Falcon Heavy 成功首飞了!!!马斯克的 Tesla 小跑车被他的火箭公司 SpaceX 成功送飞了!
 
就在美国东岸时间 2 月 6 号下午 3:45 分,被誉为世界最强大现役运载火箭的 Space X 猎鹰重载(Falcon Heavy)在佛罗里达州的肯尼迪航天中心成功完成首飞并完成一级火箭回收!
 
 
重载火箭,顾名思义,就是比以往的猎鹰火箭能运送更多的东西。这就是为什么这次猎鹰重载的发射吸引了全球目光:
 
想殖民火星,就必须能做到往火星大量运送人力物力,而配有 27 个梅林发动机的猎鹰重载,使这件事情第一次成为可能,猎鹰重载也因此成为目前人类运力最强的火箭。
 
这就是为什么今天的火箭发射一再推迟、万众瞩目:
 
 
这么看来,前两天马斯克拿着他 The Boring Company 的喷火枪(flamethrower)耍得挺开心,估计也是内心压力的一种释放吧。。。
 
要知道,在这次猎鹰重载发射之前,不少人都认为这是一次非常冒险的试飞,就连马斯克本人也表示,开发新型火箭所面临挑战巨大,首次成功的机会只有 50%。
 
猎鹰重型火箭是从猎鹰 9 号的基础上改造而来的,高 69.2 米,发射时的推力相当于 18 架波音 747 飞机。
 
另外重要的一点是,这还是可回收使用的“超重型”运载火箭。
 
而且,正如马斯克所承诺的,这次的猎鹰重载搭载的,正是他自己的樱桃红特斯拉 Roadster 跑车。
 
图自 SpaceX
 
城会玩的马斯克,还在驾驶位放了一个身着 Space X 公司宇航服的驾驶员假人 “Starman”(名字来自 David Bowie 一首歌)。
 
 
这个假人和这辆红色跑车,不出意外的话,将会围着火星在太空里漂流亿万年——就问你科幻不科幻?
 
之所以选红色,是因为马斯克想“为红色星球准备一两红色跑车”。
 
在我们还想着 “什么颜色的指甲油配什么包” 时,马斯克已经想着哪辆跑车配哪个星球转了 ... 差距啊差距!
 
马斯克还说了,他喜欢想象自己的跑车在太空深处永无止境漂着的场景,没准儿在几百万年后还能被一群恰好经过的外星人发现呢。
 
猎鹰重载:跨出星际殖民的最关键一步
 
随着发射成功,猎鹰重载(Falcon Heavy)也随着马斯克走到了全球媒体的聚光灯下:
 
 
猎鹰重载(猎鹰重型运载火箭)是 SpaceX 正在研发的一款可重复使用的超重型运载火箭,由一个经过强化的猎鹰 9 号中央芯级和两个额外的猎鹰 9 号第一级组成。
 

 

之前我们常听到的 SpaceX 发射火箭成功,说的其实是猎鹰九号(Falcon 9),它可以算作是猎鹰重载的“基本款”。
 
兄弟俩放一起比较一下:
 
 
看到了吗,猎鹰重载以火星为目的地,有效载荷是 13.6 吨,而猎鹰九号则小的多,有效载荷是 4.02 吨。
 
而且,猎鹰重载的近地轨道有效载荷是 63.8 吨,运力比猎鹰 9 号的 22.8 吨高出两倍。这是因为,猎鹰重载一开始就是按照载人标准进行设计,具有向月球或火星发射载人任务的潜力。
 
如果发射成功,猎鹰重载将会是目前运力最大的火箭。要知道,一辆 Tesla 的 Roadster 跑车的重量为 1.2 吨,以猎鹰重载的载荷量,完全可以把 11 辆 Roadster 跑车运到火星上。
 
预想图
 
如果你愿意,也可以用猎鹰重载运两只中等大小的亚洲象;以成年人平均重量 62 公斤算的话,也可以运 219 个人。
 
不管你想运什么,猎鹰重载如果此次发射成功对整个人类的意义都是非凡的:
 
它将证明火箭能够以非常低的成本大量运送人或物,为人类在月球和火星上“安营扎寨” 做准备。
 
这也将是人类历史上第一次,人类可以开始大量运输人员及物资到其他星球!
 
可以说,猎鹰重载将是人类跨出星际殖民的最关键一步。
 
不过,猎鹰重载的发射日期从最早的 2013 年一拖再拖,中间好多次都是 “差点要发射”,但可惜每次都因为各种原因未能完成,就这么拖了五年。
 
一再延迟的原因主要有两个,第一,猎鹰重载的蓝本猎鹰九号设计需要不断完善,第二,Space X 有处理长期积压订单的压力。
 
火箭除了装跑车,还装过啥?
 
不要以为把跑车送进深空是马斯克突如其来的想法,要知道,他还曾经在飞船试射时,就已经装过各种奇怪的,童心未泯的物品。
 
当然,钢铁侠的童心也是只有火箭才能装得下的:
 
比如,2010 年龙飞船(Dragon space capsule)试射时,马斯克就突发奇想,决定在火箭里放一块很大的奶酪。
 
图自 Space X
 
奶酪外面还标注着:“嘘!最高机密!” 
 
还有一只看上去很迷茫的、穿着靴子的奶牛:
 
 
它被放在飞船的头部:
 
 
据说,这个创意来自马斯克喜欢的一部喜剧《Monty Python’s Life of Brian》的创意(小探发现不少科技人士都喜欢 Monty Python 系列电影,不知道为什么?):
 
 

 

这块奶酪应该是有史以来运费最昂贵的奶酪了,估计只有这块奶酪才配得上前几年用一万个比特币买的那张比萨了吧。。。
 
46 岁的 “小学生”
 
从某种角度讲,马斯克这个年近半百的人,活得还真十足像个小学生:
 
前一阵波音公司(Boeing)发推特说,“我们要比埃隆•马斯克先上火星!”;
 
马斯克很快回复了,说 “要说到做到哦。”
 
 
你看,“我要让人类移民火星”、“我要把我的红色跑车放到火箭里,让它在太空中永远漂着”。包括还调戏波音,不觉得这种话简直就像是小学生之间比谁能吹牛吗?
 
但要小探说,马斯克的牛逼之处就在于,他在把小时候吹过的牛一点一点变成现实:从 PayPal 到特斯拉,再到 SpaceX……准确地说,他的职业应该是梦想家,成为一名科技巨头、亿万富翁,都只是副产品。
 
而为了达成梦想所要承担的巨大压力,恐怕只有马斯克自己知道:
 
要知道,从 2015 年 1 月 10 日猎鹰 9 号首次发射试验起,就失败了。火箭在甲板上爆炸了。
 
2015 年 2 月 10 日, 猎鹰 9 号第二次实验,天公不作美,海上风浪太大,接火箭的船被迫撤回,火箭掉海里了,又失败了。
 
2015 年 4 月 15 日,Space X 再次发射猎鹰 9 号,火箭虽然成功着陆在驳船上了,但着陆后横向速度过大没停稳,最后没忍住又爆炸了,失败。
 
2015 年 6 月 28 日,猎鹰 9 号火箭在给国际空间站补给货物时,火箭燃料箱中的一根压杆存在问题,火箭爆炸,还顺带把送往国际空间站的货运飞船弄得空中解体。。。又失败。
 
这种情况直到 2015 年 12 月猎鹰九号第一次成功着陆回收后,才逐渐减少。
 
马斯克干脆把所有火箭发射失败的视屏做了个自黑集锦放在网上,名字叫就 “如何失败发射着陆轨道火箭助推器”。
 
你们看这个视频,有几段重音节拍还和火箭爆炸踩在同一拍子上 ... 这估计是全球制作成本最昂贵的视频了吧?!
 
 
很难想象在这一次次的失败后边,是多少压力、焦虑、熬夜、夜不能寐 ... 但就算在这样的情况下,埃隆•马斯克这个铁血真汉子,也能顶住压力,一点一点把自己小时候吹的牛变成现实。
 
说他是我们这个时代最伟大的人之一,绝不为过。
 
愿你也为实现自己小时候吹过的牛而努力。