5 月 2 日,英国皇家邮政最新推出的“工程技术 50 年”纪念套票将正式发行,庆祝 50 年来最令英国人骄傲的工程创举。破天荒头一次,小小的一块开发板也荣登票面——这就是问世 7 年已经风靡全球的树莓派(Raspberry Pi)。此次树莓派获选的重要原因,是它在全球范围内积极推动了硬件创新,让无数没有或者缺乏技术背景的人对工程设计产生浓厚兴趣,开始迈出硬件编程的第一步;而那些专业的硬件设计人员,则把树莓派作为小巧、多用、成本极其低廉的硬件工具,将其融入四处可见的各类终端产品之中。

 

 


英国工程技术 50 年纪念邮票

 

和树莓派一起荣登该套邮票的 5 项发明创造都是不折不扣的“大”手笔:降低车辆尾气污染的催化转换器,用于 MRI 扫描仪的超导磁体,合成骨移植材料,福尔柯克轮式升降机,以及伦敦地下的 26 英里新铁路隧道。

 

7 年前树莓派诞生的时候,它的发明人 Eben Upton 只想发明一个简便的计算机教学工具,让孩子们和初学者更轻松容易地掌握软硬件开发原理;未料到,一经问世,树莓派的市场好评远远超过预期,人们似乎发现了一条通往硬件开发的学习捷径,纷纷要求订购、培训和升级。为应对巨大的市场需求,也为实现自己的初心,Eben 和同道中人创建了树莓派基金会,这个教育慈善机构继续促进全球范围内的计算机技术普及;同时,他成立树莓派公司实体,自己担任首席执行官,负责树莓派的研发、升级和市场拓展。

 


树莓派发明人 Eben Upton

 

从 2012 年至今,树莓派不断更新换代,一步步从教育领域向创客、工业领域积极渗透,2018 年公司销售额超过 2000 万美金,全球累计售出了 2500 万套树莓派。Eben 在最近一次和“树莓粉”的问答环节中特意提到,仅仅去年一年,全球总共有 200 万个树莓派是被用在商业、工业领域的(显示用途占据大部分),而这些应用正是所谓的物联网(IoT)应用——Eben 向树莓粉表示,他坚信树莓派在物联网时代的应用前景不可限量,而这样的信心来源于树莓派独特的架构设计、成熟的生态系统、巨大的用户人群和可以低到尘土里的售价——“我们有十年的时间去降低它的成本……未来,或许树莓派家族成员可以便宜到 10 个美分,谁知道呢?”



背板内嵌树莓派的 NEC 显示器

 


环球影城“哈利波特魔法学校”的树莓派电子标牌

 

说回到此次荣登英国邮票,Eben 表现的非常谦逊。他在接受采访时称, “英国一直就是工程技术创新的发源地。我们非常荣幸能够在这个特殊的邮票集上出现。对于树莓派,这是一个美妙的认可,也是对我们继续突破边界的刺激。”

 

然而,在与非网看来,最有新意的获奖感言当推 Eben 的妻子 Liz Upton,她也是树莓派基金会的传播总监。“很遗憾,英国邮票现在都自带胶条了。过去我们寄信的时候,总是要舔一下邮票的背面,再放到信封上去,现在没人那么做了——我倒觉得,如果每个人寄信时也去舔一下树莓派,这场景实在太有趣了!”

 

不过,她说树莓派基金会还是要购买大量的纪念邮票,让所有发出去的树莓派都盖上这枚骄傲的邮票勋章。

 

作者:与非网 殷小庐