧对此解释:“首先,康佳特跟英特尔、AMD 和一些 ITX 架构的公司都保持非常紧密的关系,并且康佳特是英特尔智能系统联盟 Associate 成员之一。比较新的 CPU 在英特尔发布之前,会给我们白皮书和样品,我们可以领先市场基于这个产品首先做研发。所以康佳特的产品在这个部分跟得非常紧,而且非常前沿。另外,我们在计算机模块市场常看到新的需求,根据这些需求,我们会去定义新的规范,然后把它普及到市场。比如 COM Express Type 7,这是我们主导的一个规范。还有 SMARC 2.0,我们是看到原来的 SMARC 1.2 不能让应用延展,所以康佳特参与了这个规范的更新。一方面康佳特和 CPU 厂商进行合作,另一方面康佳特本身在市场规范上面有很高的敏感度,所以我们就能够让我们的产品保持领先,具有竞争力。同时,如果我们的合作伙伴也能够跟着我们产品去做一些规划的话,也可以提升他们自己产品的竞争力。”

 

当然,创新并不是盲目的,很多时候旧的产品就已经能够应对新出现的市场需求。林美慧强调:“康佳特模块的概念是指基本接口是不变的状况下,只要更换模块就可以升级了,如果客户有计算处理新需求和图形处理新需求,去更换它的模块就可以实现。并且,从去年开始英特尔处理器的更新慢下来了,英特尔宣布说,从第五代凌动开始提供 15 年的生命周期,这是一个非常久的时间。也就是说,我们的客户在已有的 CPU 平台里面,就可以追求新的东西,因为处理器效能其实是够用的。”

 

市场调研机构数据指出,到 2020 年,全球物联网市场总体规模,包括硬件、软件和服务可以扩大到 1.29 万亿美元,而 2016 年的规模为 7370 亿美元。体量巨大且潜力无限的物联网市场同样吸引了康佳特的注意。林美慧说:“关于物联网,康佳特看到了两个点:一个是网关的部分,它可以利用简单的像凌动这样的处理器去达成;另外一个是云的部分,会涉及到服务器或是工业的服务器,这个服务器跟我们平常办公室那些服务器不太一样,需要耐高温、可靠性高等,因为使用环境比较恶劣。同时,物联网有一个非常重要的关键点就是软件部分,所以我们收购 Real-Time System GmbH (RTS)去开拓软件部分。”

 

在 2017 年,康佳特在全球市场营收达到了 1.05 亿美元,预计在 2018 年将达到 1.25 亿美元。在全球各地区业务贡献上,欧洲地区占比达到了 60%左右,中国市场占到 20%。我们都知道,不管是物联网还是工业自动化,中国都是体量大且增速明显的市场。“中国是一个跳跃性的市场,成长非常快,所以大家都非常想要这个市场。中国制造 2025 需求在不断地增长,计算机模块在这里面将扮演非常重要的角色。” 林美慧最后说。

 

关于康佳特

德国康佳特科技,英特尔智能系统联盟 Associate 成员,总公司位于德国 Deggendorf,为标准嵌入式计算机模块 Qseven, COMExpress,SMARC 的领导供应商,且提供单板计算机及 EDMS 定制设计服务。康佳特产品可广泛使用于工业及应用,例如工业化控制,医疗科技,车载,航天电子及运输…等。公司的核心及关键技术包含了独特并丰富的 BIOS 功能,全面的驱动程序及板卡的软件支持套件。用户在他们终端产品设计过程,通过康佳特延展的产品生命周期管理及特出的现代质量标准获得支持。自 2004 年 12 月成立以来, 康佳特已成为全球认可和值得信赖的嵌入式计算机模块解决方案的专家和合作伙伴。目前康佳特在美国,台湾,日本,澳大利亚,捷克和中国设有分公司。