最近,Intel有意以超过20亿美元的价格收购SiFive。SiFive成立于2015年,主要业务为开发RISC-V架构CPU,旗下员工包含多位RISC-V架构的创始人。曾获得韩国SK海力士领投6100万美元的E伦融资,目前估值约5亿美元。

 

 

英特尔此举,一方面有押注RISC-V的意思,另一方面也许是为了围魏救赵保卫自家X86的传统市场。

 

自Nvidia宣布收购ARM的计划后,业界担忧ARM可能将不再中立,RISC-V因而被很多公司看好,认为是一个很好的备选项。在众人拾柴的情况下,英特尔选择押注加一把柴火实属正常。

 

最近几年,ARM处理器的性能获得大幅提升,此前ARM公开的X1等处理器核已经初步具备进军桌面和服务器的资格,由于X86处理器过去在PC和服务器方面非常强势,英特尔和AMD由此获得了高额利润。在这种情况下,服务器厂商有一定动力去找一个备胎,过去几年,由于ARM CPU性能、生态、成本等几个方面均被X86处理器碾压,导致高通、博通、AMD等一批大公司纷纷放弃了ARM服务器CPU,但随着ARM公版架构性能与日俱增,必然会有新的玩家来尝试。由于PC和服务器是英特尔的传统市场,必然不愿意让其受ARM染指。在这种情况下,围魏救赵就是一个非常好的选择。ARM的根据地在嵌入式领域,而RISC-V恰恰也是在嵌入式领域,两者天然存在竞争,而且RISC-V的商业模式比ARM更加开放,RISC-V指令集开源也比ARM高额且严格的指令集授权更具吸引力,英特尔通过收购SiFive,就有机会使用X86处理器和RISC-V处理器从上下两层夹击ARM,这比单纯在PC和服务器市场防御ARM要积极主动的多。

 

 

最近,高通总裁安蒙表示,之所以 Arm 架构生态蓬勃发展,并且维持了当前的这种良性竞争,就是因为 Arm 是一家独立公司,英伟达的这一收购或将破坏当前的行业平衡。如果 Arm 被收购,其架构将不在高通的下一代芯片蓝图中,高通会制定新备用计划进行过渡。从公开表态来看,高通有两个选择,一是选择RISC-V。二是在英伟达收购被否决的情况下,联合ARM阵营诸多玩家联合投资ARM。至于这场并购案结局如何,要看各国政府的审查情况了。

 

总的来说,就发生的这系列事件而言,对RISC-V或多或少都有利好。