前言:

上次看到一篇面试分享,里面有个朋友说,面试官问了char[0] 相关问题,但是自己没有遇到过,就绕过了这个问题。

 

 

我自己在这篇文章下面做了一些回复。

 

 

现在我想结合我自己的理解,解释一下这个 char[0] C语言柔性数组的问题。

 

0数组和柔性数组的介绍

0数组顾名思义,就是数组长度定义为0,我们一般知道数组长度定义至少为1才会给它分配实际的空间,而定义了0的数组是没有任何空间,但是如果像上面的结构体一样在最后一个成员定义为零数组,虽然零数组没有分配的空间,但是它可以当作一个偏移量,因为数组名这个符号本身代表了一个不可修改的地址常量。柔性数组也叫可伸缩性数组,而0数组是一种柔性数组。

 

因为在早期没引入0长度数组的时候, 大家是通过定长数组和指针的方式来解决的, 但是定长数组定义了一个足够大的缓冲区, 这样使用方便, 但是每次都造成空间的浪费指针的方式, 要求程序员在释放空间是必须进行多次的free操作, 而我们在使用的过程中往往在函数中返回了指向缓冲区的指针, 我们并不能保证每个人都理解并遵从我们的释放方式所以 GNU 就对其进行了0长度数组的扩展. 当使用data[0]的时候, 也就是0长度数组的时候,0长度数组作为数组名, 并不占用存储空间。这样就可以更加高效的利用内存。

 

在C99之后,也加了类似的扩展,只不过用的是 char payload[]这种形式(所以如果你在编译的时候确实需要用到-pedantic参数,那么你可以将char payload[0]类型改成char payload[], 这样就可以编译通过了,当然你的编译器必须支持C99标准的,如果太古老的编译器,那可能不支持了。

 

0数组的常规使用

首先我们定义一个结构体,再在一个结构体的最后,定义一个长度为0的数组,就可以使得这个结构体是可变长的。

 

如下所示:

 

//  0长度数组
struct zero_buffer
{
    int     len;
    char    data[0];
};

 

这个时候 data[0] 只是个数组名, 是不占用存储空间的.

 

这个结构体的大小用sizeof取长度,实际就是它的成员int的长度,data[0]不占用空间。(数组名仅仅是一个符号, 它不会占用任何空间, 它在结构体中, 只是代表了一个偏移量, 代表一个不可修改的地址常量!)

 

sizeof(struct zero_buffer) = sizeof(int)

printf("zero struct length is:%d int length is:%d\n",sizeof(struct zero_buffer),sizeof(int));

zero struct length is:4 int length is:4

 

对于0长数组的这个特点,很容易构造出我们需要的数据结构,如缓冲区,数据包等等。

 

结构体定义如上所示

假设我们需要设置一条tcp待发送的数据,长度是15,数据内容是"Hello My Friend",这样我们就可以按照如下去定义了。其中  zbuffer->data 为定义数据的地址,len表示数据的长度。

 

 

开辟空间之后使用

我们使用的时候, 只需要开辟一次空间即可。

 

#define CURR_LENGTH 15
struct zero_buffer  *zbuffer = NULL;

//  开辟
if ((zbuffer = (struct zero_buffer *)malloc(sizeof(struct zero_buffer) + sizeof(char) * CURR_LENGTH)) != NULL)
{
    zbuffer->len = CURR_LENGTH;
    memcpy(zbuffer->data, "Hello My Friend", CURR_LENGTH);
    printf("%d, %s\n", zbuffer->len, zbuffer->data);
}

 

使用完释放空间

释放空间一次释放即可

 

//  销毁
free(zbuffer);
zero_buffer = NULL;

 

其他方法实现一些不定长数据的传输

除了0数组之外,还有使用定长数组和指针数组实现柔性数组的功能。

 

定长数组

定长数组顾名思义,就是在结构体里面有个定长的数组,这个数组大小是按照我们定义数据最大来进行设置的,为了就是防止数据储存的时候溢出。

 

定义

//  定长缓冲区
#define MAX_LENGTH      512
struct max_buffer
{
    int     len;
    char    data[MAX_LENGTH];
};

 

不过使用过程中,比如我要发送 512 字节的数据, 如果用定长包, 假设定长包的最大长度 MAX_LENGTH 为 1024, 那么就会浪费 512 个字节的空间, 也会造成不必要的流量浪费。如果数组结构对齐放置(这块知识详细可以看我之前的数据对齐的文章) sizeof(struct max_buffer) = sizeof(int)+ sizieof(char) * MAX_LENGTH

 

数据包的构造

一般来说, 我们会返回一个指向缓冲区数据结构 max_buffer 的指针.

 

#define CURR_LENGTH 512
struct max_buffer   *mbuffer = NULL;
if ((mbuffer = (struct max_buffer *)malloc(sizeof(struct max_buffer))) != NULL)
{
    mbuffer->len = CURR_LENGTH;
    memcpy(mbuffer->data, "Hello World", CURR_LENGTH);
    printf("%d, %s\n", mbuffer->len, mbuffer->data);
}

 

前部分 4 个字节 p->len, 作为包头(就是多出来的那部分),这个包头是用来描述紧接着包头后面的数据部分的长度,这里是 1024, 所以前四个字节赋值为 1024 (既然我们要构造不定长数据包,那么这个包到底有多长呢,因此,我们就必须通过一个变量来表明这个数据包的长度,这就是len的作用),

 

而紧接其后的内存是真正的数据部分, 通过 p->data, 最后, 进行一个 memcpy() 内存拷贝, 把要发送的数据填入到这段内存当中

 

释放空间

当使用完毕释放数据的空间的时候, 直接释放就可以了

 

free(mbuffer);
mbuffer = NULL;

 

使用定长数组, 作为数据缓冲区, 为了避免造成缓冲区溢出, 数组的大小一般设为足够的空间 MAX_LENGTH, 而实际使用过程中, 达到 MAX_LENGTH 长度的数据很少, 那么多数情况下, 缓冲区的大部分空间都是浪费掉的.

 

但是使用过程很简单, 数据空间的开辟和释放简单, 无需程序员考虑额外的操作

 

指针数组

它和0数组的区别在于,零数组最后一个结构体元素定义一个data[0],而指针数组就是结构体中需要定义一个指针数组,这里面的指针数组不需要特定在结构体的最后一个元素。

 

struct point_buffer
{
    char    *data;
    int     len;
};

 

考虑数组结构对齐(这块知识详细可以看我之前的[数据对齐]

 

(https://mp.weixin.qq.com/s/35jJQy166-GgR9RaHafhog)的文章), 那么数据结构的大小 sizeof(point_buffer)= sizeof(int) + (补齐int与char * 类型的长度值)+ sizeof(char * ),在我的64位编译环境中int类型是4byte,char * 类型为8byte,所以补齐的长度为8-4,最终sizeof(point_buffer) 为16byte。

 

 

如果结构体加上  _attribute((packed))  数据对齐修饰,则 sizeof(point_buffer)= sizeof(int)  sizeof(char * ),最终计算为12byte。

 

空间分配使用

#define CURR_LENGTH 1024 
struct point_buffer *pbuffer = NULL;
if ((pbuffer = (struct point_buffer *)malloc(sizeof(struct point_buffer))) != NULL)
{
   pbuffer->len = CURR_LENGTH;
   if ((pbuffer->data = (char *)malloc(sizeof(char) * CURR_LENGTH)) != NULL)
   {
       memcpy(pbuffer->data, "Hello World", CURR_LENGTH);


       printf("%d, %s\n", pbuffer->len, pbuffer->data);
   }
}

 

分配内存时,需采用两步

 

首先, 需为结构体分配一块内存空间;

 

其次,再为结构体中的成员变量分配内存空间.

 

这样两次分配的内存是不连续的, 需要分别对其进行管理. 当使用长度为的数组时, 则是采用一次分配的原则, 一次性将所需的内存全部分配给它.

 

释放

相反, 释放时也是一样的.

 

free(pbuffer->data);
free(pbuffer);
pbuffer = NULL;

 

使用指针结果作为缓冲区, 只多使用了一个指针大小的空间, 无需使用固定长度的数组, 不会造成空间的大量浪费.

 

但那是开辟空间时, 需要额外开辟数据域的空间, 施放时候也需要显示释放数据域的空间, 但是实际使用过程中, 往往在函数中开辟空间, 然后返回给使用者指向 struct point_buffer 的指针, 这时候我们并不能假定使用者了解我们开辟的细节, 并按照约定的操作释放空间, 因此使用起来多有不便, 甚至造成内存泄漏

 

小结:

定长数组使用方便, 但是却浪费空间, 指针形式只多使用了一个指针的空间, 不会造成大量空间分浪费, 但是使用起来需要多次分配, 多次释放。所以最优解

 

0数组的优劣以及注意事项

优点 :比起在结构体中声明一个指针变量、再进行动态分配的办法,这种方法效率要高。因为在访问数组内容时,不需要间接访问,避免了两次访存。此外,0数组也不会像定长数组会造成一定的内存的浪费。

 

缺点 :在结构体中,数组为0的数组必须在最后声明,使用上有一定限制。