今日,Xilinx 宣布收购 Auviz Systems,由于 Auviz Systems 和 Altera 长期保持着友好合作关系,这笔收购很可能使得 Altera 和 Xilinx 放弃此前的敌对关系,转而成为战略盟友。目前,双方均代表人工智能 FPGA 芯片阵营,而英特尔属于 GPU 芯片阵营。

 

Auviz Systems 专注于数据中心和嵌入式系统的加速应用,在卷积神经网络方向有着一定的技术积累。其技术专长是 FPGA 实现、机器学习、视觉算法等,为行业提供基于 FPGA 的中间件 IP,以减少应用程序的功耗。

 

 

FPGA 可作为类似 GPU 一样的加速技术被整合在处理器产品当中,与传统的芯片不同,FPGA 芯片出厂后,客户可根据不同场景(如数据加密)对其进行重新编程,使得运行速度远超 Intel Xeon 等常规微处理器。

 

FPGA 芯片在支持 Siri,Cortana 等人工智能技术方面有着非常大的优势。此外,FPGA 芯片近年来被广泛用在物联网中,尤其是支持物联网的核心技术——通信基站。

 

赛灵思(Xilinx)成立于 1984 年,总部设在加利福尼亚圣何塞市(SanJose),是全球最大的 FPGA 厂商,其产品在通信市场占据近 50%的市场份额,是无线市场半导体器件和有线市场里的霸主。

 

Xilinx 曾在多个领域开创第一,它是全球第一大 FPGA 产品供应商,业界第一家全可编程器件供应商,技术门槛最高、员工收入最高的半导体公司之一,第一家发布 7nm 工艺的 FPGA 公司,无工厂代工模式(Fabless)的发明者 ,业界首颗 28nm 的 FPGA,并与 TSMC 深层技术合作,开发了 HPL(高性能低功耗工艺)。

 

除此之外,Xilinx 还是全球首家量产 3D IC,打造了半导体史上容量最大、性能最强的器件,全球首家量产异构 3D IC,成功地把 40nm 模拟芯片和 28nmFPGA 通过 3D IC 实现并量产,打造单片 400G 系统,全球首片 All Programmable SoC,把 ARM 多核处理器与 FPGA 有机结合,打造新一代硬件、软件及 I/O 全面可编程的单芯片 SoC 平台,其技术领先竞争对手整整一代。

 

目前,Xilinx 在全球约有 3500 名员工,凭借 3,500 项专利和 60 项行业第一。2009 年,Xilinx 共同创始人之一 Ross Freeman 因发明现场可编程门阵列(FPGA)荣登美国发明家名人堂,Xilinx2015 财年收入为 23.8 亿美元。

 

值得一提的是,作为 All Programamble FPGA、SoC、MPSoC 和 3D IC 领域最有实力的领航者。此次收购 Auviz Systems 后,Xilinx 可利用后者在数据中心和卷积神经网络领域的技术优势,让 FPGA 在人工智能领域中大显身手。

 

2015 年 6 月,Xilinx 的最大竞争对手 Altera 被英特尔以 167 亿美元收购,这是英特尔有史以来涉及金额最大的一笔收购案。

 

被收购后,英特尔扬言要让 Altera 的 FPGA 采用更先进的制程以对抗劲敌组合“台积电(制程)+Xilinx”。为此,英特尔开始考虑 GPU 之外的新技术应用,从而与 Xilinx 成为了间接的竞争关系。此次 Xilinx 宣布收购 Auviz Systems,或将改变其与 Altera 之间长期以来一直保持的敌对关系。