2018年十件FPGA大事,哪件牵动你的心(上)

2019-02-12 14:02:19 来源:老石谈芯
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在科技领域里,FPGA向来都不是最吸引眼球的。可是就在刚刚过去的2018年,就发生了很多FPGA相关的大事。在这些大事中,很多都会对FPGA甚至整个芯片行业未来的发展产生重大影响。
 
小编为大家总结和梳理了这其中最重要的十件FPGA大事,并将用两篇文章,对这些事件进行简单解读和分析。本文是上篇。
 
1. Xilinx新CEO走马上任
2018年1月,赛灵思迎来了公司历史上第四位CEO Victor Peng。与很多具有市场营销背景的职业经理人不同,这位台湾出生、纽约皇后区长大、康奈尔毕业的首席执行官一直都有着厚重的工程背景,并已在赛灵思工作了近十年。
 
上任伊始,他就宣布要将Xilinx进行战略转型转型,并且将数据中心作为公司的优先发展方向。英雄所见略同,这也与英特尔近年来积极寻求的“以数据为先”的公司战略不谋而合。
 
从23岁完成第一个马拉松至今,现年59岁的Victor一直是个马拉松爱好者。在加入赛灵思的第一年,他花了27小时14分完成了一百英里的超级马拉松,当时他48岁,见下图。
 
2. 微软“脑波项目”登陆Azure云服务
 
在2018年的微软开发者大会上,微软正式推出了旗下“脑波项目(Project Brainwave)”的Azure公众预览版。同时推出的,还有微软Azure云的机器学习SDK。
 
脑波项目是基于FPGA的深度学习加速平台,它起源于五年前微软的Catapult项目,并最早于2017年HotChips大会推出。自从2014年微软在计算机体系结构的顶级会议ISCA正式发表介绍Catapult的论文以来,Catapult以及后续的脑波项目一直都可以算是FPGA在大型云数据中心里成功部署和应用的典型案例。
 
 
小编在之前的文章里介绍过,AI芯片或硬件加速芯片在数据中心的部署需要考虑五个方面的因素,分别是性能、灵活性、同构性、成本和功耗。相比CPU、GPU和ASIC,FPGA在这五个方面可以达到出色的平衡,见下图。这也是微软选择FPGA作为Azure云服务及其深度学习平台加速芯片的最重要原因。
 
 
在脑波项目中,微软使用了英特尔的Stratix 10 FPGA。对于微软自定义的8位浮点数运算,FPGA可以达到高达90Tops的吞吐量,见下图。
 
 
小编一直坚定的认为,数据中心及其相关服务将会是FPGA的爆发点。目前已经有越来越多的成果证明了这一点,老石相信不久的未来会出现更多的突破。
 
3. Xilinx收购深鉴科技
2018年7月,赛灵思正式官宣收购了深鉴科技。这距离深鉴刚完成的A+轮融资,还不到9个月。
 
 
作为国内AI芯片的明星初创公司,深鉴在创立伊始就备受关注。深鉴最大的特点之一就是几位创始人有着深厚的学术背景,尤其是在FPGA领域深耕多年,因此公司在学术研发方面有着过硬的实力。
 
赛灵思一直是深鉴的FPGA提供商、合作伙伴与主要投资者,曾领投了深鉴的A轮融资。这次对深鉴的收购,虽然在情理之中,但也着实让很多人意外。
 
深鉴的业务领域主要集中在安防和大数据领域。老石之前写过,边缘计算+人工智能通常是初创企业切入市场的主要领域,而诸如安防、计算机视觉、图形图像处理等更是一片红海。这一方面是由于数据中心市场的蛋糕太大,往往被巨头牢牢把持难以进入;另一方面也是由于在这个领域更容易通过创新的算法和方案,且通过现有的FPGA平台进行实现,以获得一席之地。而这也往往会限制公司日后的发展,不免被巨头收购的结局。当然,这对于创业者而言也不一定是坏事。
 
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作者简介
老石
老石

微信公众号“老石谈芯”主理人,博士毕业于伦敦帝国理工大学电子工程系,现任某知名半导体公司高级FPGA研发工程师,从事基于FPGA的数据中心网络加速、网络功能虚拟化、高速有线网络通信等领域的研发和创新工作。曾经针对FPGA、高性能与可重构计算等技术在学术界顶级会议和期刊上发表过多篇研究论文。

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